Exportaciones de cigarrillo bajan 54% a marzo, pero el contrabando avanza

Entre enero y marzo del 2023 se exportaron cigarrillos por valor de US$ 4,1 millones, que representa una caída del 54% comparado al mismo periodo del año pasado, cuando sumaron US$ 9,03 millones. Por otro lado, los envíos ilegales no cesan hasta ambulancias utilizan los traficantes para hacer pasar las cargas, pese a los controles.

Hasta en ambulancias hacen pasar los contrabandistas las cargas de cigarrillos. Este cargamento es de Mercury Tabaco S.A.  que fue incautado en Brasil.
Hasta en ambulancias hacen pasar los contrabandistas las cargas de cigarrillos. Este cargamento es de Mercury Tabaco S.A. que fue incautado en Brasil.

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De acuerdo con los datos estadísticos de comercio exterior del Banco Central del Paraguay (BCP), en el primer trimestre del año se exportaron cigarrillos a diferentes mercados por valor de US$ 4,1 millones que representa un volumen total de 326 toneladas del producto, o sea alrededor de 47 millones de cajetillas.

Los envíos formales vienen registrando un retroceso y al primer trimestre del 2023 se observa una caída del 54% en comparación al mismo periodo del año pasado, según se observa en el reporte oficial.

Solo 15% de envíos es legal

Cabe mencionar que en el último año, los envíos legales totalizaron US$ 34 millones por alrededor de 410 millones de cajetillas (esto sobre una base estimada de la primera enajenación en G. 610 p/cajetilla), que representa solo el 15% de la mercadería que sale fuera del país en exportaciones legales, mientras que el 85% salen por la vía ilegal, o sea de contrabando.

Según estimaciones basadas en datos oficiales, alrededor de 2.200 millones de cajetillas salen del país por la vía del contrabando cada año, lo que mueve alrededor de US$ 200 millones en cada periodo, en negro, unos US$ 16 millones al mes. La producción de tabaco en el Paraguay es cerca de 2.800 millones de cajetillas y de esta cantidad, 190 millones es para consumo local, el resto para exportar legal e ilegalmente.

Hasta en ambulancias hacen pasar

Mientras que los envíos legales sufrieron una reducción, el contrabando sigue creciendo, reportándose en lo que va del año algunas incautaciones de cigarrillos por millonarios montos tanto del paraguayo como del lado brasileño, haciendo pasar cargas incluso en ambulancias.

En una de las más recientes intervenciones realizadas, el jueves último la Policía Rodoviaria Federal (PRF) interceptó una ambulancia repleta de cigarrillos (50.000 cajetillas) ingresados de contrabando desde Paraguay de la marca “Classic”, fabricados por Mercury Tabaco SA, propiedad del diputado cartista Erico Galeano. El procedimiento policial fue en el puesto de control situado a poco más de 30 kilómetros del Puente de la Amistad que conecta Ciudad del Este con Foz de Yguazú (Brasil).

En otro procedimiento similar de las autoridades del vecino país en febrero pasado, cayó una carga de cigarrillos de contrabando que era transportada en una ambulancia y que fue detectada por policías militares del Batallón de Policía de Frontera, durante una operación en la ciudad de Ivaté, estado de Paraná.

La ambulancia estaba repleta de cajas de cigarrillos de diversas marcas producidas por la Tabacalera del Este (Tabesa), propiedad del expresidente Horacio Cartes, según los datos.

Desde 2010 hasta finales de 2022, la Receita Federal del Brasil ha destruido unas 27.018 toneladas de cigarrillos paraguayos. Estiman el valor de todo lo que ha incautado y destruido esta institución llega a la impactante suma de US$ 929 millones.

Incautaciones locales

En lo que respecta a nivel local, la Unidad Interinstitucional de Persecución del Contrabando (UIC) registra también algunas intervenciones en este año. En enero pasado se interceptó una carga de 400.000 cajetillas de cigarrillos varias fabricadas por la firma Tabesa, del expresidente Horacio Cartes, a orillas del río Paraná, en la zona de Canindeyú. El cargamento estaba en un camión listo para ser enviado al Brasil.

El ministro coordinador de UIC, Emilio Fúster detalló que entre 2018 y 2022 se logró incautar 33,5 millones de cajetillas listas para ser enviadas de manera clandestina al Brasil. En diversos operativos se logró igualmente incautar 95 embarcaciones y 55 vehículos.

Ingresó US$ 39 millones en ISC en el 2022

Por otra parte, datos oficiales de Tributación muestran que el ingreso de Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) fue de US$ 39 millones en el último año, por alrededor de 2.800 millones de cajetillas, que se estima se producen cada año. La SET argumenta que no hay evasión, considerando que las tabacaleras pagan el ISC por casi la totalidad de la producción, pero realmente solo se consume el 7% de lo que se produce, unas 190 millones de cajetillas.

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