El gas que podría indicar vida en Venus

PARÍS (AFP). Días atrás un grupo de investigadores informó la “presencia aparente” en las capas nubosas de Venus de fosfano, un descubrimiento calificado por el jefe de la NASA como “el evento más importante” en la búsqueda de vida extraterrestre.

¿UN SIGNO DE VIDA EN LAS NUBES DE VENUS?
¿UN SIGNO DE VIDA EN LAS NUBES DE VENUS?Archivo, ABC Color

La presencia del gas podría deberse a un fenómeno desconocido o a una forma de vida, según el estudio publicado en Nature Astronomy.

Es la primera vez que se halla fosfano en uno de los cuatro planetas “terrosos” del Sistema Solar, “al margen de la Tierra”, indicó Jane S. Greaves, profesora de astronomía de la Universidad de Cardiff, que dirigió el estudio.

El gas fue detectado mediante la observación de la atmósfera venusiana con la ayuda de dos radiotelescopios. “Podría proceder de procesos desconocidos de fotoquímica o geoquímica, o por analogía de la producción biológica de fosfano en la Tierra, gracias a la presencia de vida”, explica el estudio.

Este compuesto se halla también en planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar, pero no es de origen biológico, es decir, vivo.

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En cambio, las trazas de fosfano presentes en la atmósfera terrestre proceden exclusivamente de una actividad humana o microbiana.

El descubrimiento fue celebrado por Jim Bridenstine, administrador de la agencia espacial estadounidense, quien dijo querer ahora dar prioridad al estudio de este planeta, desatendido en favor de Marte.

La presencia de fosfano no sorprende en la atmósfera infernal del segundo planeta más cercano al Sol, compuesta en un 97% de gas carbónico.

Pero es en la espesa capa de nubes hiperácidas que cubren Venus hasta unos 60 km de altitud que el equipo de Greaves supone que se pueden hallar las moléculas.

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“Ahí, las nubes son ‘templadas’, alrededor de 30 ºC”, según el estudio, que no excluye que el gas se forme a una altitud más baja y caliente antes de elevarse.

Pero, ¿de dónde procede? Greaves, que confía en “haber tenido en cuenta todos los procesos susceptibles de explicar su presencia en la atmósfera de Venus” antes de descartarlos, cree que solo queda como hipótesis un proceso desconocido o una forma de vida.

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