Descubren en Israel un colmillo de elefante de hace medio millón de años

JERUSALÉN. La Autoridad de Antigüedades de Israel anunció hoy el descubrimiento en el sur del país de un colmillo completo de elefante de 2,5 metros de largo, que data de hace medio millón de años atrás.

Los hallazgos prehistóricos se muestran en el sitio donde arqueólogos, paleontólogos y conservadores israelíes descubrieron un colmillo de 2,5 metros de largo de un antiguo elefante de colmillos rectos (Palaeoloxodon antiquus), cerca del kibutz Revadim en el sur de Israel.
Los hallazgos prehistóricos se muestran en el sitio donde arqueólogos, paleontólogos y conservadores israelíes descubrieron un colmillo de 2,5 metros de largo de un antiguo elefante de colmillos rectos (Palaeoloxodon antiquus), cerca del kibutz Revadim en el sur de Israel.121759+0000 MENAHEM KAHANA

El hallazgo corresponde a un elefante de colmillos rectos (Palaeoloxodon antiquus), encontrado cerca del kibbutz Revadim, en la llanura del sur de Israel.

El descubrimiento “arroja nueva luz sobre la fascinante vida de la humanidad prehistórica”, señaló la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI), cuyos arqueólogos, paleontólogos y conservadores han analizado el hallazgo juntos con especialistas de la Universidad de Tel Aviv y de la de Ben Gurion del Neguev.

Se trata de un colmillo “excepcionalmente bien conservado” porque estuvo oculto bajo el suelo durante cientos de miles de años, que muestra que elefantes gigantes vagaban y pastaban por el paisaje prehistórico de lo que hoy es la llanura costera del sur del Israel, próxima al desierto del Neguev.

El doctor Eitan Mor, un biólogo de Jerusalén, fue la primera persona en descubrir el fósil cuando visitó el área por curiosidad tras leer sobre elefantes prehistóricos: “Para mi sorpresa, vi algo que parecía un gran hueso de animal asomando del suelo. Cuando miré más de cerca, me di cuenta de que era real”, afirma.

Un colmillo fósil completo

Mor se apresuró a informar del hallazgo a la Autoridad de Antigüedades, que inició una excavación intensiva de dos semanas que se llamó “Operación Elefante”.

“De nuestras excavaciones arqueológicas anteriores en Revadim, sabíamos que el sitio se estableció en el período Paleolítico Inferior Tardío, ya que recuperamos herramientas de piedra y pedernal, así como restos de huesos de animales, incluidos elefantes, pero encontrar un colmillo en tan buen estado es otra cosa”, indicó el prehistoriador de la AAI Avi Levy.

Según Levy, se trata del “colmillo fósil completo más grande encontrado en Oriente Medio”.

Esa especie de elefantes de colmillos rectos, que estuvo presente en pocos lugares y era más grande que el actual elefante africano, se extinguió hace 400.000 años y apareció hace unos 800.000 por la región, donde convivió con otros grandes mamíferos, como vacas salvajes, hipopótamos, ciervos, jabalíes y caballos salvajes.

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