Anthony John Miles

El 13 de noviembre de 2001, antes del comienzo de la séptima ronda del Campeonato de Europa por Equipos en León, España, se guardó un minuto de silencio en memoria de uno de los mejores jugadores británicos del Siglo XX, Anthony John Miles (23 de abril de 1955, Birmingham, Inglaterra - 12 de noviembre de 2001, Birmingham), de cuyo nacimiento hoy se cumplen 58 años.

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Sosonko cree que Miles era lo más parecido a un peleador callejero de las 64 casillas. “No pertenecía al pequeño grupo de ajedrecistas profesionales a los que lo siguiente es completamente inaceptable”, dice, y cita ofrecer tablas antirreglamentariamente o en posición claramente inferior, etc.; claro que eso solo no basta para ser muy bueno.

¿Cómo logró obtener esa confianza en sí mismo para superar barreras sólidas? ¿Tal vez tras una metódica preparación? No, para nada, según palabras de Sosonko en The Reliable Past, además de un imprescindible gran talento, Miles tenía, “Una innata confianza en sí mismo, que es tan necesaria para ser exitoso a alto nivel, no una sensación superficial, desarrollada por autoentrenamiento o visitas al psicólogo, sino una innata, una infinita fe en uno mismo bajo toda circunstancia y a pesar de todo”.

Empezó a estudiar matemáticas en la Universidad de Sheffield, pero lo abandonó, comparado con el ajedrez “no tenía a quién batir”, el desafío, la lucha, era lo que más motivaba a Miles, no obstante, en 1975, se le concedió una Maestría de las Artes en esa misma universidad, por sus logros ajedrecísticos.

Aprendió a jugar a los cinco años, su carrera puede dividirse en tres etapas; se destacó muy pronto, fue campeón británico Sub 14 en 1968 y Sub 20 en 1971.

En 1973 fue subcampeón mundial juvenil en Teesside, Inglaterra, y fue campeón mundial el año siguiente en Manila, Filipinas.

Fue el primer británico en obtener el título de GM en 1976, se puede decir que con ese éxito pasó a una nueva etapa.

Para ese logro también habrá influido tener un desafío extra, Miles ganó las 5.000 libras que el banquero Jim Slater otorgó como estímulo para el primer británico en ser GM; Jim Slater es quien salvó el match Spassky Fischer de 1972 al donar 125.000 dólares.

La norma necesaria para el título la logró en la URSS, en Dubna, fue invitado a última hora, su equipaje llegó tres días después que él, pero eso no le importó. “Si tienes éxito, por favor envíanos un telegrama”, le dijeron desde la Federación Británica de Ajedrez, cuando Miles consiguió el objetivo, efectivamente envió un telegrama, con una sola palabra: “Telegrama”. El sentido del humor, muchas veces corrosivo, era parte integral de Tony Miles, como veremos.

Miles fue el líder de una generación de grandes jugadores británicos, Jonathan Speelman, John Nunn, Michael Stean y Jonathan Mestel.

De estar en un segundo plano, Inglaterra pasó a ser subcampeona olímpica en Salónica 1984, Dubái 1986 y Salónica 1988 y logró el bronce en Novi Sad 1990.

En 1979, tras el Interzonal de Riga, comprendió que no podía aspirar a ser campeón del mundo, necesitaba cualidades que él no tenía, su ambición se “limitó” a estar entre los mejores del mundo y jugar torneos fuertes.

Cumplió con su ambición, en la segunda etapa, desde 1976 a 1986, Miles estuvo entre los 10 mejores jugadores del mundo, logró varios triunfos destacados como en Tilburgo 1984 y 1985, en ese entonces Tilburgo era el torneo más fuerte del mundo.

Miles lograba frecuentes victorias contra los mejores jugadores soviéticos, incluyendo a los campeones del mundo Smyslov, Tal, Spassky y Karpov.

En 1980 en el Campeonato de Europa por Equipos de Skara, Suecia, venció al campeón del mundo, Karpov, jugando 1…a6 en respuesta a 1.e4.

En 1986 sufrió un duro traspiés al ser derrotado por Garry Kasparov por 5½ a ½ en un match en Basilea, Suiza, y a partir de allí ya no volvió a ser el mismo, y podemos decir que pasamos a la última etapa.

En 1987 fue hospitalizado y su salud mental se deterioró; Miles fue a vivir a EE.UU. y luego a Australia, pero finalmente volvió a su país natal.

Ya no era invitado a los torneos más fuertes, su lugar era ocupado por Nigel Short, y luego por Michael Adams, no obstante venció aún en el Abierto de Cappelle la Grande en 1994, 1995 y 1997, y tres veces en el Memorial Capablanca (1995, 1996 y 1999).

