Benko vs. Fischer, 1962

Robert Fischer confirmó su condición de aspirante al título mundial a los 18 años, con su victoria en el Interzonal de Estocolmo, jugado del 27 de enero al 6 de marzo de 1962. Fischer se impuso con 17½ puntos sobre 22, superando nada menos que en 2½ puntos a Effim Geller y Tigran Petrosian, más atrás quedaron Viktor Korchnoi, Miroslav Filip, Pal Benko, Leonid Stein, etc., todos ellos menos Stein se clasificaron para el Torneo de Candidatos, a los que se unirían Mikhail Tal y Paul Keres.

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Por primera vez un no soviético tenía chances de ganar el Torneo de Candidatos que iba a comenzar el 2 de mayo de 1962 en Curazao y desafiaría a Botvinnik por el título mundial. La buena actuación de Fischer en Bled 1961 (2º tras Tal, delante de Keres, Petrosian, etc.), y la de Estocolmo apuntaban a Fischer como uno de los favoritos.

El propio Keres consideraba a Fischer como el favorito, pero aclaró que no había que exagerar sus chances, y que confiaba en sí mismo, y en los otros soviéticos. Max Euwe tenía la sensación de que Petrosian podía ganar, por su solidez, aunque no sabía si iba a resistir al Tal de 1959 y al Fischer de Estocolmo, Botvinnik comentó: “En toda su carrera Mikhail Tal ha ganado todos los torneos que debía ganar”, mientras que encuestas de revistas soviéticas daban como favorito a Tal, seguido de Fischer.

Fischer llegó muy confiado a Curazao, pero pronto los pronósticos sobre Fischer y Tal fallaron. En la ronda inicial Fischer cayó ante Benko, es la partida que recordamos hoy.

“Una derrota como esta y tan temprana tuvo un efecto negativo en Fischer. En la ronda siguiente perdió otra vez, con negras contra Geller” señaló Benko. Fischer nunca pudo luchar por el primer lugar, mientras que Tal también perdió las dos primeras partidas y finalmente no pudo finalizar el torneo por problemas de salud.

El mal comienzo afectó al resultado de Fischer, también influyó un incidente con Benko relatado inicialmente en Profile of a Prodigy de Frank Brady y luego confirmado por Benko. La federación norteamericana no le dijo a Fischer que el GM Arthur Bisguier además de ir como analista de Fischer, de ser necesario ayudaría también a Benko. Cuando este suspendió su partida de la 5ª ronda con ventaja ante Petrosian, pidió que Bisguier lo ayudase. Fischer, que ese día había perdido con Korchnoi, se negó, se intercambiaron insultos y también golpes, tras lo que dejaron de hablarse.

Pasados unos años volvieron a acercarse y posteriormente llegaron a ser amigos íntimos, Benko fue una de las pocas personas en quien Fischer confiaba.

Benko, entonces con 33 años, cuenta que solo él golpeó a Fischer en Curazao, y que después ya nunca pudo jugar bien contra Fischer. En una ronda posterior tenía una posición ganadora, con jaque perpetuo a su disposición y terminó perdiendo. Fischer era alto y estaba bien físicamente, pero Benko era más fuerte. En una entrevista a New in Chess de este año cuenta que cuando tenía 20 años estaba en la playa con una chica y empezó a ser molestado por dos grandulones, él no hizo nada hasta que uno de ellos lo empujó al agua, entonces Benko lo enganchó con su brazo y lo llevó al agua, lo hundió y sujetó la cara del grandulón, que no podía respirar, intervino la policía y Benko fue detenido. “Al día siguiente los periódicos comentaron que un maestro de ajedrez había demostrado ser más fuerte que un campeón de boxeo”, comentó Benko, que no sabía que su oponente era un boxeador y agradeció no haber intentado golpearlo. Benko cuenta también que en la Olimpiada de Novi Sad 1990 le demostró a Anand que todavía era bueno luchando. Anand le trajo como oponente de pulseada a un compañero de unos 30 años. “Y le gané, a pesar de tener el doble de edad”, comentó Benko.

Volviendo a Curazao, cuando Tal fue hospitalizado Fischer fue el único que lo visitó.

En el torneo Keres era el claro favorito a solo dos rondas del final, pero finalmente (Ver Nota Nº 137) Petrosian ganó el Torneo de Candidatos con 17½ puntos sobre 27, seguido de Geller y Keres con 17, mientras que Fischer quedó distanciado con solo 14 puntos. Tras el torneo Fischer escribió un artículo diciendo que los soviéticos habían hecho trampa, esa “trampa” consistía en que algunos hacían tablas entre sí, ahorrando energía.

Era cierto, pero Fischer en Curazao, como señaló Benko, “simplemente no era el mejor ajedrecista”, y pagó el esfuerzo de Estocolmo donde siguió jugando a ganar ya con el torneo ganado, lo que lo dejó muy cansado. Igualmente para el siguiente ciclo la FIDE cambió el sistema de elegir al desafiante del campeón mundial, se decidió por matches.

Veamos la tercera y última victoria de Benko sobre Fischer.

Pal Benko - Robert Fischer

Defensa Pirc, [B07], Torneo de Candidatos, Curazao (1), 02.05.1962

1.g3 Cf6 2.Ag2 g6 3.e4 d6 4.d4 Ag7 5.Ce2 0–0 6.0–0 e5 7.Cbc3 [“Había ideado esta jugada para sorprender a Bobby“, Benko opta por entrar en una línea de la Defensa Pirc que se popularizó años después.] 7...c6 8.a4 Cbd7?! [Tal prefirió 8...a5 a lo que Benko logró una molesta presión con 9.b3 seguido de Aa3.] 9.a5! exd4 [Un recurso típico de la India del Rey, las negras aceptan una debilidad en d6 va cambio de actividad para sus piezas, pero la diferencia es que el caballo en c5 estará inestable por la posibilidad b4, y las negras no tendrán contrajuego, señaló Benko.] 10.Cxd4 Cc5 11.h3 Te8 12.Te1 Cfd7 13.Ae3 Dc7 14.f4 Tb8 15.Dd2 b5 16.axb6 axb6? [Era mejor 16...Txb6 o hasta 16...Cxb6.] 17.b4 [17.e5! era todavía más fuerte.] 17...Ce6

18.b5! [Logrando acceso a d5.] 18...Cxd4 19.Axd4 Axd4+ 20.Dxd4 c5 [La falta de actividad negra y las debilidades de d6 y d5 ya son decisivas, señaló Benko.] 21.Dd2 Ab7 22.Tad1 Te6 23.e5 Axg2 24.Rxg2 Db7+ 25.Rf2 Td8 26.exd6 [Las blancas tienen posición ganadora.] 26...Cf6 27.Txe6 fxe6 28.De3 Rf7 29.Df3 Db8 30.Ce4 Cxe4+ 31.Dxe4 Td7 [31...Txd6 no se puede por 32.De5 Td8 (o 32...Re7 33.Dg7+) 33.Td7+.] 32.Dc6 Dd8 33.Rf3 Rg7 34.g4 e5 [Buscando contrajuego, falla, pero no había ya solución.] 35.fxe5 Tf7+ 36.Rg2 Dh4 37.Tf1! [A pesar del apuro de tiempo, Benko no cayó en 37.Td2? De1! y tablas.] 37...Txf1 38.Rxf1 Dxh3+ 39.Dg2 De3 40.De2 Dh3+ La jugada secreta. Fischer abandonó sin reanudar pues no hay jaque perpetuo. 1–0

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