Revés en la UE: países aprueban flexibilizar normas ambientales exigidas a los agricultores

BRUSELAS, Bélgica. Los países de la UE aprobaron en Bruselas flexibilizar las normas medioambientales exigidas a los agricultores, propuesta hecha por la Comisión Europea ante la ola de protestas campesinas.

Países de la UE aprueban relajar normas medioambientales para agricultores.
Países de la UE aprueban relajar normas medioambientales para agricultores.OLIVIER MATTHYS

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El tema también fue el principal punto en la agenda de una reunión en Bruselas de los ministros de Agricultura de la Unión Europea.

La Comisión, el brazo ejecutivo de la UE, sorprendió a todos a mediados de marzo al proponer una relajación de las normas ambientales para los productores agrícolas que estaban en vigor desde 2023.

La reforma de la PAC fue aprobada casi sin cambios por los ministros de Agricultura, y ahora el caso será enviado al Parlamento Europeo.

La propuesta de reforma de la PAC para aligerar las obligaciones ambientales fue una respuesta a la oleada de protestas de los agricultores europeos, que se registraron desde Portugal hasta Polonia.

Cambios

La Comisión propuso eliminar por completo la obligación de dejar al menos el 4% de las tierras cultivables en barbecho o zonas no productivas.

Así como la obligación de rotar los cultivos se sustituiría por una simple “diversificación”, y el mantenimiento de las praderas permanentes se relajaría considerablemente.

Además, las granjas de menos de 10 hectáreas estarían exentas de los controles vinculados a las normas medioambientales.

Hoy, nuevamente columnas de tractores bloquearon las calles adyacentes en la zona de Bruselas donde están las instituciones europeas.

La policía estimó en 250 el número de tractores y equipos agrícolas pesados que bloquearon calles, arrojaron papas y prendieron fuego a fardos de heno.

Al menos un hombre resultó detenido en uno de los choques con la policía, que arrojó gases lacrimógenos y utilizó chorros de agua a presión.

Copa-Cogeca, la organización de los sindicatos agrícolas europeos, también acogió con satisfacción “una mayor flexibilidad” en las normas, “teniendo en cuenta las especificidades locales”.

En tanto, 16 oenegés medioambientales pidieron a la Comisión que “retire su propuesta legislativa”, por considerar que trata de un “retroceso”. Las entidades afirmaron sentirse “consternadas” por la iniciativa.

Exenciones

Los representantes permanentes de los países de la UE en Bruselas discutirán mañana otro tema de extrema sensibilidad: la renovación la exención de derechos de aduana para ciertos productos agrícolas provenientes de Ucrania.

Los países de la UE y los eurodiputados alcanzaron hace una semana un acuerdo para imponer un límite máximo a las importaciones de productos ucranianos específicos exentos de derechos de aduana, en respuesta a los reclamos de los agricultores del bloque.

Ese acuerdo extiende por un año la exención de aranceles concedida en 2022, pero agrega los granos a la lista de bienes con salvaguarda para evitar que las importaciones baratas inunden el mercado.

Este mecanismo también se aplicará a los huevos, el azúcar, el maíz y los productos avícolas.

El mecanismo propuesto limita los volúmenes de importación de los productos incluidos en la lista a los niveles importados en promedio por la UE en 2022 y 2023, a partir de los cuales se reimpondrán los derechos de aduana.

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