Ehlvest vs. Kasparov, 1988

“Un otoño difícil en Reikiavik” tituló Kasparov al tercer torneo de la serie de la Copa del Mundo, disputado en Reikiavik del 1 al 27 de octubre.

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Difícil pero finamente victorioso, se podría añadir, y en un escenario muy significativo, fue el torneo más importante jugado en Islandia desde el mítico encuentro Spassky-Fischer de 1972.

Kasparov dice que fue una batalla entre “los dinosaurios de la era clásica del ajedrez”:

Tal, Spassky, Korchnoi y Portisch y los de la generación de Karpov: Timman, Andersson, Ribli, Beliavsky y Sax.

Timman destacó la importancia que tuvo el torneo en el país con más grandes maestros per cápita, comentó que el nivel técnico de las preguntas de los aficionados era elevado, muchos aficionados viajaban a diario varios kilómetros desde todos los rincones de la isla para ver las partidas, asistían unos 700 espectadores diarios pagando entrada y numerosos invitados.

Se dijo que la cantidad de los asistentes hubiera sido mayor si la cobertura televisiva no hubiese sido tan buena, “nunca vi tantos programas de ajedrez excelentes y profesionales”, dijo Timman, a todo esto no fue ajeno que uno de los patrocinadores principales, y también organizador, fuera un canal de televisión, “Channel 2”.

El torneo fue maratoniano, como todos los de la Copa del Mundo, tuvo 17 rondas y comenzó con un Kasparov inusualmente dubitativo, en las primeras cinco rondas solo había logrado una victoria, ante Andersson en la 2ª ronda.

No obstante, tras un luchado triunfo ante Hjartarson en la 6ª ronda se acercó a la punta, liderada por Tal con 4½ puntos, seguido de Beliavsky y Kasparov con 4.

Kasparov comentó en Kasparov on Kasparov Part II: “Pero en la 7ª ronda ocurrió un desastre: tras superar convincentemente a Andrey Sokolov con las negras en la Siciliana Scheveningen, en primer lugar desperdicié una gran ventaja, y en la 37ª jugada, ¡dejé la dama en el aire!”.

Tras abandonar, Kasparov se quedó un largo rato inmóvil en el tablero, hasta que en un gesto solidario Spassky le tocó el hombro y le ofreció una bebida, que los periodistas dijeron que era jugo de naranja, pero era un vaso de whisky, que Kasparov rechazó, nunca tomaba alcohol durante los torneos.

A la dolorosa derrota siguieron dos tablas, en la 10ª ronda venció a Korchnoi, y luego tablas de nuevo, contra Nunn, Spassky y Beliavsky.

Lo sucedido con Spassky es digno de contar, Spassky ofreció tablas en la jugada 11, que fueron rechazadas con firmeza por Kasparov, pero en la 12ª jugada cometió un error, Spassky lo castigó y logró ventaja, hasta que en la 19ª movida volvió a ofrecer tablas, como le gustaba a él, con un discursito, esta vez con palabras similares a “Ofrezco tablas por última vez. Si las rechazas te voy a sacar del tablero”, en tono más divertido que amenazante; como comentó Timman: “El código de honor de la saga vikinga hubiera forzado al héroe a luchar hasta la muerte tras un desafío tan humillante, pero Kasparov sabiamente aceptó la oferta”, su posición era más que dudosa.

A pesar de la pérdida de Elo, y de su juego débil, Kasparov no estaba tan mal en la tabla de clasificación. A falta de 4 rondas los líderes eran Beliavsky, Tal y Ehlvest con 8 puntos, seguidos de Timman, Nunn, Hjartarson y Kasparov con 7½ puntos.

Kasparov sentía que no tenía fuerzas, y en el día de descanso que siguió no asistió, por cansancio, a la recepción en la casa donde Mikhail Gorbachov y Ronald Reagan se reunieron en 1986, cuando eran los dos hombres más poderosos del mundo.

Kasparov recuperó las fuerzas de un modo atípico, pero tal vez natural para él, con malas noticias, de Moscú esta vez, Vitaly Sebastianov (el famoso cosmonauta) había sido reelegido como Presidente de la Federación Soviética de Ajedrez.

Sebastianov era pro-Karpov, como varios otros nuevos federativos. Kasparov comentó: “Las intrigas de mis oponentes me dieron valor. De inmediato adquirí la fuerza adicional y malicia competitiva que era tan necesaria”.

