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16 de Marzo de 2007

| COMENTARIO MEDICO

Vacunas y epidemias

Mucho se ha escrito y publicado en relación con el dengue y ya no queda mucho que agregar. Lo que me preocupa es el hecho de que de tanto en tanto algún paciente me pregunta si puede aplicarse la autovacuna para el dengue. Desconozco en qué consiste este tratamiento. El dengue se cura en la medida en la cual el cuerpo desarrolla los anticuerpos correspondientes al virus que está causando la enfermedad. Apenas podemos aliviar los síntomas con algunos medicamentos permitidos mientras dura el cuadro clínico.

Lo más triste con relación al dengue es que aún no existe en el mercado una vacuna efectiva. Esto se debe al hecho de que la vacuna debería ser efectiva para los cuatro serotipos del virus del dengue, lo cual no es fácil de lograr.

Ojalá que en medio de la angustia que nos está causando la epidemia del dengue no nos olvidemos del virus de la influenza. Cada año vemos casos esporádicos y de tanto en tanto esta enfermedad alcanza niveles epidémicos en nuestro medio. Y lo más importante es que para la influenza sí existe una vacuna efectiva.

Sería el colmo de los males si después de la epidemia del dengue nos tuviéramos que enfrentar con una epidemia de influenza A, B o C. Cada tipo de virus tiene diferentes grupos de cepas.

Esto ocasiona que cada año el virus que causa las epidemias invernales sea ligeramente diferente. Es por eso que, para prevenir esta enfermedad, las personas de riesgo deben ser inmunizadas cada año con vacunas “actualizadas” para los tipos de cepas que se van presentando.

Cuando hay una epidemia de influenza, la enfermedad se propaga fácilmente, principalmente entre niños en edad preescolar y escolar y entre adultos de edad avanzada. Por lo tanto, es recomendable que las personas en riesgo se apliquen la vacuna cada año durante los meses de otoño, de tal manera que la vacuna ya esté protegiendo al individuo durante los meses de invierno.

La vacuna contra la influenza se recomienda para personas que presentan alguna de las siguientes características:

-Personas que vivan con individuos de alto riesgo, como son los padres de niños con asma.

-Personas mayores, sobre todo si viven en algún centro geriátrico para adultos mayores.

-Niños que asisten a guarderías, estancias infantiles o que están en algún internado.

-Niños y adultos que presentan infecciones repetidas de oídos y garganta como complicaciones de las gripes.

-Personal de salud y personal escolar.

Actualmente se está recomendando que todo adulto sano mayor de 50 años reciba la vacuna cada año. Para todas las demás personas la aplicación de la vacuna es opcional.

Amable lector, si usted pertenece a alguno de estos grupos de riesgo, no deje de aplicarse la vacuna contra la influenza ni bien la tengamos en las farmacias a inicios del próximo otoño. No tengamos otra emergencia nacional.

Dra. Rothraut Koop

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