Miles no era un gran trabajador en las aperturas, ello afectó a su repertorio, jugaba sistemas en la que no era necesario saber mucha teoría y sí jugar con ingenio.

Su fuerza estaba en el medio juego y tenía una técnica exquisita en los finales.

Escribió que añoraba los tiempos en que las computadoras no eran tan fuertes; si viera su fuerza actual, estaría espantado.

Miles tenía una personalidad controvertida, tuvo fuertes disputas con sus compatriotas Raymond Keene y Nigel Short.

Con Short su relación mejoró en los últimos años, casualmente con la aparición de otro número 1 británico, Michael Adams; Sosonko lo encuentra similar a la aparición de una nueva esposa en el harén de un sultán, entonces las relegadas al lugar dos y tres, antes enemistadas, pasan a tener puntos en común.

En noviembre de 2003, dos años después de la muerte de Miles, al hacer una crítica del libro It´s Only Me (es un anagrama de Tony Miles, uno de los nicks de Miles en ICC. “Soy solo yo”). Short, seguramente molesto por las burlas de Miles hacia él recogidas en el libro, con la verdad, pero también con poca delicadeza, escribió que Miles estaba “insanamente celoso” de su éxito, y que él no acepta que ya no era el número 1 británico fue el detonante del “descenso a la locura” de Miles.

En 1998 Miles, comentando una victoria sobre Short, lo llamó exclusivamente “Gump”; en el preámbulo de la partida, (técnicamente bien analizada), Miles escribió: “Antes de ir a la partida debo corregir alguna publicidad errónea referida al encuentro. En primer lugar, “Miles no ha batido a Short en 20 años”- M. Pein. En realidad no le gané en 16 años pero él no me ha ganado en 14… En segundo lugar “Los dos no se hablan” – otra vez M. Pein. No es verdad. Le dije buenos días a Gump tan recientemente como en 1994, en Moscú. Nunca el más rápido ni el más elocuente de los oradores, supongo que aún está pensando en una respuesta ingeniosa”.

Sobre la organización de la Olimpiada de Buenos Aires de 1978 fue muy crítico, escribió: “De lejos lo más memorable del evento fue la organización. Al llegar nos enteramos de que el organizador había sido “secuestrado”. Luego quedó claro que esto fue lo único adecuado que hizo durante el torneo”, y pasó a criticar la sede de juego (el club Ríver Plate), por el ruido de un campo de tiro cercano, porque algunos partidos de fútbol coincidían con la olimpiada, y por la lejanía de los hoteles de la sede de juego, lo que, al haber suspendidas, hacía reducir las horas de sueño.

Miles era muy ingenioso y también podía ser muy directo, sobre un libro de aperturas (muy malo), escribió como toda crítica: “Utter crap” (“Una completa mierda”).

Miles necesitaba jugar, lo hacía sin parar, incluso cuando económicamente ya no era atractivo, pero necesitaba hacer lo que siempre hizo, y que llegó a hacer muy bien.

Dos días antes del citado Campeonato de Europa por Equipos de León se quejó de no ser incluido en el seleccionado británico, le sustituyó el joven Luke McShane.

Miles se casó dos veces, con dos divorcios como resultado, fue toda su vida “un lobo solitario”, sufría de diabetes, lo que le llevó a una muerte prematura, con solo 46 años.

Veamos una de sus victorias más notables, basada en sus propios comentarios.

Anthony Miles – Boris Spassky
Defensa India de Dama [E12], Montilla, 1978
1.d4 Cf6 2.Cf3 b6 3.c4 e6 4.Af4 [“Mi última variante Anti-Nimzoindia. Tiene el mérito de estar completamente inédita a nivel magistral (por lo tanto no analizada) y, tras haberla jugado tres veces, soy actualmente la mayor autoridad mundial sobre ellas. De hecho, tal vez tras una o dos veces más, ¡probablemente lleve mi nombre!”. Esta predicción hecha en broma se hizo realidad. 4.Af4 fue bautizada como Variante Miles.] 4...Ab7 5.e3 Ae7 6.h3 [6.Cc3 Ch5! da a las negras menos problemas“, esto lo vio el mismo Spassky ante Karpov en Montreal 1979.] 6...0–0 7.Cc3 d5 8.cxd5 exd5 [Timman cree que es mejor cambiar un par de caballos con 8...Cxd5.] 9.Ad3 c5 10.0–0 Cc6 11.Ce5 c4 [11...a6 fue la elección de Spassky meses después en Buenos Aires, y también cayó derrotado por Miles.] 12.Ac2 a6 13.g4! [“La señal del ataque” (Timman).] 13...b5 14.g5 Ce8 15.Dg4 g6 16.Tad1 [“Las blancas preparan el ataque con jugadas naturales de desarrollo. La contraofensiva negra en el flanco dama importa poco” (Timman).] 16...Cg7 17.h4 Ab4?

