Ministro chileno de Hacienda pide "involucrarse" al grupo dueño de siderúrgica en quiebra

Santiago de Chile, 3 abr (EFE).- El ministro chileno de Hacienda, Mario Marcel, pidió este miércoles al grupo dueño de la siderúrgica Huachipato "involucrarse" y no "traspasar" al Gobierno toda la responsabilidad sobre el futuro de la principal productora de acero del país, que anunció el cese de sus operaciones ante la imposibilidad de competir con China.

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"Huachipato es una filial dentro de un grupo empresarial, el grupo CAP, que es un grupo solvente (...) Creo que la solución debería involucrar no solamente al Gobierno, sino que también al propio grupo", dijo Marcel en una entrevista con EFE.

La siderúrgica anunció el 19 de marzo la suspensión de su actividad indefinidamente ante la crítica situación que atraviesa desde hace más de una década y tras considerar insuficientes las medidas antidumping contra el acero procedente de China, país con el que Chile tiene un tratado de libre comercio desde 2006.

La Comisión Antidistorsiones, una institución independiente que asesora a la Presidencia chilena, resolvió aplicar un impuesto provisional medio del 15,3 % a las bolas de acero y del 15,1 % a barras de acero.

Ubicada en la ciudad sureña de Talcahuano, a 500 kilómetros de la capital, Huachipato registró pérdidas por 385 millones de dólares en 2023 y solicita un arancel mínimo del 25 % para las barras de acero y del 33 % para las bolas de acero para solucionar las distorsiones que está produciendo el acero chino.

"Creo que es complejo que (el grupo CAP) le traspase íntegramente al Gobierno las decisiones respecto del futuro de una de sus filiales", insistió el ministro, quien también instó a las mineras a implicarse ya que compran "la mayor parte" del acero que produce Huachipato y el problema no lo puede resolver "un solo actor".

"La industria minera también tiene algún interés en que esa alternativa de abastecimiento exista. Durante la crisis del covid 19, cuando estuvo detenido todo el transporte desde China, fue Huachipato y otras empresas de acero las que proporcionaron insumos a la minería", recordó Marcel.

Los ingresos del grupo CAP alcanzaron los 2.965 millones de dólares en 2023, lo que representa una disminución interanual de 1,4 %, mientras que la ganancia bruta fue 691,4 millones, un 9,3 % menos que en 2022, según datos del conglomerado.

En las últimas dos décadas, China ha pasado de ser un gran importador de acero a uno de los principales productores, al pasar de producir el 15 % del acero del mundo en 2000 al 54 % en 2023, según Alacero, patronal que reúne a las grandes siderúrgicas latinoamericanas.

Pese a ser una compañía relativamente pequeña en el mercado mundial del acero, con una producción de un millón de toneladas anuales, la situación de Huachipato ha encendido las alarmas en la región, donde llega parte del acero que el gigante asiático no pude colocar en su mercado debido a la desaceleración de su economía.

La UE y más de medio centenar de países, como Estados Unidos, México, Canadá, Brasil e India, han aplicado medidas antidumping en los últimos años para equilibrar las distorsiones provocadas en los mercados locales por el acero chino.

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