28 de Mayo de 2004 00:00

| GEOGRAFÍA

El continente americano

Dentro de este espacio mundial, América, nuestra gran “casa”, ocupa un lugar; ese lugar es nada menos que un inmenso territorio que se extiende de polo a polo. América es un gigantesco trozo de suelo donde se encuentran diversas realidades geográficas, sociales y culturales. Es la patria de los americanos.

/ ABC Color


América, el continente en que habitamos se asemeja a dos grandes triángulos (América del Norte y América del Sur) unidos por una fina franja de tierra: América Central.

Observando el globo terráqueo o el planisferio, comprobaremos que América se extiende en dirección noroeste-sudeste, y que se encuentra tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. Respecto al meridiano 0, está situado este continente en el hemisferio occidental.

América se halla rodeado por los océanos Atlántico, Pacífico y Glaciar Ártico.

Sus límites son:

Al norte: el océano Glaciar Ártico.

Al este: el océano Atlántico.

Al oeste: el océano Pacífico.

Al sur: la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico.

Integración de las tres Américas

El continente americano está integrado por dos grandes masas emergidas en forma aproximadamente triangular, unidas por un istmo al que se adiciona un conjunto de islas. Esta disposición permite diferenciar “tres Américas”, desde el punto de vista físico y territorial. Esas son:

América del Norte o Septentrional, de 23.477.320 km2 de superficie.

América Central de 751.750 km2 de superficie.

América del Sur o Meridional, de 17.802.460 km2 de superficie.

Las Américas y su integración histórica y cultural

Histórica y culturalmente el continente americano se divide en:

- América latina o Latinoamérica: Así se llama al gran espacio geográfico habitado por pueblos con idiomas de raíz latina, herencia de la colonización española y portuguesa.

- América anglosajona: Así se llama al territorio habitado por pueblos conquistados por los ingleses, por tanto utilizan la lengua inglesa para comunicarse.

Taller

- ¿Cuál es la situación de América respecto al ecuador y el meridiano 0?

- ¿Qué océanos rodean a este continente?

- Atendiendo a las superficies que tienen las tres Américas, ¿cuál será la del continente?

Sumando conocimientos

Un poco de historia

América es el único continente que en su denominación recuerda a una persona.

Después de que Cristóbal Colón descubriera América en 1492, un navegante florentino llamado Américo Vespucio recorrió las nuevas tierras y tras su viaje las describió detalladamente.

Considerando estas informaciones, el geógrafo Martín Waldseemuller, en una obra escrita en 1507, propuso el nombre de “Tierras de Américo”.

De ahí el nombre de América.

-¿Cuáles y cuántas son las partes en que se divide América, según su integración histórica y cultural?
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