Fedor Parfenovich Bohatirchuk

Mucho antes de que Viktor Korchnoi se convirtiera en el “enemigo ajedrecista público número 1” de la desaparecida Unión Soviética, ese lugar estuvo ocupado por Fedor Parfenovich Bohatirchuk (Kiev, Ucrania, 26 de noviembre de 1892-Ottawa, Canadá, 4 de septiembre de 1984), de cuyo fallecimiento hoy se cumplen 28 años.

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No es un nombre conocido, para tener una idea de su fuerza y de su potencial, truncado por la Segunda Guerra Mundial, baste recordar que en cuatro partidas venció tres veces a Mikhail Botvinnik, la otra fue tablas.

Quedó fascinado por el ajedrez al ver jugar a Mikhail Chigorin (1850-1908), quien fue su maestro, e influyó en su estilo.

Jugó seis finales de campeonatos de la URSS, fue tercero en los de 1923 y 1924; en el de 1927 empató el primer puesto con Peter Romanovsky, ganó varios torneos en Kiev y participó en muchos torneos importantes de la URSS, pero su nombre fue casi borrado por las razones que comentamos más adelante.

Según Chessmatrics.com, que calcula la fuerza de los maestros antes de la aparición del Elo, su mayor fuerza la alcanzó en octubre de 1927, con 2.629 de Elo, lo que en ese momento lo convertía en el 15º jugador más fuerte del mundo.

Fue un hombre brillante, médico (radiólogo), activista político y escritor de libros de ajedrez, su vida se vio muy afectada por las dos guerras mundiales del siglo XX.

En 1911, con 18 años, ganó el Campeonato de Ucrania por delante de Efim Bogoljubov.

En 1914 estaba jugando en Mannheim, justo entonces Alemania declaró la guerra a Rusia, él junto a otros 10 “rusos” fue detenido, aunque luego él y otros tres maestros, entre ellos Alexander Alekhine, fueron liberados y se les permitió regresar.

En 1925 jugó uno de los torneos más fuertes de la historia, el de Moscú, con 11 de los 15 mejores ajedrecistas del mundo; ganó Bogoljubov, delante de Lasker, Capablanca, etc., Bohatirchuk terminó en mitad de la tabla, con 2.628 de rating performance.

En 1926 escribió su primer libro de ajedrez, Ajedrez (Szachy o Shakhy), en ucraniano. En marzo de 1935 participó en otro gran torneo de la URSS, el de Moscú, ganaron Botvinnik y Salo Flohr, Bohatirchuk tuvo un resultado flojo (hizo 8 sobre 19), pero volvió a derrotar a Botvinnik.

En su autobiografía escrita en San Francisco en 1978, Bohatirchuk cuenta que el temible Ministro de Justicia Nikolai Krylenko le dijo: “¡Nunca más le ganarás a Botvinnik!”, y fue cierto, pero tampoco perdió, porque ya no volvieron a enfrentarse.

En esa época trabajó inicialmente en un hospital militar y luego fue Profesor de Anatomía en el Instituto de Educación Física y Deportes de Kiev.

Durante la Segunda Guerra Mundial Kiev cayó ocupada por los alemanes el 19 de septiembre de 1941, Bohatirchuk trabajó en un instituto de investigación bajo mando alemán, naturalmente; durante la guerra estuvo al frente de la Cruz Roja Ucraniana, y del Instituto de Medicina Experimental.

Mientras trabajaba en la Cruz Roja, se dice que Bohatirchuk hizo mucho para ayudar a los prisioneros soviéticos, que eran tratados muy mal, también hay testimonios de que ayudó a la hermana del maestro Boris Ratner, judía, a quien salvó de la muerte; estas actuaciones irritaron a los nazis, en febrero de 1942 Bohatirchuk fue arrestado y pasó un mes en prisión en un centro de detención de la Gestapo en Kiev.

¿Por qué fue declarado “persona non grata” por la URSS y no un héroe? porque después Bohatirchuk se hizo colaborador de los nazis, y activista antisoviético.

Cuando los soviéticos retomaron el control de Kiev, Bohatirchuk, junto a su familia, emigró a Cracovia y luego a Praga.

En Praga se unió al Comité para la Libertad de los Pueblos en Rusia, una organización paramilitar financiada por los nazis, a cargo del general ruso colaboracionista Andrey Vlasov, que en 1946 fue enjuiciado y ejecutado en Moscú. Bohatirchuk también fue el líder del Consejo Nacional Ucraniano, otro proyecto financiado por los nazis.

Jugó torneos durante la guerra en territorio ocupado por los alemanes, en mayo de 1945 vivió en Bayreuth, controlada entonces por los norteamericanos, y jugó en varios torneos alemanes bajo el nombre “Bogenko” para evitar ser repatriado a la URSS.

