“¡Es el ABC del ajedrez!”

Decidir cuándo simplificar el juego para legar a un final de peones no es algo que se aprende de inmediato, requiere haber acumulado un caudal de conocimientos a través del estudio y la práctica.

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El libro del norteamericano Joel Benjamin (Brooklyn, Nueva York, 11 de marzo de 1964), “Liquidation on the Chess Board. Mastering the Transition into the Pawn Ending” trata de forma muy amena e instructiva de este tema, fue publicado en 2015 por New in Chess.

En la introducción al libro Benjamin cuenta cómo se gestó, ya hace 30 años: en el torneo de Jerusalén 1986, “el venerable Viktor Korchnoi me había superado gradualmente y creí que la partida estaba finalizando en la siguiente posición:

Joel Benjamin (2.540) – Viktor Korchnoi (2.650), Jerusalén 1986

47...Tb1 [“Esta jugada me dio mala espina. Las negras también pueden ganar con 47...Tc1 48.Tc6+ Rb2 49.Tb6+ Ra1 50.Rd2 (50.Rd3 Tb1 51.Txf6 Rb2 52.Tb6+ Rc1) 50...Tb1 51.Txf6 Rb2 52.Tb6+ Ra3 53.Ta6+ Rb3 54.Tb6+ Rc4 etc. Pero Korchnoi forzó el final de peones directamente, obviamente viendo todo hasta el final.”] 48.Txa2 Tb2+ 49.Txb2 Rxb2 [“Aun cuando el rey negro parece estar lejos de la lucha, ¡las blancas están perdidas!”.] 50.f3 [Forzado, tras 50.Rd2 Rb3 51.Rd3 Rb4 52.Re3 Rc4 53.Re2 Rd4 las negras capturan el peón de e4.] 50...Rc3! [“El ajedrez no es como las damas!”. No es obligado tomar, 50...gxf3+? pierde por 51.Rxf3 Rc3 52.Rg4 Rd3 53.Rf5 Rd4 54.g4, ganando.] 51.fxg4 Rd4 52.Rf3 Rd3 53.Rf2 Rxe4 54.Re2 Rd4 55.Rd2 e4 56.Re2 e3 La partida se suspendió aquí y Benjamin selló 57.Rd1

La variante que Benjamin había visto era 57...Rd3 58.Re1 e2? 59.g5! fxg5 60.g4 y tablas. “Supe que no estaría bien, pues Korchnoi había jugado demasiado rápida y confiadamente y la posición no parecía que fuera tablas. Antes de dejar el tablero Korchnoi me miró y dijo, ‘Sé algo sobre triangulaciones’. Estaba perdido en más de una forma, pero aun así, no podía ver la victoria. Afortunadamente Dmitry Gurevich, que estaba ‘educado clásicamente’ en el final (creció en la Unión Soviética) me mostró el final posible”. Efectivamente la triangulación es la clave, las negras deben llegar a esta misma posición, pero tocándole jugar a las blancas, lo que se logra con: 57...Rd5! 58.Re1 (58.Re2 Re4 deja a las blancas en Zugzwang.) 58...Re5 59.Rd1 Rd4! Objetivo logrado, seguiría 60.Re1 Rd3 61.Rd1 e2+ 62.Re1 Re3 63.g5 fxg5 64.g4 Rf3 etc.

“Me apresuré en buscar a Korchnoi y me disculpé por mi ignorancia. Un perplejo Korchnoi me dijo ‘¡Es el ABC del ajedrez!’ Claro que estaba en lo cierto. La triangulación es una técnica básica en los finales de peones, base fundamental de todos los otros finales. Me di cuenta de cuán importante es comprender los finales de peones y he estado fascinado por ellos desde entonces”, comentó Benjamin. 0–1.

Esta anécdota me recordó algo que leí en una revista “Ajedrez” hace mucho, relatado por Salo Flohr; ocurrió en el torneo de Moscú 1935, cuyos vencedores fueron precisamente el checoeslovaco Salo Flohr y el soviético Mikhail Botvinnik, con 13 puntos sobre 19, seguidos de Emanuel Lasker (12½) y José Raúl Capablanca (12)

La partida de Flohr y Capablanca fue suspendida en la siguiente posición (ver gráfico de la derecha): Salo Flohr – José Raúl Capablanca, Moscú (13), 05.03.1935 .

Capablanca se encontró durante un paseo con Flohr y le ofreció tablas, este al principio no supo cómo responder, pues creía que tenía una victoria matemática a su alcance, creía que iba a llegar a f4 con su rey, para lo cual tenía los tiempos h3 y h4, y dejar en Zugzwang a las negras, Flohr rehusó el empate y un molesto Capablanca le dijo algo así como “¡Está en los libros! Es tablas forzado”, lo que aumentó el estupor de Flohr.Lo de “Está en los libros” era una metáfora, para Capablanca (como antes para Korchnoi) era una posición elemental, Flohr no lo creyó, según sus cálculos las blancas ganaban tras por ej. 49...Rd5? 50.Rd2! Re5 (o 50...Re4 51.Re2 Rd5 52.Rf3 Re5 53.h3! Rd5 54.Rf4 Re6 55.h4 y las negras están en Zugzwang y pierden, los dos tiempos de espera que tenían las blancas le dan la victoria.) 51.Re1!! Rd5 52.Rf2 Re4 53.Re2 h4 (o bien 53...Rd5 54.Rf3 Re5 55.h3!, transponiendo a lo ya visto.) 54.gxh4 f4 55.h5! Rf5 56.exf4, etc. En la reanudación Capablanca jugó 49...Re5!! 50.Re2 [A 50. Rd2 es tablas con 50…h4! 51.gxh4 f4!, etc.] 50…Re4 51.h3 [Las blancas están obligadas a gastar uno de sus tiempos de espera, 51.Rf2 se encuentra con 51...h4! 52.gxh4 y ahora 52...f4! hace tablas, la diferencia es que las negras toman en e3 con jaque tras 53.h5 fxe3+.] 51...Rd5! 52.Rf3 Re5 Y las blancas deben gastar su segundo tiempo de espera, tras 53.h4 Rd5 54.Rf4 Re6 no hay forma de ganar: 55.e4 fxe4 56.Rxe4 f5+ 57.Rf4 Rf6, etc. ½–½

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