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20 de Julio de 2009

 

La erosión

La erosión_2684

La erosión_2684 / ABC Color

Capacidad: Analiza las causas y consecuencias de la erosión.

La erosión es un proceso natural por el cual las corrientes de agua o el viento arrastran parte del suelo de unos puntos a otros. Es un proceso muy útil cuando permite que se desplacen materiales de unos suelos a otros que recuperan fertilidad con estos aportes. La erosión es un problema cuando se acelera, con lo cual los materiales perdidos no se recuperan en las zonas erosionadas y en las zonas que reciben los aportes no son aprovechados o se pierden, o cuando por causas ajenas al propio medio aparece en puntos que no deberían erosionarse.

Sus consecuencias son catastróficas, y buena prueba de ello es el crecimiento de los desiertos, conseguir que un desierto vuelva a ser suelo fértil es una tarea de siglos o milenios. En cambio, conseguir que los suelos fértiles se vuelvan eriales cuesta muy poco: basta una lluvia no excesivamente fuerte sobre una ladera desprovista de vegetación para que el proceso de la erosión se inicie.
La erosión es especialmente preocupante porque afecta a uno de los elementos básicos para la vida, la fertilidad de los suelos. El suelo es el lugar sobre el que se desarrolla la mayor parte de las actividades humanas y es el lugar sobre el que se asientan las plantas, que son la base de nuestra alimentación.

CAUSAS DE LA EROSIÓN
La erosión puede tener varios orígenes y normalmente cuando nos encontramos frente a un proceso erosivo es por la combinación de varias de estas causas no por una sola de ellas. Aunque estos procesos pueden ser naturales, casi siempre encontramos la mano del hombre en su desencadenamiento. Nunca ha tenido tanta vigencia como hoy en día la afirmación: "Los bosques precedieron a la civilización, los desiertos la siguieron" (Chateaubriand).                                                                                                                         La deforestación: Un suelo desprovisto de vegetación no está cohesionado. Las raíces de las plantas sujetan el suelo que se encuentra a su alrededor. Cuando un suelo pierde la mayor parte de sus plantas por un incendio, por una tala abusiva, por el sobrepastoreo, por una obra pública poco cuidadosa, etc., corre el riesgo de que las tasas de erosión aumenten.                                                                                                       Los malos usos agrarios: Unas prácticas agrarias incorrectas pueden causar que la erosión se acelere y sea un problema grave. En el punto anterior ya hemos comentado que el sobrepastoreo de una zona puede ser peligroso, pero hay otras prácticas que también pueden serlo, como el arar siguiendo las pendientes de las montañas, con lo cual además de dejar el suelo suelto, lo dejamos en el sentido que es más fácil que el agua lo arrastre.                                                                                                                                    Las sequías: El descenso de las precipitaciones provoca que los suelos se queden sueltos por la muerte de parte de las plantas que los sustentan y la disminución de la humedad. Por lo tanto, el derroche de agua es una causa directa del aumento de la erosión.
Otras actividades humanas: Algunas actividades como las obras públicas poco respetuosas con el medio, pero otras acciones como las actividades mineras poco cuidadosas o las modificaciones en los cauces de los ríos (deforestación, desvíos, cortes de meandros, ocupación de parte del lecho por edificios, etc.) o en su caudal (presas, vertidos, etc.) pueden causar que la erosión aumente al quedar los suelos de los cauces fluviales y sus cercanías desprovistos de parte de la vegetación y humedad que los cohesionan.
El cambio climático y la erosión: El posible aumento de las temperaturas que estamos padeciendo y el posible cambio climático aumentarían las tasas de erosión, por un lado, parece ser que nos encontraremos con un clima con periodos de sequía más largos; pero por otro, las precipitaciones parece ser que no tienden a disminuir sino a concentrarse en periodos cada vez más cortos de tiempo. Si esta tendencia sigue, la erosión puede aumentar por las lluvias torrenciales sobre suelos sueltos a causa de las sequías..

EFECTOS INDESEABLES DE LA EROSIÓN
La pérdida de fertilidad de los suelos: En las capas superficiales de los suelos, se concentran gran parte de los nutrientes y humedad que las plantas necesitan para subsistir. La pérdida de estas capas por la erosión puede causar que un suelo se vuelva estéril.                                                                                                                                        La pérdida de recursos hídricos: La presencia de las plantas y las primeras capas del suelo son imprescindibles para que el agua de las precipitaciones se infiltre y recargue los acuíferos. Por tanto, un aumento de la erosión significa siempre una disminución en la recarga de los acuíferos y un riesgo para todos aquellos que se abastezcan de dichos acuíferos. El aumento del riesgo de inundaciones catastróficas: Como ya hemos comentado en el apartado anterior, la erosión disminuye la capacidad de un suelo para retener agua. La erosión propicia que durante las lluvias torrenciales, que son tan comunes en nuestro territorio, sea mayor la escorrentía superficial y que las avenidas de agua sean mayores. El resultado es que las inundaciones son cada vez más catastróficas.
La colmatación: La erosión provoca que aumente la carga sólida que arrastran los ríos, es decir los limos, arenas, piedras. Esto provoca una serie de graves problemas. El primero de ellos es la colmatación de los lagos y lagunas. Es decir, los materiales arrastrados por las corrientes de agua se depositan en estos humedales que acaban convertidos en barrizales inútiles para el consumo humano o animal y que alteran los ecosistemas de dichas áreas, porque reciben más aportes de los que pueden soportar manteniendo su equilibrio natural.                                                                                        Daños en infraestructuras y actividades económicas: El aumento de la carga sólida de las corrientes de agua aumenta el desgaste que ejercen sobre las construcciones humanas a las que afectan. El pilar de un puente se ve más dañado si el agua que le desgasta arrastra limos, piedras y arenas. También las cosechas se ven dañadas por el aumento de esta carga. Durante una inundación, las tierras de cultivo o de vegetación natural pueden llegar a verse completamente cubiertas de sedimento.
   
ACTIVIDADES
Evalúa tu entorno y determina alguna zona vulnerable o afectada por la erosión. Con tus compañeros, planteen alguna medida que pueda impedir la destrucción del suelo o recuperarlo.

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