Expresidente gambiano Yahya Jammeh salió al exilio tras 22 años de poder

BANJUL. El ex presidente gambiano Yahya Jammeh, quien aceptó ceder el poder a su sucesor Adama Barrow tras seis semanas de crisis política, salió de Banjul el sábado por la noche a bordo de un avión privado, constató la AFP.

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El aparato, un Falcon, despegó poco antes de las 21H20 locales (y GMT) llevando a bordo a Jammeh, de 51 años y quien llevaba 22 años en el poder en Gambia, y al presidente guineano Alpha Condé quien, según fuentes oficiales guineanas, lo recibirá al menos temporalmente en Conakry.

Jammeh fue saludado a su partida por dignatarios y despedido por una orquesta militar.

El ex mandatario se despidió del grupo de partidarios que se habían congregado junto a la pista del aeropuerto, elevando en su dirección un Corán que besó.

El anuncio de su salida efectiva, muy esperada por muchos en Banjul, fue seguido expresiones de júbilo en las calles en el sector de Grand Banjul, en los suburbios de la ciudad, según un corresponsal de la AFP en la zona.

“¡Estamos libres ahora! Ya no estamos presos”, dijo Fatou Cham, de 28 años.

“Ahora que se fue” , dijo Modou Lamin Dumbuya, de 25 años, “los gambianos exiliados pueden volver!” .

“Lo bueno es que ahora Jammeh sabrá lo que es estar refugiado en el extranjero” , agregó.

Los gambianos esperaron todo este sábado a que Jammeh se fuera luego de que aceptara ceder el poder a su sucesor bajo la amenaza de una operación militar.

Un avión mauritano presentado por diversas fuentes como el que transportaría fuera de Gambia a Jammeh, despegó antes, según fuentes presidenciales, llevando colaboradores que lo acompañarán en el exilio.

“Dios ha escuchado nuestras plegarias. Esperábamos esto desde hacía mucho tiempo” , declaró Sheij Sham, un carpintero metálico de 34 años de edad.

“He decidido hoy, con la conciencia tranquila, ceder el mando de esta gran nación con una infinita gratitud hacia todos los gambianos” , dijo Jammeh en una declaración transmitida por la televisión estatal el viernes por la noche.

El país, pequeño Estado anglófono enclavado en Senegal, con la excepción de una pequeña franja costera, estaba sumido en una profunda crisis después de que Jammeh anunció el 9 de diciembre que no cedería el poder a Adama Barrow.

Barrow, de 51 años, que ganó las elecciones el 1 de diciembre, debió finalmente jurar el cargo el jueves por la tarde en la embajada de su país en Dakar.

Luego de múltiples intentos para persuadir a Jammeh, los presidentes de Guinea, Alpha Condé, y de Mauritania, Mohamed Uld Abdel Aziz, viajaron el viernes a Banjul para una última mediación.

“Mi decisión de hoy no fue dictada por nada más que el interés supremo por ustedes, el pueblo de Gambia, y por nuestro querido país”, dijo Jammeh.

Varios países de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) enviaron tropas a Gambia para presionar a Jammeh tras la jura de Barrow.

La operación bautizada “Restaurar la democracia” fue lanzada poco después de que Adama Barrow asumiera la presidencia.

El acuerdo concluido “prevé la salida de Yahya Jammeh de Gambia hacia un país africano con todas las garantías para su familia, sus allegados y él mismo. Puede volver a su país cuando quiera...” , declaró a su regreso a Nouakchott Mohamed Uld Abdel Aziz, citado por la agencia mauritana de información (AMI, oficial) .

“Se trata de la victoria de quienes militan a favor de una solución pacífica sobre aquellos que defienden la violencia y la guerra, considerando que así pueden encontrar una solución” , afirmó.

Otras fuentes indicaron que había ofrecimientos de asilo por parte de Guinea, Marruecos, Mauritania y Guinea Ecuatorial.

Más de 45.000 personas huyeron del país desde principios de enero, la mayoría hacia Senegal, informó el viernes la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) , que teme que los flujos migratorios vayan en aumento si la crisis persiste.

Una amenaza que descartó el viernes el comandante en jefe del ejército, quien aseguró que sus tropas no se enfrentarían a las fuerzas de la CEDEAO. Según una fuente gubernamental, éste juró lealtad el viernes al presidente Barrow, junto con otros responsables de defensa y seguridad.

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