¿Querés regalarle la Luna por San Valentín?: la Nasa te ayuda a hacerlo

La misión VIPER de la NASA explorará y cartografiará recursos lunares en un viaje científico en búsqueda de agua y volátiles. La agencia espacial invita al público en general a enviar su nombre mediante una tarjeta de embarque digital a la Luna en el VIPER.

VIPER de la NASA invita al público en general a enviar su nombre a la Luna.
VIPER de la NASA invita al público en general a enviar su nombre a la Luna.Gentileza

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La NASA tiene previsto el transporte del Vehículo de Exploración Polar para Investigación de Recursos (VIPER) a la superficie de la Luna hacia finales de 2024. Esta operación se enmarca dentro de la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar de la agencia espacial, que invita mediante la página web a las personas que quieran enviar su nombre a la Luna.

Una vez allí, VIPER iniciará una misión de 100 días con el objetivo de recorrer varios kilómetros de terreno lunar, que incluirá tanto el margen de cráteres como el interior de cráteres que permanecen en oscuridad perpetua.

Estos cráteres, conocidos por ser uno de los puntos más fríos del sistema solar, serán clave en la investigación de VIPER. La razón de esto es que permitirán al vehículo recolectar muestras de diferentes tipos de suelos y entornos encontrados en la Luna.

VIPER realizará investigación profunda en la Luna

El enfoque de esta misión no es solamente cartográfico, sino también de investigación profunda sobre la disponibilidad de recursos críticos como el agua congelada y otros compuestos volátiles.

VIPER marcará un hito histórico al convertirse en la primera misión dedicada a mapear recursos de un cuerpo celeste distinto a la Tierra. Este proyecto busca ampliar significativamente nuestro entendimiento respecto a la distribución del agua congelada y de otros compuestos volátiles en la Luna.

Además, se investigará su origen cósmico y los procesos que han contribuido a su preservación en el suelo lunar a lo largo de miles de millones de años.

VIPER prepara terreno en la Luna para próximas generaciones

Este ambicioso proyecto no solo proporcionará información valiosa sobre la Luna, sino que también jugará un papel crucial en la planificación de futuras misiones espaciales, incluyendo aquellas orientadas a la exploración humana a largo plazo del satélite natural de la Tierra.

Con VIPER, la NASA no solo busca responder preguntas fundamentales sobre la Luna, sino también preparar el terreno para las próximas generaciones de exploradores.

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