Karpov vs. Korchnoi m/32, Baguio 1978

El match de Fischer contra Spassky de Reykiavik 1972 fue el de mayor influencia política hasta ese momento, en plena guerra fría y con multitud de propaganda y símbolos en juego, la Unión Soviética sufrió como una humillación en su propio terreno, la pérdida del título de Campeón del Mundo que les había pertenecido desde los años 40.

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Pero tras la retirada de Fischer, y la recuperación, por medio de Anatoly Karpov, del título mundial en 1975, un peligro propagandístico mucho peor amenazaba en el match por el título mundial de 1978 en Baguio, Filipinas, entre el héroe nacional Karpov y el disidente Viktor Korchnoi, que había huido de la URSS, y había logrado asilo político en Occidente en 1976.

En el libro "El ajedrez es mi vida" ("Chess is my life", Edition Olms 2005), Korchnoi comenta que la URSS empleó absolutamente todos los medios para que, el considerado por ellos traidor, no arrebatara el título a Karpov, y describe ampliamente la atmósfera que rodeó al encuentro.

Todo parecía indicar que iba a ser una masacre ajedrecística, la diferencia de medios entre el retador Korchnoi y el Campeón Karpov, era abismal. La URSS puso todos los medios a su alcance para ayudar a su representante, tanto técnicos, como extra ajedrecísticos, mientras que Korchnoi debía hacer frente a casi todo por sus propios medios, además de, siempre en versión de Korchnoi, tener el favoritismo de los organizadores del encuentro.

No es posible detallar en una crónica el inmenso número de incidentes, con parapsicólogos, uso de drogas, espías, traiciones, etc., por lo que sugiero al lector/a que lea ese libro, unido al último libro de Kasparov “My Great Predecessors V” (Everyman Chess, 2006), en este trata la rivalidad entre Karpov y Korchnoi, y amplía la visión de este sobre el match, además de dar la versión de algunos integrantes del otro bando implicado, de Karpov, es decir de la todopoderosa URSS.

El match de Baguio se disputó a 6 partidas ganadas, sin importar el número de tablas. Hasta la partida número 12, el match estuvo equilibrado -con cierta ventaja para Korchnoi, quien desperdició algunas oportunidades, incluyendo un mate en 4 jugadas en la quinta partida-, con 1 victoria por bando y el resto tablas.

En la siguiente partida Korchnoi consiguió gran ventaja, pero no sólo no pudo imponerla, sino que acabó perdiendo. Esto le llevó a una crisis ajedrecística. Siempre dentro de un ambiente de escándalos fuera del tablero, siguieron 2 derrotas más, y luego una victoria por bando.

Tras la partida 27ª, Karpov vencía por 5 a 2, era una situación desesperada para Korchnoi, sólo le faltaba una victoria a Karpov para poder retener su título, y todo parecía a punto de terminarse.

Sin embargo Karpov estaba al límite de sus fuerzas, Korchnoi, 20 años mayor que Karpov, tomó la iniciativa en las siguientes partidas, superó al campeón en todas las fases, y al cabo de sólo 4 partidas más, el match se igualó, ¡5 a 5!

Nunca antes ni después se vio algo igual, pero sí similar. El primer match por el Campeonato del Mundo entre Karpov y Kasparov de 1984-1985 era dominado por Karpov por 5 a 0, nuevamente quedó a tan solo una victoria de la sexta necesaria, pero tras sufrir otro colapso, cuando el duelo se puso 5 a 3, se canceló por razones que aún son una incógnita, curiosamente en ambas ocasiones el filipino Florencio Campomanes fue testigo y actor principal, pero no sabemos las causas ni el alcance de su actuación.
Korchnoi asegura que Campomanes trabajó siempre para los soviéticos, y por eso lo apoyaron para que fuera presidente de la FIDE en 1982.

Volviendo a Baguio, con 5 a 5 el favorito ya no era Karpov, ¿qué hubiera ocurrido si ganaba Korchnoi?
Sólo se puede especular, Korchnoi creía que su vida corría peligro, pero que no afectó al desenlace del encuentro. Comenta que Mikhail Tal, secundante de Karpov en Filipinas, le confirmó 12 años después, que efectivamente, su vida estaba en grave riesgo.

Alexander Roshal, encargado de prensa de Karpov en Baguio, y su biógrafo, declaró en 2005, que Tal le había hecho una broma a Korchnoi sobre el supuesto peligro que corría en caso de ganar, rechazó conocer cualquier intento al respecto, y los calificó de absurdos.

Tras el 5 a 5, Karpov ya tenía pensado no volver a la URSS en caso de perder, cuenta Korchnoi que esto salió a la luz en 1988, por un juicio que Karpov hizo a su representante en Alemania, Jungwirth, acusándole de robo. Este declaró en el juicio que había comprado una casa y un automóvil, a nombre de Karpov, en California, EEUU.

Quedan muchas incógnitas por desvelarse sobre lo sucedido en Baguio, es posible que, de llegar a conocerse, la verdad completa no se sepa hasta dentro de muchos años, tal vez Korchnoi exagere en algunas cosas, pero que Tal sólo hiciera una broma, tan pesada en un asunto tan serio, tampoco parece creíble.

Veamos la crucial partida 32ª del match de Baguio, que según Kasparov, ha sido mal comentada anteriormente.

