05 de Marzo de 2010 16:36

 

Explorarán cráter donde cayó meteorito que extinguió a dinosaurios

Por EFE

Un grupo de científicos iniciará una nueva exploración en el cráter Chicxulub, en el este de México, creado hace 65 millones de años por el impacto de un asteroide y que se cree fue el causante de la extinción de los dinosaurios, informó hoy la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) .El cráter, de 200 kilómetros de diámetro, se halla en la península de Yucatán, abarca zonas terrestre y marina y ha sido estudiado desde hace varios años.

Esta vez los científicos internacionales, encabezados por el mexicano Jaime Urrutia Fucugauchi, del Instituto de Geofísica de la UNAM, harán perforaciones en la parte central y marina del gigantesco boquete, dijo el centro universitario en un comunicado.

"El cráter Chicxulub, está una parte en tierra y otra en mar. De la parte terrestre tenemos más cinco mil muestras, pero ahora queremos explorar la parte marina, que es mucho más profunda", explicó Urrutia Fucugauchi.

El especialista asegura que aún hay preguntas por resolver respecto a las condiciones físicas del impacto del asteroide en la Tierra y sobre cómo muchas especies desaparecieron mientras otras lograron sobrevivir.

La nueva misión consiste en practicar un perforación, la cual se hará desde una pequeña plataforma marina.

"Estamos obligados a usar una plataforma de perforación más pequeña y la idea es perforar unos tres kilómetros. De este tipo, se hacen dos por año en el mundo y estamos esperando a que nos programen para comenzar", señaló el investigador, galardonado con el Premio Nacional de Ciencias y Artes 2009.

La exploración fue aprobada por el Integrated Ocean Drilling Program, que explora la historia de la Tierra y la estructura registrada en los sedimentos del fondo marino y las rocas.

Urrutia aclaró que, una vez aprobada la nueva etapa de investigación, la planeación para la perforación durará un par de años.

El investigador comentó un artículo sobre el cráter Chicxulub que publica esta semana la revista Science y en el que participaron él y otros 40 autores de varios países.

El texto, dijo Urrutia, aborda tres temas asociados con el cráter.

En el primero de ellos, según los datos y observaciones acumuladas sobre el impacto, afirmó el científico, hay evidencia sólida para concluir que Chicxulub es un cráter de 200 kilómetros de diámetro originado por el impacto de un asteroide de diez kilómetros de diámetro que cayó en la Tierra a una velocidad de entre 20 y 25 kilómetros por segundo.

El segundo tema, agregó, es un análisis de las secciones donde está una capa de arcilla e iridio que marca el límite del cretácico-paleógeno, sobre la cual existía controversia científica sobre si correspondía al impacto o no.

En cuanto a la correlación entre el impacto del meteorito y las extinciones, sostuvo que el evento esta asociado en un 75% a la desaparición de las especies, incluidas  " especies marinas y terrestres, todos los dinosaurios, los reptiles marinos y los reptiles voladores " .

Además,  " gran cantidad de especies marinas, desde microorganismos hasta organismos emblemáticos como las amonitas, que son como los nautilus característicos del mesozoico " , señaló Urrutia.

El investigador aseveró que la nueva etapa de investigación servirá para profundizar aún más en los efectos físicos del impacto y en investigaciones que revisarán cómo se recuperó la vida en la Tierra después de ese suceso.
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