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22 de Marzo de 2011

 

Zenón Franco Ocampos

Por José María Troche - Gabriel Cazenave

¿Ciencia o juego? ¿Juego o ciencia? ¿O ambas cosas? Sea como fuere, el ajedrez es juego y es ciencia milenaria, que provoca la curiosidad e intriga a millones de personas en todo el mundo.

Zenón Franco Ocampos_222900

Zenón Franco Ocampos_222900 / ABC Color

Los que lo conocen y lo juegan disfrutan enormemente de este juego. Pero quienes no saben nada, pues nada quieren saber de él hasta que un día empiecen a mover los trebejos.Hablar de ajedrez es hablar de una pasión que atrapa a millones de personas, hombres y mujeres, en todo el mundo. Cuenta con una organización mundial espectacular, y desde 1924 organiza torneos internacionales que desde 1927 se oficializaron, dando nacimiento a las Olimpiadas Mundiales de Ajedrez, a las que se sumaron ajedrecistas de nuestro país, desde 1939. Paraguay participó, siempre que fue posible, de gran número de Olimpiadas, pero el factor económico fue siempre limitante para acudir a estos torneos.   
   
Asimismo, el ajedrez paraguayo, organizado en clubes, círculos, asociaciones y actualmente la Federación Paraguaya de Ajedrez, organiza campeonatos nacionales desde 1938, precisamente el año anterior a la primera participación olímpica, lo que permitió la concurrencia de Paraguay, porque se realizó en Buenos Aires, hecho que facilitó la asistencia. Pero, como en todos los deportes, las Olimpiadas de Ajedrez merecen un capítulo aparte, como así también las figuras que enriquecieron el ajedrez paraguayo.   

Un Rey paraguayo en España   

Zenón Franco Ocampos, el ajedrecista paraguayo más famoso de todos los tiempos, por ahora. Sí, por ahora, porque la estrella de Franco, que comenzó a brillar con sorprendentes magnitudes en el ajedrez paraguayo hacia finales de la década del 70, sustituyó a la del eterno campeón paraguayo, Ronald Cantero, privilegiado exponente del juego ciencia, a quien ganarle en el país era más difícil que "comerle" un saque a Víctor Pecci en sus mejores tiempos. Y hoy en nuestro país hay jugadores que le siguen los pasos y van camino a emularlo.   
 
Nació en Asunción, el 12 de mayo de 1956. Tiene actualmente 55 años. Además de ser campeón de ajedrez, es autor de libros, columnista, profesor, director de torneos y otras cosas más. Llano, sencillo, lejos de toda pose mediática, cuenta cómo empezó todo: "De mis comienzos puedo decir que el que me enseñó a mover las piezas fue mi papá, llamado Zenón Franco (ya fallecido, en 1995), que fue preso político con y antes de Stroessner, por eso nos fuimos a vivir a Buenos Aires. El no pudo volver a visitar Paraguay hasta el cambio de régimen".   
   
"Tenía 8 años creo, cuando un día vi a unos señores jugando en un bar con castillos y cosas que creía mágicas. Le pregunté a papá qué era eso y me contó, entre explicarme el juego y otras cosas me decía con orgullo que había sido campeón de ajedrez de la cárcel". De allí en adelante se apasionó por el juego ciencia. "Asistí a clases de ajedrez en el Club Boca Juniors (vivíamos en frente), donde mi tutor fue el Maestro Internacional Bernardo Wexler, ex campeón argentino y vencedor de Bobby Fischer en una ocasión. Aunque básicamente fui autodidacta, leí mucho y aprendí mucho con mis profesores y en los numerosos torneos que jugué en todo el mundo", explica.   
   
Algunas de sus actuaciones destacadas como ajedrecista fueron:   

- Campeón de Paraguay 1976, Máster FIDE en 1979, Campeón del Grand Prix de la República Argentina, años 1979, 1980 y 1981.

- Campeón Panamericano 1981 (San Pedro de Jujuy, Argentina), Maestro Internacional en 1982 y Gran Maestro en 1990.   

- Campeón de España por equipos Menorca 1994 con el club Villa de Teror (Canarias), subcampeón de España 1999, campeón de España por equipos Menorca 1999 con el club Marcote (Galicia).   

- Campeón de España por equipos Lanzarote 2003 con el club Marcote (Galicia).   

Es importante destacar que Zenón  fue representante de Paraguay y de España en las Olimpiadas de Ajedrez. El mismo lo cuenta: "Fui representante de Paraguay como primer tablero en las Olimpiadas de: Haifa, Israel, 1976; Buenos Aires, Argentina, 1978; Lucerna, Suiza, 1982; Salónica, Grecia, 1988; Novi Sad, Yugoslavia, 1990; Bled, Eslovenia, 2002; Torino, Italia, 2006, Dresden, Alemania, en 2008". En 1998 representó a España en la Olimpiada de Elista, Rusia.   
   
Pero lo más importante de todo es que Zenón   ganó sendas medallas de oro al mejor primer tablero en Lucerna 1982 y Novi Sad 1990. Además es periodista especializado en ajedrez y sus trabajos se han publicado en los más destacados medios ajedrecísticos del mundo. Entre los primeros se encuentra la columna semanal que escribía en el desaparecido Diario Hoy,  durante 1985 y 1986. Y ustedes saben que desde el 2001 escribe su página en ABC Color, semanalmente.   
   
Es también columnista de las revistas de ajedrez: "El Rey", "Ajedrez de estilo" (Argentina), ya desaparecidas, en los años 70 y 80, y de "Jaque" (España), desde 1985, y "Torre & Caballo" (Italia), desde 1995. Como autor especializado lleva cuatro libros publicados en inglés por la Editorial Gambit (Inglesa) www.gambitbooks.com, que son: "Chess Self Improvement", "Winning Chess Explained",  "Chess Explained, The English" y "Chess Explained, The Benoni". El quinto, llamado "Secrets of Attacking chess", también para Gambit, se publicó en mayo de 2008.   

