Alertan de nivel crítico para generación hidroeléctrica

Un informe del Operador Nacional del Sistema Eléctrico (ONS) de Brasil señala que ocho usinas hidroeléctricas están técnicamente imposibilitadas para generar en su nivel óptimo por el bajo volumen de agua almacenado en las represas. Esta situación influirá directamente en Itaipú, debido a que, a pedido del ONS, operaría por debajo de su cota para satisfacer la demanda brasileña.

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El reporte del ONS publicado por la prensa del país vecino indica que en algunas centrales hidroeléctricas el volumen de agua almacenado se encuentra actualmente hasta 15 metros por debajo de la altura necesaria para permitir que sus turbinas funcionen con toda capacidad; hecho que pone en riesgo el suministro en la temporada de mayor demanda, que es el verano.

En opinión del Ing. Ernesto Samaniego, técnico del sector eléctrico y exgerente de la ANDE, esta situación hará que, posiblemente para el verano que viene Itaipú vuelva a operar por debajo de su cota nominal, como de hecho viene repitiéndose en las últimas semanas, a pedido del ONS.

“Este tipo de operación se debería institucionalizar, ¿o ya está institucionalizada? ¿Qué mayores beneficios tiene para Paraguay? Hay que tener en cuenta que con esta operación deja de existir la denominada “energía excedente”, que es 50/50 para ANDE/Eletrobras”, advierte Samaniego.

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Situación actual

La central hidroeléctrica de Itaipú está operando con su embalse en cotas inferiores a 219 metros sobre el nivel del mar (msnm) desde el 18 de julio de este año y, a finales de agosto, el nivel del embalse se encontraba en la cota 216,85 msnm, según informó el director técnico de la entidad, Ing. José Sánchez Tillería.

“Esta modalidad se debe al hecho de que estamos en el periodo seco en la Región del Sudeste del Brasil, por la reducción de lluvias, situación similar que, de alguna manera, se está registrando también en el área de influencia del embalse y los ríos tributarios del Paraná”, explicó el directivo.

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Agregó que para cada ocasión se realizan estudios hidrológicos y energéticos, y de acuerdo a los resultados se utiliza gradualmente el volumen de agua acumulado.

Consecuencias económicas

La operación por debajo de la cota nominal en Itaipú tiene consecuencias económicas para el Paraguay, pues, según cálculos realizados por el Ing. Ricardo Canese, se dejan de percibir unos US$ 163 millones, teniendo en cuenta el precio de mercado a corto plazo de la energía eléctrica en Brasil (PLD), que en agosto alcanzó 706,64 reales por MWh, equivalentes a 303 US$/MWh. Con la diferencia de 2,15 msnm, con una capacidad aproximada de generación de 500 GWh por metro del embalse se generan unos 1.075 GWh, de los cuales 537.500 MWh (50%) corresponden al Paraguay, que debería percibir (303,2 x 537.500) unos US$ 163 millones.

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