Lo demostró logrando una difícil victoria ante Timman, que se derrumbó en el apuro de tiempo, Beliavsky derrotó a Tal y se convirtió en el único puntero, esa fue curiosamente la primera derrota de Tal en Islandia, desde su debut en 1964.

Kasparov logró otra luchada victoria ante Sax en la 15ª ronda, con lo que logró alcanzar al líder Beliavsky, les seguían Ehlvest y Tal.

En la penúltima ronda Kasparov jugó con negras ante Ehlvest, es la partida que recordamos hoy, Kasparov fue un vendaval, la tercera victoria consecutiva le permitió seguir manteniendo el liderazgo con Beliavsky, que ganó a Nunn.

En la última ronda Kasparov no pudo pasar del empate ante Nikolic, mientras que Spassky ofreció tablas tras la apertura al colíder Beliavsky, que sí fue fiel a la tradición vikinga citada por Timman, no fue como Kasparov. El resultado fue que “Big Al” cayó derrotado tras un ataque fulminante, eso le dio la victoria en solitario a Kasparov.

La clasificación final fue: 1º Kasparov 11 puntos sobre 17; 2º Beliavsky 10½, 3º Tal 10, 4º/5º Hjartarson y Ehlvest 9½, etc.

A la ceremonia de clausura asistió el Primer Ministro de Islandia Steingrimur Hermansson.

En la lucha paralela con Karpov, “en todos los frentes”, Kasparov consiguió agónicamente mantener su Elo y seguir aventajando a Karpov y también una leve ventaja en la Copa del Mundo.

Veamos una crucial y fulminante victoria de Kasparov sobre Ehlvest, basada en sus comentarios, que van entre comillas.

Jaan Ehlvest-Gary Kasparov
Apertura Inglesa [A28], Reikiavik (16), 24.10.1988
1.c4 Cf6 2.Cc3 e5 3.Cf3 Cc6 4.e3 [Ehlvest no quiere entrar en discusiones teóricas con 4.g3 Ab4 que Kasparov había utilizado contra Karpov en el match de Sevilla.] 4...Ab4 5.Dc2 0–0 [5...Axc3 6.Dxc3 De7 es la alternativa.] 6.d3?! [Las blancas siguen haciendo jugadas naturales sin entrar en lo más usual. La forma de intentar castigar el enroque es con 6.Cd5 Te8 7.Df5.] 6...Te8 7.Ad2 Axc3 8.Axc3 d5 9.cxd5 Cxd5 [Con una aceptable Siciliana con colores cambiados.] 10.Ae2 Af5! [“Parece que esta conocida jugada, provocando e4, confundió a Ehlvest“; otra idea es ...Cdb4.] 11.Td1 [Sobredefiende d3. 11.e4 es más crítico, Kasparov pensaba entrar en grandes complicaciones con 11...Cf4!? (la alternativa es 11...Cxc3 12.bxc3 Ag4) 12.exf5 Cd4 13.Axd4 exd4 14.Cg1 Dd5! “con juego agudo y buena complicación por la pieza”. Contra 11.0–0 se puede jugar 11...Cdb4; 11...Dd6!? es una sugerencia de Kasparov.] 11...a5 [“Una restricción siciliana estándar.”] 12.0–0 De7 13.a3 [Controla b4, pero permite el bloqueo del ala dama. Era posible, pero no ventajoso, 13.Db3 porque no hay necesidad de retirar el caballo sino que es mejor 13...Ae6! 14.Da4 (14.Dxb7?! es comprometida por 14...Ca7! seguido de ...Teb8.) 14...Dd7, con la amenaza ...Cd4, que permite mejorar la colocación de las piezas negras.] 13...a4 14.Ae1 [No es convincente 14.e4?! por 14...Cxc3 15.bxc3 Ae6 y el peón de a4 muestra su utilidad. Con la textual Ehlvest amenaza 15.e4, el alfil no va a d2 porque obstruiría la columna d y quitaría la casilla al Cf3, pero Kasparov indica que es pasiva; sugiere en cambio 14.Tfe1!?; o 14.Tc1!? que hubieran mantenido el equilibrio; a 14...e4 sigue 15.Cd4 con igualdad.] 14...Ag6 [Mantiene la tensión, en cambio 14...e4 15.dxe4 Axe4 16.Dc4 no da nada especial.] 15.Dc4 [A 15.Cd2?! sigue el típico golpe “siciliano” 15...Cf4!. Pero la movida también “siciliana” 15.Tc1! era mejor, indica Kasparov, para a 15...e4 (o 15...Ted8 16.Dc5) disponer de 16.dxe4 Axe4 17.Dc5 con igualdad.] 15...Ted8 16.Cd2?

