Vera Menchik

La mejor ajedrecista de la historia es la húngara Judit Polgar, (Ver nota Nº 478), pero la primera que tuvo fuerza para jugar torneos masculinos fue la británica de origen ruso Vera Menchik (Moscú, 16 de febrero de 1906 – Londres, 27 de junio de 1944), de cuyo nacimiento se cumplen hoy 110 años.

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La FIDE declaró el año 1994 como “El año de Vera Menchik”, al cumplirse 50 años de su fallecimiento, que ocurrió durante un bombardeo alemán sobre Londres.

A diferencia de Judit Polgar, Vera Menchik sí jugó campeonatos femeninos, fue campeona del mundo desde su implementación en 1927 hasta su fallecimiento, defendió exitosamente su título en seis torneos y dos matches.

La superioridad de Vera Menchik sobre el resto de las mujeres era abismal, en el primer Campeonato Mundial Femenino de Londres 1927, hizo 10½ puntos sobre 11, en los siguientes campeonatos fue igual de superior, su rival más fuerte fue Sonja Graf-Stevenson, alumna de Siegbert Tarrasch, la derrotó en dos matches, el propio Alekhine consideró injusto que Vera Menchik tuviera que “defender su título año tras año en torneos compuestos por jugadoras inferiores”. A diferencia del título masculino, que “pertenecía” al campeón mundial, no había privilegios para la campeona a pesar de su manifiesta superioridad.

Su mejor resultado fue el de Ramsgate 1929, un torneo por equipos donde cada jugador se enfrentó a los siete maestros del equipo rival, venció a George Thomas, Reginald Michell y Hubert Price y el resto tablas.

En agosto de 1928, la revista Shakhmaty publicó un artículo de Vera Menchik titulado “Mis éxitos en el campo ajedrecístico”, donde abarca su carrera hasta 1928, recordemos parte de lo que cuenta. Si bien nació en Moscú, ella se consideraba de nacionalidad checa, su padre era checo y su madre era inglesa, se percibe cierta molestia en su comentario “incluso al día de hoy los periódicos ingleses me tratan como a una rusa”, pero no le extrañaba, porque al llegar a Inglaterra solo hablaba ruso.

Aprendió a jugar a los 9 años, enseñada por su padre, cuando aún vivían en Rusia, pero “no tuve oportunidad de aprender ajedrez seriamente hasta mi llegada a Inglaterra”, comentó.

Recién cuando tenía 15 años pudo jugar un torneo escolar donde podían jugar también los profesores, empató el segundo y tercer lugar, pero el torneo “hizo poco para contribuir al desarrollo de mi modesto conocimiento ajedrecístico de entonces, si bien despertó mi espíritu de lucha, sin lo cual los éxitos en el ajedrez no son posibles”.

Vera Menchik estaba a favor de los torneos escolares, pero lamentó que ni en la escuela ni en su vida corriente en Rusia pudiese encontrar a mujeres ajedrecistas. A fines de 1921 sus padres se separaron, y ella con su madre y su hermana Olga (que también jugó al ajedrez) emigraron a Inglaterra; en marzo de 1923 se unió al Hastings Chess Club.

Muchas veces le preguntaron por qué empezó a jugar seriamente al ajedrez, porque “parece que una atmósfera de silencio total y una densa nube de humo no es considerado apropiado para una joven. Tal vez, bajo cualquier otra circunstancia, ni hubiera soñado en pasar mi tiempo así, pero el ajedrez es un juego silencioso y un excelente pasatiempo para una persona que no habla bien el idioma. ¡Y las circunstancias estaban a favor mío! El Hastings Chess Club tiene muchos jugadores fuertes, y algunos, interesados en mi juego, me ayudaron”.

Posteriormente, fue alumna del maestro húngaro Geza Maroczy, “…sus clases no solo fortalecieron mi juego desde el punto de vista teórico, también me dieron la inspiración necesaria”, comentó.

Vera Menchik empezó a jugar con frecuencia torneos cada vez más fuertes, como el tradicional torneo de Hastings, además de torneos históricos como el de Karlovy Vary 1929 y de Moscú 1935.

Cuando Vera Menchik fue invitada a jugar el torneo de Karlovy Vary 1929, junto a Capablanca, Nimzovich, Rubinstein, Spielmann, etc., se atribuye al austriaco Albert Becker la creación del “Club Vera Menchik”, a ese club deberían pertenecer todos los que perdieran con la campeona del mundo, obviamente pertenecer a él no era un cumplido.

Becker era un jugador muy fuerte, salió 5º en Karlovy Vary, superando a Euwe, Bogoljubow, Grunfeld y otros fuertes maestros, años después integró el equipo alemán victorioso en la Olimpiada de Buenos Aires 1939 y se quedó a vivir en Argentina.

Al “Club Vera Menchik” pertenecieron nada menos que el que fuera campeón del mundo Max Euwe, Samuel Reshevsky, Harry Golombek, Mir Sultan Khan, Conel Hugh O’Donel Alexander, Friedrich Saemisch, Lajos Steiner, George Alan Thomas, Edgard Colle, Karel Opocensky, Jacques Mieses y Frederick Yates, etc., es una lista impresionante pero incompleta, entre otros falta un nombre… el del propio Albert Becker, Vera Menchik lo derrotó precisamente en el torneo de Karlovy Vary 1929.

