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30 de Octubre de 2017 16:42

 

Elevado costo en vidas

Por Julio Alberto Fleitas A.

El consumo de cigarrillo en Paraguay mata a 10 personas al día, y las recaudaciones son insuficientes para tratar a todos los enfermos por tabaquismo. Estas son algunas de las razones por las cuales se urge que este negocio pague mucho más impuestos.

El Convenio Marco para el Control del Tabaco, de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se basa en evidencias como respuesta a la “epidemia global” del consumo de tabaco, promovida por factores transfronterizos que incluyen el marketing, la publicidad, el contrabando y la falsificación de cigarrillos.

Las disposiciones principales establecen medidas para el control de precios, medidas fiscales, protección contra el humo, reglamentación del contenido, información divulgada, normas de empaquetado y etiquetado, control de la publicidad y promoción, control de la dependencia, medidas educativas y comunicacionales.

Este convenio, firmado por 168 países en 2003, entre ellos el Paraguay, entró en vigencia en febrero del 2005. Fue ratificado mediante la Ley N°2969/06, del Congreso nacional.

En el 2009, el Ministerio de Salud estableció disposiciones para implementar acciones concretas basadas en este convenio. Sin embargo, estas y otras disposiciones ejecutivas fueron suspendidas judicialmente (cuando no) contra la salud de la población paraguaya.

Para la OMS, entre las medidas impositivas más eficaces están las siguientes: un porcentaje de impuestos indirectos de al menos el 70% del precio final de venta; incremento de impuestos superiores al aumento de los precios al consumo; la reducción al mínimo de los incentivos para cambiar a productos más baratos; y el combate a la evasión y al fraude.

El “primer lugar”

Paraguay ocupa el primer lugar de precios más baratos y el décimo de menores impuestos en el mundo. En la actualidad el Congreso Nacional estudia dos proyectos de leyes para aumentar el impuesto a la venta: a) uno que busca subir el impuesto de venta al 30% ad valorem, con lo que recaudaría unos US$ 70 millones adicionales al año, y b) y otro que propone un impuesto fijo de G. 1.500 por cajetilla, con lo que se podría recaudar entre US$ 600 y US$ 800 millones al año.

Según el estudio del Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS), en Paraguay se necesitan unos US$ 300 millones por año para tratar a todas las personas enfermas como consecuencia tabaquismo, y que con el esquema impositivo actual apenas se recauda el 20% de este monto como impuestos a la venta de tabaco.

Al respecto, el Dr. Edgar Giménez Caballero, director del área de Salud Pública de la ONG Investigación para el Desarrollo (ID), afirmó que la protección de la salud de la población “es una obligación del Estado y un derecho de la población”.

Añadió que en un sistema de protección social de la salud, las medidas regulatorias de este tipo “son urgentes”, así como también un Seguro Nacional de Salud para tratar a los enfermos. “Más impuesto al consumo del tabaco puede contribuir enormemente a estos propósitos”, enfatizó

Efectos nocivos

El Dr. Giménez señaló que las dos primeras causas de muerte en Paraguay son las enfermedades del sistema circulatorio y los tumores. Ambas producen unas 35 muertes por día, representando el 33% de los más de 38.000 decesos ocurridos al año.

Dijo que un gran número de estas muertes pueden evitarse mediante estrategias de prevención, como el control del tabaco, o bien, con el tratamiento oportuno. “Pero, ni lo uno ni lo otro está garantizado para la población”, lamentó.

Adolescentes y jóvenes

Añadió que, a pesar de la “evidencia científica abrumadora” y a la vigencia de leyes relacionadas, una parte importante de la población, incluida la de los adolescentes y jóvenes, se encuentra expuesta a los efectos dañinos del consumo de tabaco, debido a la falta de prevención efectiva, mientras que, por otra parte, una gran cantidad de enfermos como consecuencia del tabaquismo no acceden al tratamiento o tienen que incurrir en gastos excesivos y empobrecedores para poder utilizarlos.

Acotó que un estudio publicado en 2016, concluyó que en Paraguay el consumo de tabaco ocasiona diariamente, además de otras enfermedades, el equivalente a 10 muertes, 4 nuevos enfermos de cáncer, 4 enfermos cerebrovasculares, 25 enfermos cardiacos y 29 enfermos pulmonares. “Estas enfermedades ocasionan un gasto diario de US$ 750.000 en el sistema de salud como tratamiento”, expresó.

El profesional advirtió que las personas afectadas por estas enfermedades crónicas necesitarán tratamiento prolongado con medicamentos y tecnologías complejas. “El acceso a este tipo de servicios en nuestro país es limitado, en parte debido a los altos costos directos para utilizarlos”, alertó.

