Uruguay abre una ventana a China para una asociación con Mercosur

PEKÍN. El presidente uruguayo, Luis Lacalle Pou, anunció desde Pekín que propondrá a los países del Mercosur una reunión con China en la próxima cumbre del bloque, en diciembre, en un momento en que Montevideo busca firmar un Tratado de Libre Comercio con el gigante asiático.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou (c) toma unas fotos en un hotel en Pekín.
El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou (c) toma unas fotos en un hotel en Pekín.ANDRES MARTINEZ CASARES

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El mandatario uruguayo dijo que su país va a “plantear que se dé la reunión del Mercosur y China” en la próxima cumbre del bloque el 7 de diciembre en Río de Janeiro, bajo la presidencia de Brasil.

“Lo vamos a hacer formalmente”, afirmó Lacalle Pou cuyo gobierno lanzó en 2021 negociaciones comerciales con China y defendió en Pekín que quiere “acelerar la asociación” entre los dos países.

Tras una reunión entre el presidente chino Xi Jinping y el mandatario uruguayo el miércoles en Pekín, ambos países acordaron elevar sus vínculos para establecer una “Asociación Estratégica Integral”.

China es el mayor socio comercial de Uruguay y Lacalle Pou viajó al país asiático para fortalecer los vínculos diplomáticos con miras a firmar un tratado de libre comercio.

La postura de Uruguay se enfrenta a un acuerdo del año 2000 del Mercosur establece que cualquier negociación con terceros países tiene que contar con el aval del resto de los socios (Brasil, Argentina y Paraguay) .

Lacalle Pou defendió que un TLC con China “no es optativo”. “Si todo el Mercosur decidiera al mismo tiempo embarcarse en esto, quizá sería mucho mejor”, señaló.

China, la segunda economía global, busca aumentar su influencia en América Latina y ha invertido miles de millones de dólares en infraestructura en la región.

Lacalle Pou, que encabeza desde 2020 una coalición de centroderecha, afirmó que Uruguay va a “romper la lógica del proteccionismo”, primero en la región de América Latina y luego “abrirse al resto del mundo”.

El mandatario uruguayo planteó que su país quiere posicionarse como “un interlocutor válido” en el bloque del Mercosur y también en América Latina.

“Queremos que el año que viene se dé la reunión de la CELAC con China y Uruguay va a ofrecer ser anfitrión”, dijo.

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