[“Descuidado. Las blancas llevan su caballo por la ruta d2–e4–c5, omitiendo la réplica negra”. Eran posibles 16.Dh4 (Stohl), o 16.h3, con igualdad.] 16...Cd4!! [“Un golpe imprevisto. Intuitivamente percibí que el sacrificio de caballo era una oportunidad excelente de explotar la extrema congestión de las piezas blancas”.] 17.exd4 Cf4 18.Af3 Txd4 19.Db5? [“Aturdido por el abrupto cambio de escenario Ehlvest comete un error decisivo”. Era necesario 19.Dc3! si bien las negras también pueden aspirar a obtener ventaja, señala Kasparov, tras 19...Axd3 20.g3 Ch3+! 21.Rh1 (21.Rg2 Tad8 transpone a 19...Tad8) 21...Tad8 22.Ag2 Axf1 23.Axf1 Dd7 24.Tc1 Cxf2+ 25.Axf2 Txd2 26.Rg1 c6 o 19...Tad8 20.g3 (20.Tc1?! Cxd3) 20...Ch3+! 21.Rg2 (ahora no 21.Rh1? donde mejor que la ventajosa 21...Axd3, es decisivo 21...Txd3! forzando 22.Dc1 y la parálisis blanca se explota con 22...Txf3 23.Cxf3 Ae4) 21...Axd3 22.Rxh3 Axf1+ 23.Cxf1 Txd1 24.Axd1 Txd1, “y en ambos casos la torre y los peones son más fuertes que las dos piezas menores”.] 19...c6 20.Axc6 [Forzado, pierde 20.Db6? Ta6.] 20...bxc6 21.Dxc6 Dd8! [“La réplica más precisa. Las piezas negras logran coordinación y la posición blanca se torna sin esperanzas”.] 22.Cf3 Td6 23.Db5 [A 23.Db7? la dama cae con 23...Tb6. A 23.Dc4 o Dc2, es decisivo 23...e4!] 23...Td5 24.Db4 [A 24.Db7 ganan varias, Houdini prefiere 24...Ah5!, amenazando 25...Axf3 y ...Dg5+ con mate, 25.Rh1 e4, etc.] 24...e4 25.Ac3 [En apuro de tiempo precipita la derrota, pero 25.Cd2 pierde de varias maneras, 25...Dh4! es lo más enérgico, señala Kasparov, amenazando 26...Ce2+ 27.Rh1 Dxh2+! y mate.] 25...Ce2+
0–1

PROBLEMA Nº 499

Solución del Problema Nº 498
Blancas: Rg7, Tc6, Ce4, a4, b5, e3, f2, g3 (8)
Negras: Rd7, Th1, Ae7, a7, b6, e5, g6, h7 (8)

Juegan las Blancas

El martes pasado se cumplieron 41 años de la finalización del match por el título mundial entre Mikhail Botvinnik y Tigran Petrosian, este venció por 12½ a 9½ y se convirtió en el 9º campeón del mundo.

La partida se suspendió en la posición del problema, las blancas sellaron su jugada e iniciaron “el camino más corto para concretar su ventaja“, como explicó Petrosian. 41.Rf7! [“Desde e7 el alfil defiende un buen número de casillas importantes: d6, f6 y g5. Después de 42.Te6, que las negras no pueden evitar, el alfil será forzado a dejar su puesto”, señaló Petrosian.] 41...Ta1 42.Te6 Ad8 [No es mejor 42...Ac5 43.Txe5 Txa4 44.Cxc5+ bxc5 45.Txc5 con final ganador (Averbakh). A 42...Ab4 sigue 43.Txe5 (43.Cf6+ Rc8 44.Txe5 Txa4 45.Te4 es similar.) 43...Txa4 44.Cf6+ Rd6 45.Td5+ Rc7 46.Td4 (Petrosian).] 43.Td6+ Rc8 [O bien 43...Rc7 44.Re8.] 44.Re8 Ac7 45.Tc6 Td1 [A 45...Txa4 Petrosian pensaba jugar 46.Cg5 por ejemplo: 46...Rb7 47.Ce6 Ab8 48.Cd8+ Ra8 49.Tc8! y Cc6.] 46.Cg5 Td8+ 47.Rf7 Td7+ 48.Rg8 Con esta victoria Petrosian igualó momentáneamente el match 2½ a 2½. 1–0

Petrosian, T- Botvinnik, M, Campeonato del Mundo Moscú (5), 01.04.1963

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