Tartakower definió así a la victoria de Vera Menchik sobre el (presunto) creador de “El Club de Vera Menchik”: “Esta partida se distingue por tres cosas: La fuerte estrategia blanca en la apertura hasta el cambio de damas; impecable técnica posterior, y por último pero no menos importante, el toque artístico que impregna todo - un tributo a las excepcionales habilidades de la Srta. Menchik”.

Vera Menchik – Albert Becker

Defensa Holandesa, [A85], Karlovy Vary (3), 02.08.1929

1.d4 d5 2.Cf3 Cf6 3.c4 c6 4.Cc3 e6 5.e3 Ce4 6.Ad3 [Obligando a definirse al caballo, en caso de e4, si 6.Ae2 las negras pueden jugar 6...Ad6.] 6...f5 7.Ce5 Dh4 [Esta agresiva línea fue empleada por Euwe, Marshall, Reti, Tartakower, Maroczy, etc., y más recientemente por Morozevich.] 8.0–0 Cd7 9.f4 Ae7 10.Ad2 Cxe5 11.dxe5 Ac5 12.Axe4 fxe4?! [La partida mostrará que esta recaptura es inferior a 12...dxe4.] 13.Db3! Dd8 [No es agradable 13...0–0 por algo similar a lo que sucede en la partida: 14.Ca4 Ae7 15.Ab4! y el cambio de alfiles da a las blancas una ligera ventaja.] 14.Ca4 Ae7 15.Ab4! b6 16.Axe7 Dxe7 17.cxd5 exd5?! [Demasiado optimista, la mayoría central negra no será una fortaleza sino una debilidad. Era mejor 17...cxd5!] 18.Tac1 Ab7 19.Cc3! [Impidiendo el enroque, a 19...0–0? sigue 20.Cxe4.] 19...Df7 20.Db4! [Otra vez impidiendo el enroque.] 20...Td8 [No se puede 20...De7? por 21.Dxe7+ Rxe7 22.Cxd5+ y es inferior 20...c5 21.Db5+ Dd7 22.Tfd1 Td8 23.Db3!, amenazando 24.Cxe4 y con idea de 24.Td2 y Tcd1.] 21.Tfd1 Aa8 [Si directamente 21...De7 es molesta 22.Da4! b5 23.Da5.] 22.h3 De7 23.Dxe7+ Rxe7 24.b4! [Comienza la restricción de los peones negros.] 24...Td7 25.Td2 Thd8 26.Ce2! [Rumbo a la casilla d4.] 26…Tc8 27.Tdc2 Tdc7 28.Cd4 g6 [28...c5? No 29.Cb5.] 29.Cb5 Td7 30.Rf2! [Las negras están impotentes ante el avance de los peones blancos del ala rey.] 30...h6 31.g4 a6 32.Cd4! [Mejor que 32.Cd6 Txd6 33.exd6+ Rxd6.] 32...Tdc7 33.f5 [La posición negra no tiene defensa.] 33...g5 34.Rg3 Ab7 35.h4 gxh4+ 36.Rxh4 Rf7 37.Rh5 a5 38.bxa5 bxa5 39.Cb5 Td7 40.e6+ 1–0

PROBLEMA Nº 576

Solución del Problema Nº 575

Blancas: Rg6, Te1, h7 (3)

Negras: Rc4, Ta7, a2, f3 (4)

Juegan las Negras

El martes pasado se cumplieron 55 años del fallecimiento de uno de los mejores ajedrecistas soviéticos de los años 20 y 30 del siglo XX, Grigory Yakovlevich Levenfish (Piotrkow, Imperio Ruso, actualmente Polonia, 9 de marzo de 1889 - Moscú, 9 de febrero de 1961), fue también ingeniero.

Fue dos veces campeón soviético (1934 y 1937), hay dos variantes de apertura que llevan su nombre y como escritor fue el responsable del magnífico libro Finales de Torre, con Smyslov, que admitió su rol secundario en el libro.

Derrotó a los mejores ajedrecistas soviéticos de su época, Botvinnik, Smyslov, Korchnoi, Keres, Flohr, además de a Alekhine y Lasker, pero no tuvo apoyo de las autoridades soviéticas.

El problema pertenece al final de su partida con Lasker.

59...Ta8! [La única forma de ganar, en cambio 59...Txh7? 60.Rxh7 f2 61.Tf1 Rd3 se encuentra con el recurso 62.Ta1! Rc3 63.Tf1! neutralizando la amenaza de que el rey vaya a la séptima línea.] 60.Rg7 f2 61.Ta1 [61.Tf1 pierde por 61...a1=D+ 62.Txa1 Txa1 63.h8=D Tg1+! seguido de la coronación.] 61...Rb3 62.Tf1 a1=D+ 63.Txa1 Txa1 0–1

Lasker, Em - Levenfish, G, Moscú (15), 29.11.1925

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