Al finalizar la guerra varios países occidentales como EE.UU., el Reino Unido y Canadá ofrecieron asilo a numerosos colaboradores de los nazis de Europa del Este, los que poseían conocimientos científicos eran especialmente bienvenidos, gracias a ello Bohatirchuk emigró a Canadá en 1948.

Fue profesor de la Universidad de Ottawa y autor de muchos estudios científicos y libros de recopilación; siguió vinculado a organizaciones ucranianas fuera de la URSS, ya no nazis, lógicamente, a través de artículos y libros.

En Canadá siguió jugando y hasta participó en la Olimpiada de Amsterdam 1954, como cuarto tablero canadiense, en 1954 la FIDE le otorgó el título de Maestro Internacional, sin duda tuvo fuerza de un buen Gran Maestro en su época ruso-soviética.

En Canadá se dedicó al ajedrez por correspondencia, fue campeón de Canadá en 1963 y 1964, y jugó como primer tablero en la Olimpiada de Ajedrez por Correspondencia de 1962 - 1965.

Nunca abandonó el ajedrez, hasta los 80 años participó en actividades ajedrecísticas en Ottawa y jugó por correspondencia hasta los 85 años.

Recordemos una de sus victorias sobre Botvinnik, basada en sus comentarios, en donde se aprecia cierta hostilidad, y un aire de superioridad injustificado, pues a pesar del score favorable de nuestro homenajeado, Botvinnik era de una categoría superior.

Bohatirchuk consideraba que esta partida, que le costó el primer puesto (en solitario) a Botvinnik, fue la mejor de su carrera.

Fedor Bohatirchuk – Mikhail Botvinnik
Apertura de los Cuatro Caballos, [C49], Moscú (15), 07.03.1935
1.e4 e5 [“Botvinnik, tras haber perdido contundentemente contra mí con la Defensa Francesa, ahora prueba con otra apertura”, dijo orgullosamente el vencedor.] 2.Cf3 Cc6 3.Cc3 Cf6 4.Ab5 Ab4 5.0–0 0–0 6.d3 d6 7.Ag5 Axc3 8.bxc3 De7 9.Te1 a6 [Buscando eliminar al alfil de casillas blancas, más común es luchar contra el otro alfil, jugando 9...Cd8 que fue preparado con la jugada anterior, 10.d4 Ce6 11.Ac1 fue jugado, por ejemplo, en Botvinnik - Panov, Leningrado 1939 y Botvinnik - Reshevsky, Moscú 1948. Bohatirchuk comentó lo siguiente: “Esta es una jugada dogmática, típica de Botvinnik en esa época. Intenta privarme de los dos alfiles, que él consideraba me daban una ligera ventaja. Sólo poco antes de esta partida Botvinnik había perdido un final en el que Flohr tenía los dos alfiles contra los dos caballos de Botvinnik”.] 10.Ac4 Ca5 11.Cd2 h6 12.Ah4 [“Con cualquiera que no fuera Botvinnik habría jugado 12.Axf6, llegando a un final de caballo contra alfil. Pero, tenía un plan específico contra Botvinnik, y le dejé que tomara la iniciativa por un rato”.] 12…Ae6 13.Ab3 Cxb3 14.axb3 g5 [14...Ad7 15.d4 De6 16.d5 De7, con idea de ...g5, fue citado por Bohatirchuk.] 15.Ag3 Ce8 16.d4 f6 17.Cf1 [Otra idea era 17.f3 Cg7 18.Af2 Ch5 19.g3, como comentó Bohatirchuk.] 17...Cg7 18.c4 Tad8 19.Ce3 Df7 20.Te2! [Con idea de Td2, presionando en la columna central para frenar la ofensiva negra en el flanco rey; las blancas lograron salieron una ligera ventaja tras la apertura.] 20...Dg6 21.f3 Td7?! [Bohatirchuk sugirió 21...Ch5 22.Td2 Tde8!, y las negras no se ven obligadas a tomar en d4, activando a las piezas pesadas blancas; en cambio 22...Cf4 permite 23.dxe5 fxe5 24.c5, indicó Bohatirchuk, cerca de 9 décadas después el módulo Houdini cree que la única jugada que mantiene la posición negra es 24...g4.] 22.Td2 exd4 [A 22...Tfd8 las blancas pueden jugar 23.De2 con idea de Tad1. A 22...Te7 seguiría 23.c5! como se indica en el libro del torneo.] 23.Txd4 Te7 [A 23...f5 además de 24.exf5, una idea interesante mencionada es 24.Ae1!? Te8 25.Ac3 Af7 26.Td2 (o 26.Dd3) 26...fxe4 27.Cg4, con ataque.] 24.Ae1! [Amenazando 25.g4, para luego tener las manos libres, el alfil se traslada a la diagonal más peligrosa para el monarca negro. 24.Cd5 Axd5 25.cxd5 f5 es menos prometedor.] 24...f5 [“La mayoría de los comentaristas pusieron un signo de interrogación a esta jugada, echándole la culpa de la derrota negra. No estoy de acuerdo, básicamente la falla está en todo el sistema, que se ha encontrado con una fuerte refutación. Renunciar a esta jugada - sobre el tablero, jugando - hubiera significado una derrota psicológica para las negras. Ha llegado a un punto de no retorno.”] 25.Ac3 Tfe8 26.Dd3 Ac8 [“Botvinnik, habiendo logrado todo lo que quería, parece que va a ganar un peón. No obstante, ahora vemos un milagro ajedrecístico que refuta todos sus cálculos”.] 27.Tf1! [Bohatirchuk prefirió postergar 27.Cd5 porque tras 27…Tf7 se amenazarían 28...c5 y 28...Ce6, obligando al repliegue de la dama blanca.]

