¿Es posible obtener una vacuna contra el covid-19 efectiva y rápidamente?

La búsqueda de una vacuna contra covid-19 avanza a una velocidad sin precedentes en el marco de una competencia planetaria. Pero habrá que cuidarse ante probables anuncios que luego podrían ser desechados, y esperanzas frustradas.

Cuatro proyectos de vacuna están en su etapa más avanzada y más de 20, entre cientos de estudios existentes, son tenidos como candidatos viables por la Organización Mundial de la Salud.
Cuatro proyectos de vacuna están en su etapa más avanzada y más de 20, entre cientos de estudios existentes, son tenidos como candidatos viables por la Organización Mundial de la Salud.Archivo, ABC Color

PARÍS (AFP). En su último informe, el 24 de julio, la OMS enumera 25 “candidatos a vacuna” evaluados en pruebas clínicas en humanos (solo eran 11 a mediados de junio).

La mayoría de estas pruebas aún se encuentran en la fase 1 (evaluar su seguridad), y otras en fase 2, en que ya se explora su eficacia.

Pero solamente cuatro candidatos a vacuna están en la etapa más avanzada, la fase 3, en la cual la eficacia se mide a gran escala.

La empresa estadounidense Moderna comenzó el lunes esta fase, durante la cual se probará en 30.000 voluntarios.

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A mediados de julio, dos proyectos chinos también entraron en fase 3: el del laboratorio Sinopharm, probado en Emiratos Árabes Unidos con 15.000 voluntarios, y el del laboratorio Sinovac, ensayado en el Brasil, con 9.000 profesionales sanitarios, en asociación con el instituto de investigación local de Butantan.

El cuarto proyecto en fase 3 es británico, desarrollado por la universidad de Oxford en cooperación con la empresa AstraZeneca, y está siendo probado en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica.

Además de los test ya comenzados, la OMS ha contabilizado 139 proyectos de vacunas candidatas, aún en fase de desarrollo preclínico.

¿Qué técnicas emplean?

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Hay diferentes enfoques. Algunos equipos trabajan sobre vacunas convencionales, que utilizan un virus desactivado, como las de Sinovac y Sinopharm.

También hay vacunas de “subunidades”, a partir de proteínas (antígenos), que desencadenan una respuesta inmunológica.

Las llamadas de “vector viral” son más innovadoras: se utiliza otro virus como soporte, que es transformado y adaptado para combatir covid-19. Esta es la técnica por la que optó la universidad de Oxford, que utiliza un adenovirus (una familia muy corriente) proveniente de chimpancés.

Finalmente, otros proyectos innovadores se apoyan en vacunas de “ADN” o “ARN”, productos experimentales con piezas de material genético modificado. Es el caso de la empresa Moderna.

Resultados

Los resultados preliminares son considerados alentadores. No obstante, aún es demasiado pronto para sacar conclusiones.

“Para autorizar una vacuna contra covid-19, las pruebas clínicas deberán proporcionar un alto nivel de seguridad, eficacia y calidad”, advirtió la Agencia europea de medicamentos (EMA).

La EMA considera que podría tomar por lo menos hasta comienzos de 2021 para contar con una vacuna.

Pero, los más optimistas aseguran que es posible lograrlo en el último trimestre de este año.

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