Anatoly Karpov Viktor Korchnoi
Defensa Benoni [A43] Campeonato del Mundo, Baguio City (32), 1978.
1.e4 d6 2.d4 Cf6 3.Cc3 g6 4.Cf3 Ag7 5.Ae2 00 6.00 c5 [Una jugada muy poco practicada hasta ese entonces.] 7.d5 [Korchnoi quedó sorprendido por la rapidez con que Karpov reaccionó a su sorpresa anterior, la posición pasa de una Defensa Pirc a una Benoni.] 7...Ca6 8.Af4 Cc7 9.a4 b6 10.Te1 Ab7 11.Ac4! Ch5 [Esta jugada fue muy criticada, aunque Kasparov considera que no es un error.] 12.Ag5 Cf6? [Kasparov comenta que esta sí es una equivocación Era necesaria 12...h6 y tras 13.Ah4 ( o bien 13.Ae3 e6! 14.Dd2 exd5 15.exd5 g5) 13...g5 14.Cd2 Cf4 15.Ag3 Cg6 16.Cf3 a6 en ambos casos las negras logran buen juego que compensa su debilidad estructural, comenta Kasparov.] 13.Dd3 a6 14.Tad1 Tb8 15.h3 ["Exceso de precaución" indica Kasparov, ya era tiempo de la ruptura 15.e5! y tras 15...dxe5 16.Cxe5 todas las piezas blancas están en posiciones ideales.] 15...Cd7 16.De3 Aa8! [Las negras logran reaccionar con b5, es verdad que a costa de permitir el cambio del importante Ag7.] 17.Ah6 b5 18.Axg7 Rxg7 19.Af1 Cf6 20.axb5 axb5 21.Ce2 Ab7?! [Lógica, para poder ocupar la columna a, pero era mejor 21...e6 22.dxe6 Cxe6 23.Cg3 Dc7 y las piezas negras logran actividad, con posición razonable.] 22.Cg3 Ta8 23.c3 Ta4 24.Ad3 Da8!? 25.e5! [La ruptura latente hace su aparición, y el rey negro corre peligro, pero no es algo decisivo.] 25...dxe5 [En caso de 25...Cfxd5? hay mate con la bonita combinación 26.Ch5+! gxh5 27.Dg5+ Rh8 28.Dh6 f5 29.Cg5 etc.] 26.Dxe5 Ccxd5 27.Axb5
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["Aún sin ser notado por nadie, es posible que este sea el momento culminante de todo el drama de Baguio" Kasparov.] 27...Ta7? [En opinión de Kasparov era esencial, tras la mejor línea para ambos bandos 27...Ta5! 28.c4 Db8! 29.Dg5! e6! 30.cxd5 h6! 31.De3 Txb5 32.dxe6 Axf3! 33.Dxf3 Tb3 seguido de Txb2, las negras aspirarían a un final de 2 peones contra 3 en el flanco rey, o si las blancas juegan e7, atacar el peón blanco con todas las fuerzas, Kasparov duda de que las blancas pudieran ganar la partida.] 28.Ch4! [Ahora el ataque blanco es irresistible, y obliga a ceder material.] 28...Ac8 [Si 28...Db8 sigue 29.Dg5 e6 30.c4 Cc7 31.Td6! y el rey negro sufre un ataque muy fuerte. Tampoco es posible 28...Ac6? a causa de la línea señalada por Karpov 29.Axc6 Dxc6 30.c4 Cb6 31.Td6!! Dc7 (la captura 31...exd6 lleva al mate tras 32.Chf5+ gxf5 33.Ch5+ Rg6 34.Dxf6+ Rxh5 35.Dxf5+ Rh6 36.Df6+ Rh5 37.g4#) 32.Dg5! Rh8 33.Txf6! etc.] 29.Ae2 Ae6 30.c4 Cb4 31.Dxc5 Db8 32.Af1 Tc8?! [Mejor 32...h6! pero, con fortísimo apuro de tiempo, Korchnoi no ofrece la resistencia más tenaz.] 33.Dg5 Rh8 34.Td2 Cc6 35.Dh6 Tg8 36.Cf3 Df8 37.De3 Rg7?! 38.Cg5 Ad7 39.b4 Da8 40.b5 Ca5 41.b6 Tb7 1-0.


PROBLEMA Nº 123

Solución del problema Nº 122.

Blancas: Rg1, Da5, Tc7, Ae3, Cf3, e5, f2, g2, h3 (9)
Negras: Rg8, Db2, Te8, Aa8, Ce4, d4, f7, g7, h7 (9)
Juegan las blancas.

Las blancas podrían quedar con peón de más capturando en d4, pero luego de 36...Db1+ y Db8 la victoria estaría muy lejos, por lo que utilizan su mayor actividad para un ataque relámpago iresistible. 36.e6!! [La dama pasa al flanco rey con ganancia de tiempo, y la diferencia entre fuerzas atacantes y defensoras pasa a ser excesiva.] 36...Db1+ 37.Rh2 fxe6 38.Dh5! [Amenaza tanto la Te8, como 39.Df7+] 38...Cd6 [Si 38...Tf8 gana 39.Dg4] 39.Axd4 Axf3 40.Txg7+ Rf8 41.Dh6 1-0.

Kamsky, G (2671) - Ponomariov, R (2738) Mtel Masters Sofia (6), 17.05.2006.
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