[“Un serio error. Tal vez lo mejor sea 17...b4 18.Ce2 f6, aunque las blancas retienen cierta ventaja.”] 18.Cd7! Ac8 [“Forzada. 18...Axc3 19.Cf6+ Rh8 20.bxc3 seguido de h5 es desesperanzador.”] 19.Cxd5 Rh8 20.C5f6 Ta7 [“Lo mejor. Si 20...Ae7 21.Ae4, o 20...Ce8 21.Ae5. Ahora las blancas deben perder su Cd7, pero mientras tanto montan un ataque decisivo.”] 21.d5! Ce7 [Tras 21...Ca5 22.h5! Txd7 23.Dh4 no hay defensa, por ejemplo: 23...gxh5 24.Ae5 Te7 (24...De7 recibe mate en tres luego de 25.De4) 25.Ad4!, etc.] 22.Ae5! [22.h5? ya no convence por 22...Axd7 23.Dh4 gxh5 seguido de ...Cg6.] 22...Txd7 [22...Axd7? pierde por 23.Dd4!] 23.h5! [No 23.Cxd7? Dxd7 y las damas se cambian. Peor es 23.Dd4? Cc6!] 23...Txd5? [Rybka 4 sugiere 23...Ad6! 24.Ac3! Tc7 (o bien 24...b4 25.Ad4) 25.Df3 b4 26.Ad4 Cef5 27.h6 Cxd4 28.hxg7+ Rxg7 29.Txd4 con una mínima ventaja blanca.] 24.Df4 Txd1 25.Txd1 Da5 [A 25...Db6 gana 26.h6.] 26.Ce8! f6 [A 26...Txe8 sigue 27.Df6 Cef5 (o bien 27...Tg8 28.h6 Cef5 29.Axf5 Af8 30.Axc8, etc.) 28.Axf5 Txe5 29.h6 Af8 30.hxg7+ etc.] 27.gxf6 Rg8 [Contra 27...Txe8 Miles cita 28.f7! Tf8 29.h6 Cef5 30.Dxf5 Axf5 31.hxg7++] 28.Cxg7
1–0

PROBLEMA Nº 446

Solución del Problema Nº 445
Blancas: Rg1, Da4, Tb1, Te1, Ad3, Cd2, a2, c3, c6, d4, f2, f5 (12)
Negras: Rc8, Dc7, Td8, Th8, Ag3, Cf6, a7, b7, d5, f7, f3, g4 (12)
Juegan las blancas
El martes que viene se cumplen 120 años del nacimiento de Gyula Breyer (Budapest, 30 de abril de 1893 - Bratislava, 9 de noviembre de 1921), campeón de Hungría en 1912 y uno de los líderes de la escuela hipermoderna, junto a Reti y Nimzovich.
Su muerte a los 28 años por un ataque cardíaco nos privó de su fértil imaginación prematuramente. Una de sus ideas más importantes es la Variante Breyer, la reagrupación del caballo tras 1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.0–0 Ae7 6.Te1 b5 7.Ab3 0–0 8.c3 d6 9.h3 Cb8 seguido de 10...Cbd7, en los años 60 fue adoptada por Boris Spassky, luego por Anatoly Karpov, Lajos Portisch y muchos otros fuertes maestros. En la actualidad Magnus Carlsen es uno de sus defensores.
En la posición dejada como problema las blancas deben luchar por las tablas, su rey está peor que el monarca negro, hay una única manera de conseguirlo. ¿La encontró?
24.Txb7? [Ahora las negras dan mate. Tampoco salvaba 24.Dxa7? Axf2+ 25.Rxf2 Dh2+ 26.Re3 Dh6+! 27.Rf2 Dxd2+ 28.Te2 Ce4+ 29.Rg1 f2+! 30.Rf1 Th1+ 31.Rg2 Th2+! 32.Rxh2 Dh6+ y ...Dh3++. La única jugada salvadora es 24.Aa6!! y las negras no tienen más que tablas, por ejemplo 24...Th1+ (que d3 esté libre se nota tras 24...Axf2+ 25.Rxf2 Dh2+? 26.Re3 Dh6+ 27.Rd3 y ganan las blancas.) 25.Rxh1 Axf2 26.Axb7+ Rb8 27.Aa6+ Ra8 28.Ab7+ Rb8 29.Aa6+ etc.] 24...Axf2+ 25.Rxf2 Dh2+ 26.Re3 Dh6+ 27.Rf2 Dxd2+ 28.Te2 Ce4+ 29.Axe4 Dxe2+ 30.Rg3 Dh2+ 0–1
Havasi, A - Breyer, G, Budapest, 1917

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