27...fxe4? [Esta apertura del juego es un error. Tras 27...Rh7 sigue 28.Ab2 con idea de Dc3, Cd5) 28...fxe4 29.Txe4 Txe4 30.fxe4 Txe4 31.Cd5 Te6 32.Tf7 ganando, como comentó Bohatirchuk. Era preferible 27...Tf7! y la ventaja blanca seguiría siendo pequeña tras por ejemplo 28.exf5 (o bien 28.Td1 f4 29.Cd5 c5 30.Cxf4 Txf4 31.Txd6 Ce6, con juego complejo.) 28...Axf5 29.Cxf5 Dxf5, etc.] 28.Txe4 Txe4 29.fxe4 Dxe4 30.Cd5! [“La consecuencia lógica de la posición, pero su efecto mortal no pudo ser previsto doce jugadas antes, aun para un cuidadoso calculador como Botvinnik. Este es el pequeño “milagro”.] 30…Dxd3 [A 30...Ch5 gana 31.Te1 Dxe1+ 32.Axe1 Txe1+ 33.Rf2 Te6 34.Dd4, o 34.Cxc7 Tf6+ 35.Re1 Cf4 36.Dd2, etc.] 31.Cf6+ Rf7 [31...Rh8 32.cxd3 lleva a una clavada mortal para el rey negro.] 32.cxd3 Td8? [A 32...Te2! sigue 33.Ch5+ Cf5 34.Cg3 Tc2 35.Cxf5 Axf5 36.Txf5+ Re6 37.Tf6+ Re7 38.Aa1 Tc1+ 39.Tf1 ganando, señaló Bohatirchuk, pero es más resistente 35...Txc3! 36.Cxd6+ Re6 37.Cxc8 Txd3, o 37...Txb3, etc.] 33.Cd5+ Cf5 [A 33...Rg6 gana 34.Ce7+ Rh7 35.Tf7, etc.] 34.g4 Te8 35.gxf5 Te2 36.Tf3 Tc2 37.Ae1 g4 38.Tf1 Botvinnik abandonó ante 38...Tb2 39.Ac3 Txb3 40.Te1! Axf5 41.Te7+ Rg8 (41...Rg6 lleva al mate en tres con 42.Tg7+) 42.Ag7! Rh7 43.Af8+ Rg8 44.Axh6, y mate rápido, como indicó Bohatirchuk.
1–0

Problema Nº 419

Solución del Problema Nº 418
Blancas: Rg1, Dd2, Te1, Ta3, Ac1, Ah1, Cc3, b2, d5, e4, f2, g3, h3 (13)
Negras: Rg8, Db6, Tb4, Tb8, Ab3, Ag7, Cd4, c5, d6, e7, f7, g6, h7 (13)
Juegan las Negras
Gligoric venció nada menos que ocho veces a Tigran Petrosian, (a cambio de 11 derrotas y 19 empates), su victoria más conocida es la espectacular India del Rey de Zagreb 1970; esta partida, del fuerte torneo de Moscú ganado por Leonid Stein, también deriva de una India del Rey, pero aquí superó a Petrosian en el terreno posicional.

A la gran actividad de las piezas negras les falta “algo” para quebrar la defensa blanca.

32...Tc4! [Con la imparable amenaza 33...Cc2, “dando mate” a la torre de a3, que no tiene buena defensa; directamente 32...Cc2? 33.Txb3 Cxe1 34.Txb4 cxb4 35.Cb1 era bueno, pero menos contundente.] 33.e5 dxe5 [33...Cc2 era posible, había que elegir entre dos continuaciones favorables.] 34.d6 Dxd6 35.Ta7 Cc2 36.Cd5 Td4! [Claro que no 36...Cxe1?? por 37.Cxe7+] 37.Cxe7+ Rh8 38.Da5 Cxe1 0–1
Petrosian, T - Gligoric, S, Moscú, 1967

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