20 de Marzo de 2009 00:00

 

¿Cómo se modela el relieve? (Parte I)

La transformación o modelado del relieve se produce por la acción de cuatro procesos conjuntos: la meteorización, la erosión, el transporte y la sedimentación.

¿Qué es la meteorización?

La meteorización se puede definir como el conjunto de cambios que experimentan los materiales terrestres en la superficie de la corteza por acción del agua, aire y seres vivos, para adaptarse a situaciones diferentes a las que reinaban cuando se originaron, buscando un equilibrio que les permita adecuarse a su nuevo ambiente.La meteorización es la fragmentación y la alteración de los materiales rocosos por la acción de agentes atmosféricos. La meteorización, a diferencia de la erosión, es un proceso que se realiza in situ, ya que el agente causante no se encuentra en movimiento. En nuestra vida cotidiana, tenemos un gran número de ejemplos de la acción de los procesos de meteorización; recordemos lo que ocurre con una botella olvidada en un congelador, así mismo todos conocemos los efectos que el ambiente produce sobre el hierro colocado en la intemperie o los efectos del crecimiento de un árbol en las veredas o en el pavimento.


Procesos de meteorización mecánica o física

La meteorización mecánica o física consiste en una rotura o fragmentación sin que exista cambio en la composición química de la roca; tiene que ver fundamentalmente con los cambios de temperatura y climas extremos y, en otras ocasiones, con la acción de los seres vivos.Los principales agentes causantes de este proceso son los cambios bruscos de temperatura con o sin agua.En ausencia de agua el efecto se basaría en la contracción y expansión térmicas causadas por la alternancia de temperaturas (altas y bajas) entre el día y la noche. Esta alternancia provoca diferencias térmicas importantes que traen consigo la dilatación (por calentamiento) y la contracción (por enfriamiento) de la roca. Este efecto se hace más evidente en rocas heterogéneas, es decir, compuestas por minerales claros y oscuros. Los minerales claros se calientan menos que los oscuros cuando les da el sol y, en consecuencia, se dilatan menos. Finalmente, la roca se fragmenta por la sucesión continuada de procesos de contracción y dilatación.La presencia de agua permitiría desarrollar el proceso de gelivación (gelifracción) o de hielo-deshielo. El agua de lluvia —del rocío, de la condensación— se introduce en las grietas de las rocas y al congelarse sufre un incremento de volumen, en torno al 9%, provocado por el cambio de estado, que constituye un efecto de cuña de gran actividad que fractura las rocas (¿Te acuerdas de la botella que dejaste olvidada en el congelador?). Es el más eficaz e importante de todos los mecanismos de alteración y desintegración mecánica.Como resultado de cualquiera de los procesos anteriores es frecuente que los fragmentos de rocas caigan ladera abajo por acción de la gravedad constituyendo grandes extensiones de rocas fragmentadas y sueltas canchales o pedrizas.Un tercer tipo de meteorización mecánica de interés sería la que tiene que ver con la acción de los seres vivos; el ejemplo más sencillo de entender sería la acción de las raíces de los vegetales sobre los materiales que los contienen (macetas, jardines, veredas, etc.)

Procesos de meteorización química

La meteorización química consiste en la alteración química
(composición) de las rocas por interacción entre los componentes
de la atmósfera y los componentes de la propia roca. No se
produce alteración de la forma ni del volumen de la roca.

Dado que el agua es fundamental para muchas reacciones
químicas, este tipo de meteorización es mucho más frecuente en climas húmedos que en climas secos.

Según el tipo de reacción química que se produzca,
existen diversos procesos:
La disolución: está restringida a aquellas rocas que son
directamente solubles en agua en mayor o menor grado
La hidratación: la incorporación de moléculas de agua a
algunos minerales puede provocar algunos efectos que favorecen
la erosión posterior.

La hidrólisis: es el fenómeno químico que supone la ruptura de
la estructura de la roca por acción de la presencia de agua.

La oxidación: el oxígeno atmosférico es una sustancia
común y abundante disuelta en las aguas superficiales,
capaz de oxidar algunos elementos químicos existentes
en las rocas, sobre todo el hierro.

La carbonatación: es el fenómeno que se produce
en los terrenos calizos por la disolución del carbonato
cálcico debido a la acción del agua de lluvia que lleva
disuelta el anhídrido carbónico atmosférico (CO2)
También los seres vivos constituyen uno de
los ejemplos de meteorización de tipo químico.

Determinados productos de los seres vivos (animales
y plantas) reaccionan con la roca que los soporta: los
excrementos de los animales interaccionan con las
rocas. Acuérdate de los efectos de los excrementos
de las palomas sobre las construcciones humanas
y los monumentos.


Factores condicionantes de la meteorización

La meteorización física es máxima cerca de los polos, en las
altas montañas y en los desiertos cálidos lugares; todos ellos con
condiciones térmicas extremas. En estas zonas las temperaturas
van a ser muy bajas (circuitos polares y zonas de alta montaña)
o bien va a haber gran diferencia de temperatura entre el día y la
noche (desiertos).

La meteorización química se ve favorecida por la humedad
atmosférica (las reacciones químicas necesitan la presencia de
agua para realizarse) y la temperatura elevada (la velocidad de una
reacción se duplica aproximadamente con una elevación de 100ºC
de la temperatura). La descomposición química de las rocas es
muy intensa en climas cálidos y húmedos (intertropicales) y
mínima en los polos y en los desiertos.


Actividades
1) Compara las posibles actividades de la meteorización mecánica
y química en un mismo lugar en dos diferentes estaciones del año
(verano seco y caluroso e invierno frío y lluvioso).

2) Identifica algunos procesos de meteorización química que
puedan verse en tu entorno más próximo. Cita qué tipo de reacción
se produce, sobre qué material actúa y cuál es el resultado.
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