La evolución de la psicología en las ultimas décadas: de Freud a la terapia cognitivo-conductual

La psicología ha experimentado una transformación significativa desde sus inicios con Sigmund Freud, hasta las técnicas modernas de terapia cognitivo-conductual (TCC). En este artículo, exploraremos los hitos más relevantes en la evolución de la psicología durante las últimas décadas, centrándonos en las principales teorías y prácticas que han moldeado esta disciplina hasta convertirse en lo que es hoy en día.

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La psicología ha recorrido un largo camino desde los días de Freud, evolucionando a través del conductismo y la revolución cognitiva, hasta llegar a la moderna Terapia Cognitivo-Conductual.

Cada etapa ha aportado conocimientos valiosos y métodos que han mejorado nuestra comprensión y tratamiento de la mente humana.

Imagen referencial de una persona atravesando problemas emocionales.
Imagen referencial de una persona atravesando problemas emocionales.

A medida que la psicología sigue avanzando, es crucial recordar y aprender de estas diversas escuelas de pensamiento que han moldeado la disciplina.

Psicología: Freud y el psicoanálisis

Sigmund Freud, conocido como el padre del psicoanálisis, desarrolló sus teorías a finales del siglo XIX y principios del XX. Su enfoque se centraba en el inconsciente y las experiencias de la niñez como determinantes de la conducta y los trastornos mentales.

Una de sus principales contribuciones fue su teoría sobre el inconsciente, ya que introdujo la idea del inconsciente como una parte crucial de la mente humana. También implementó el concepto de la teoría de la personalidad, con la que divide la mente en el id, el ego y el superyó.

Los métodos terapéuticos fueron desarrollados por Freud con técnicas como la asociación libre y la interpretación de los sueños. A pesar de las críticas y controversias, las ideas de Freud sentaron las bases para nuevas teorías y prácticas en psicología. Su enfoque en los procesos internos y el inconsciente abrió nuevas áreas de investigación y desarrollo.

Psicología: el conductismo

El conductismo, por ejemplo, estableció la era de los comportamientos observables. Emergió como una respuesta al psicoanálisis, promoviendo el estudio del comportamiento observable y medible. John B. Watson y B.F. Skinner fueron figuras prominentes en este enfoque.

El condicionamiento clásico y operante, en el que Watson y Skinner desarrollaron estas teorías y explicaron cómo se aprenden y se mantienen los comportamientos. Hicieron énfasis en Refuerzos y Castigos, los que modifican el comportamiento mediante incentivos y consecuencias.

Malos pensamientos. Joven reflexiva mirando por la ventana.
Joven reflexiva mirando por la ventana. Foto: Marcelo Chagas/Pexels/EFE.

El conductismo dominó la psicología en la primera mitad del siglo XX, promoviendo investigaciones rigurosas y métodos empíricos. Sin embargo, su enfoque limitado a lo observable dejó margen para la introducción de nuevos modelos que incorporaran procesos mentales internos.

Revolución Cognitiva: El Renacer del Estudio de la Mente

La revolución cognitiva de las décadas de 1950 y 1960 marcó un cambio significativo, reintroduciendo el estudio de los procesos mentales internos. Psicólogos como Jean Piaget y Ulric Neisser jugaron roles cruciales.

Con la teoría del desarrollo cognitivo, Piaget propuso que los niños pasan por etapas de desarrollo cognitivo. El modelo del procesamiento de información en el que Neisser y otros psicólogos influyeron, logró el estudio de cómo la mente procesa información de manera similar a una computadora.

Terapia de pareja, un “salvavidas sentimental”, que puede reactivar el amor.
Terapia de pareja, un salvavidas sentimental que puede reactivar el amor.

El enfoque cognitivo permitió un entendimiento más amplio de la memoria, percepción, y pensamiento, integrando estudios neurocientíficos y cognitivos para formar un modelo más completo de la mente.

Terapia Cognitivo-Conductual (TCC): La Psicología Moderna

La Terapia Cognitivo-Conductual combina modelos conductistas y cognitivos para tratar una variedad de trastornos mentales. Albert Ellis y Aaron Beck son conocidos por sus contribuciones fundamentales en el desarrollo de la TCC.

En el modelo ABC de Ellis, la terapia racional emotiva conductual (REBT) de Ellis pone énfasis en cómo las creencias afectan las emociones y comportamientos. Mientras que la terapia cognitiva de Beck se enfoca en identificar y cambiar pensamientos distorsionados para mejorar estados emocionales y conductuales.

La TCC es actualmente una de las formas más efectivas y ampliamente utilizadas de psicoterapia, aplicable a una variedad de trastornos como la depresión, ansiedad, trastornos de la alimentación, y más. Su enfoque estructurado y basado en evidencia ha permitido su adaptación y evolución continua.

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