Tratamientos muy costosos

Por ejemplo, dijo, el tratamiento del cáncer, dependiendo de su tipo y estadio, puede tener un costo que varía entre US$ 30.000 y US$ 130.000. Por otra parte, afirmó que el tratamiento de un infarto cardiaco puede costar entre US$ 10.000 y US$ 30.000, dependiendo de las tecnologías necesarias para el tratamiento.

Añadió que sólo los que cuentan con un seguro médico, ya sea del IPS o de un seguro privado prepago, estarán cubiertos total o parcialmente, dependiendo del periodo de carencia o del tipo de seguro con que cuenten. “Pero sólo 3 de cada 10 paraguayos cuentan con seguro médico en Paraguay. Según la DGEEC, 4,9 millones de personas en nuestro país no cuentan con este tipo de cobertura”, aseveró.

Giménez manifestó que el incremento del 50% del valor de consumo podría evitar miles de muertes prematuras, y que se ha estimado que en 10 años se pueden evitar 67.537 años de vida perdidos por muerte o discapacidad como consecuencia del consumo de tabaco; el ahorro de US$ 83,6 millones en tratamiento médico y la recaudación adicional de otros US$ 120 millones.

Subrayó que un impuesto que cobre G. 1.500 por cada cajetilla podría aportar importantes recursos para la salud y persuadir a adolescentes y jóvenes sobre los daños que causan este vicio. “Este dinero puede contribuir a desarrollar un sistema de protección social y un seguro nacional de salud”, remarcó.

Posibilidad

Al respecto, la senadora liberal Blanca Lila Mignarro, presidenta de la Comisión de Hacienda, no descartó que se aprueben los dos proyectos sobre impuesto al tabaco, ya que se refieren a cuestiones distintas: uno modifica el impuesto selectivo al consumo y otro establece un arancel por cada cajetilla de cigarrillos. La legisladora indicó que “perfectamente, se pueden cobrar ambas cosas”.

Si bien los proyectos figuraban para su estudio en la frustrada sesión del pasado jueves, no se podían tratar, ya que no contaban con dictamen de la Comisión de Hacienda, que es necesario. No obstante, Mignarro adelantó que para mañana martes se volverá a llamar a la reunión de comisión para tratar los proyectos.

La legisladora adjudicó a las internas políticas el hecho de que las reuniones de comisión no tengan quórum últimamente. Apuntó que eso se ve en las reuniones de la comisión bicameral de presupuesto para la que se anotaron 50 legisladores y han llegado a sesionar con siete personas presentes.

En cuanto a la propuesta de establecer un arancel de G. 1.500 por cada caja, presentado por senadores de varias bancadas, la legisladora dijo que también era atendible. En relación al impuesto selectivo al consumo que plantean senadores del Frente Guasu, dijo que su postura era establecer un porcentaje mínimo y no máximo del impuesto.

Señaló que actualmente, la ley señala que el impuesto a pagar por las tabacaleras será de entre 13% y 20% y el gobierno lo fijó en 16%. Apuntó que la modificación puede ser que se establezca que el 20% sea el mínimo posible y que se deje para más adelante la posibilidad de seguir aumentando este porcentaje.

Por su parte, los legisladores oficialistas señalan que esta ley es contra el presidente Horacio Cartes, teniendo en cuenta que es dueño de una del las principales tabacaleras. Sin embargo, la ley de Salud Pública es muy anterior al Gobierno de Cartes.

Postura de Hacienda

Consultado sobre la posibilidad de que se produzca un aumento del impuesto al tabaco, Humberto Colmán, viceministro de Economía, del Ministerio de Hacienda, dijo que la postura institucional pasa por considerar que el Paraguay tiene un sistema tributario que, en general, tiene tasas bajas, tratando de alguna manera compensar la falta de competitividad como país sin costas marítimas.

Añadió que también se hicieron algunas comparaciones entre el impuesto que se recauda al tabaco versus lo que se paga en Impuesto a la Renta. “Es decir, también las empresas tabacaleras generan valor agregado, mano de obra y lo que se ve es que nuestro país no recauda poco, sino relativamente alto en relación con otros países como Chile, Uruguay y Argentina”, afirmó.

Explicó que tiene que haber una coherencia entre tu sistema tributario en general y las tasas. “Hoy nuestro sistema está más o menos equilibrado, y la tasa que se cobra actualmente (16%) es razonable en un esquema de tasas bajas en general. Ahora, si hubiera una nueva propuesta, vamos a analizarla”, subrayó el funcionario.

Gremio tabacalero

Sobre el tema que nos ocupa, hemos tratado de conversar (sin éxito) con el presidente de la Unión Tabacalera del Paraguay (UTP), José Ortiz, quien también gerente general de Tabacalera del Este SA (TABESA), propiedad del presidente de la República, Horacio Cartes.

 

 
 

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