Claro que escribió también en castellano, faltaría más: para la Editorial Espera de España y se llama "Ud. Juega". Está trabajando en un compendio: "20 años Magistral Ciudad de León" Editorial MIC. Y como los italianos tampoco quisieron ser menos, están traduciendo a esa lengua una versión de "Ud. Juega".   
   
Otra faceta de Zenón es la de entrenador. Dirigió la "Escuela Kasparov Marcote" de Galicia, desde 1995 a 1999, cuyos alumnos más destacados han sido el Gran Maestro Francisco Vallejo Pons y el Maestro Internacional David Martínez Martín. Fue también capitán de la Selección de España femenina en la Olimpiada de Mallorca (España) 2004 y el Campeonato de Europa de Naciones Gotemburgo (Suecia) 2005. "Renuncié a este cargo para volver a jugar con Paraguay en las Olimpiadas, al ser tareas incompatibles", comentó.   
   
Campeones paraguayos    
   
Como para adelantar un poco lo que vendrá próximamente en materia de ajedrez, recordemos quiénes fueron campeones paraguayos desde que se instituyó el Torneo Nacional de Ajedrez hasta nuestros días. Nombres célebres integran esta nómina en la que sobresale el múltiple campeón Ronald Cantero, quien ganó el título nada menos que en 8 oportunidades, 5 de ellas de manera consecutiva.   

* 1938: Dr. Juan Silvano Díaz Pérez   

* 1939: Dr. Juan Silvano Díaz Pérez.   

* 1940: Dr. Ernesto Espínola   

* 1941: Dr. Ernesto Espínola   

* 1942: Dr. Juan Silvano Díaz Pérez   

* 1943: Don Ernesto Stadecker   

* 1944: Don Ernesto Stadecker   

* 1945: Don Ernesto Stadecker   

* 1946: Dr. Luis O.  Boettner   

* 1947: Dr. Luis O. Boettner   

* 1948: Don Carlos Almeida   

* 1949: Don Carlos Almeida   

* 1950: Don Carlos Almeida   

* 1951: Don Carlos Almeida   

* 1952: Don Faustino Paniagua   

* 1953: Dr. Eduardo Salomón   

* 1954: Don Ronald Cantero   

* 1955: Don Ronald Cantero   

* 1956: Don Ronald Cantero   

* 1957: Don Ronald Cantero   

* 1958: Don Ronald Cantero   

* 1959: Don Benigno Rivarola   

* 1960: Arq. Eleuterio Recalde   

* 1961: Don Ronald Cantero   

* 1962: Don Ronald Cantero   

* 1963: Lic. Victorio Riego P.   

* 1964: Don Raúl Silva   

* 1965: Don Ronald Cantero   

* 1966: Ing. Omar Villagra   

* 1967: Dr. Emiliano Saguier   

* 1968: Dr. Emiliano Saguier   

* 1969: Dr. Emiliano Saguier   

* 1970: Ing. Julio C. Ingolotti   

* 1971: Don Rubén  Gamarra   

* 1972: Lic. Victorio Riego P.   

* 1973: Don Oscar Ferreira   

* 1974: Don Oscar Ferreira   

* 1975: Don Rubén  Gamarra   

* 1976: GM Zenón Franco   

* 1977: Lic. Victorio Riego P.   

* 1978: Don Oscar Ferreira   

* 1979: Don Rubén  Gamarra   

* 1980: Don Oscar Ferreira   

* 1981: MF Cristóbal Valiente   

* 1982: MF Cristóbal Valiente   

* 1983: MF Luis C. Patriarca   

* 1984: MF Francisco Santacruz   

* 1985: MF Cristóbal Valiente   

* 1986: MF Francisco Santacruz   

* 1987: MF Francisco Santacruz   

* 1988: MF Francisco Santacruz   

* 1989: MF Cristóbal Valiente   

* 1990: MF Francisco Santacruz   

* 1991: MF Cristóbal Valiente   

* 1992: MF Cristóbal Valiente   

* 1993: MF Carlos Gamarra   

* 1994: MF César Santacruz   

* 1995: MF Eduardo Peralta   

* 1996: MF Ricardo Kropff   

* 1997: MI Cristóbal Valiente   

* 1998: MF Luis C. Patriarca   

* 1999: MF Eduardo Peralta   

* 2000: MF Eduardo Peralta   

* 2001: MI José F. Cubas   

* 2002: MN Enrique Butti   

* 2003: MF Luis C. Patriarca   

* 2004: MI Axel Bachmann   

* 2005: MF Luis C. Patriarca   

* 2006: MF Luis C. Patriarca   

* 2007: MF Luis C. Patriarca   

* 2008: MF Luis C. Patriarca   

* 2009: Don Rodrigo Del Puerto   

* 2010: MF Guillermo Vázquez Colmán

La primera intervención paraguaya en un Torneo Nacional de ajedrez fue en 1938, pese a que en nuestro país se juega desde tiempo inmemorial. La primera vez que participamos de una olimpiada fue en 1939, en Buenos Aires.

Ronald Cantero fue el paraguayo que más veces ganó el campeonato nacional. Conquistó 8 títulos, 5 de ellos consecutivos. Curiosamente, Zenón Franco solo fue una vez campeón, en 1976, porque casi siempre residió en el exterior.

Zenón ganó sendas medallas de oro al mejor primer tablero en Lucerna 1982 y Novi Sad 1990. Es además periodista especializado en ajedrez y sus trabajos se han publicado en los más destacados medios ajedrecísticos del mundo.

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