Carrera por hallar la vacuna contra el nuevo coronavirus: hay 165 candidatas

Mientras el coronavirus continúa propagándose por el mundo, con Latinoamérica como epicentro de la pandemia, cientos de equipos científicos trabajan contrarreloj para encontrar una vacuna. El resultado parcial: 165 candidatas, de las que 6 se encuentran ya en la fase más avanzada y podrían estar disponibles para finales de este año.

Brasil, donde se experimenta la vacuna contra el nuevo coronavirus desarrollada por la universidad británica de Oxford. La producción masiva comenzaría en diciembre.
Brasil, donde se experimenta la vacuna contra el nuevo coronavirus desarrollada por la universidad británica de Oxford. La producción masiva comenzaría en diciembre.GENTILEZA

BOGOTÁ (EFE). Los contagios confirmados se multiplicaron por cinco en los últimos tres meses y la cifra global asciende a casi 20 millones de infecciones y 715.000 fallecidos, por lo que contar, no con una, sino con varias vacunas es la prioridad para controlar el virus y hacer un retorno seguro a la normalidad.

“Toda la industria está trabajando sin descanso para una meta común: encontrar vacunas seguras y efectivas lo más pronto posible”, explica el director ejecutivo de la Federación Latinoamericana de la Industria Farmacéutica (Fifarma) , Rafael Andrés Díaz-Granados.

Los ensayos de las vacunas comenzaron con pequeños estudios de seguridad in vitro o en animales (ensayos preclínicos) y sobre los resultados obtenidos se autorizó a comenzar las fases de pruebas en seres humanos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) registra hasta el momento 165 candidatas a vacuna: unas 140 todavía están en la etapa preclínica, incluidas dos de Brasil y una de Argentina, y casi 30 avanzaron a las pruebas en humanos.

De estas últimas, seis entraron ya el tramo final (fase III), en el que se evalúa la seguridad y la eficacia con decenas de miles de voluntarios antes de las aprobaciones regulatorias y la distribución. En esas no se incluye, sin embargo, la anunciada por Rusia, que está en la última fase de pruebas y podría ser inoculada a una parte de su población desde octubre.

Tipos de vacuna

Las posibles vacunas buscan proveer un antígeno que en sí mismo no cause la enfermedad, pero que genere inmunidad y bloquee o elimine el virus si una persona se infecta.

Las plataformas que están trabajando son cuatro: el uso del virus mismo, en forma atenuada o inactivada; los vectores virales, es decir el uso de virus modificados; las instrucciones genéticas (ADN o ARN) para que el organismo replique una proteína de coronavirus y genere una respuesta inmunitaria y directamente las proteínas o subunidades proteícas de SARS-CoV-2.

Con esto los equipos de investigadores impulsaron alianzas. Un ejemplo es el proyecto de vacuna de proteína desarrollado a partir de una contra la influenza de la francesa Sanofi y con la tecnología “adyuvante” para uso pandémico de la británica GSK, que puede reducir la cantidad de proteínas necesarias por dosis y multiplicar la producción.

Tres de las seis vacunas más avanzadas y que pueden estar disponibles este mismo año se desarrollan en China, mientras que las otras son de las farmacéuticas estadounidenses Pfizer (que trabaja con la alemana BioNTech) y Moderna y de la británica AstraZeneca, esta última en colaboración con la Universidad de Oxford.

Las tres chinas se basan en el virus inactivado, las dos de origen estadounidense usan técnicas de ARN y la de Astrazeneca se centra en un vector viral.

En el caso de Pfizer, se emplea el ‘ARN mensajero’, una copia de la información genética que tiene el virus. Según Alejandro Cané, jefe de asuntos científicos para América del Norte de la división de Vacunas de la compañía, esa tecnología es más segura porque no se manipula el virus entero y permite producir gran cantidad de vacuna en un periodo más corto a gran escala.

A la fase clínica se acaba de sumar también Janssen, de Johnson & Johnson, cuyo prototipo, de una sola dosis, usa la tecnología AdVac, con un adenovirus (AD26) como vector y que también utilizó con éxito para sus vacunas contra el VIH, el virus sincitial respiratorio y el zika.

Brasil, Chile y Perú

Brasil y Chile se encaminan a superar el umbral de los 100.000 y 10.000 muertos, respectivamente, simbólicas cifras que ponen de manifiesto la tragedia que vive América Latina, convertida en la región más afectada del planeta por la pandemia tras superar en número de decesos a Europa.

América Latina y Caribe registra 215.859 decesos, 3.000 más que Europa (212.794 muertos), a la que dejó atrás el viernes.

El coronavirus también avanza en Perú, que registró nuevos récords diarios el viernes para elevar el total a 20.649 muertes y 463.875 casos, ubicándose tercero en Latinoamérica en contagios y en decesos.

Tiempo usual es de 10 años

La cuota latinoamericana

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