Se inicia el viaje a Estambul

PARÍS (AFP). Objetivo “final” en Estambul: dos meses después de su desenlace en Lisboa, la Liga de Campeones de Europa da comienzo a una nueva edición hoy con un intenso calendario para la fase de grupos, comprimida entre octubre y diciembre, y el regreso a las gradas, con aforo limitado, de los espectadores. Será en la metrópolis turca, que ya debía acoger en un primer momento el epílogo de la pasada edición, donde la “Champions” conocerá al sucesor del Bayern Múnich el próximo 29 de mayo de 2021, salvo nuevo cambio.

Se inicia el viaje a Estambul
Se inicia el viaje a EstambulArchivo, ABC Color

Los aspirantes son, como siempre, numerosos entre los 32 participantes: el vigente campeón alemán, sus predecesores Liverpool y Real Madrid, el subcampeón París Saint Germain o también los pesos pesados españoles (Barcelona, Atlético Madrid), ingleses (Manchester City, Manchester United, Chelsea) e italianos (Juventus, Inter).

Pero esta vez se espera que el camino sea más duro todavía: el viaje hacia la final comienza con grandes partidos inaugurales (PSG-United y Bayern-Atlético, especialmente), una primera fecha retrasada más de un mes con respecto al calendario habitual. Es la consecuencia de una edición 2019/20 puesta patas arriba por el coronavirus y terminada con retraso el pasado agosto en un torneo final a puertas cerradas en Lisboa.

Aunque la pandemia sigue circulando entre los jugadores (la superestrella Cristiano Ronaldo la sufrió) y amenazando los partidos, la UEFA está convencida que la temporada podrá jugarse en su totalidad, con el formato actual y con la final en Estambul. La instancia no contempla, por el momento, una nueva Final 8 como la improvisada en agosto en la capital de Portugal.