Homenaje a Kobe en festejos del título

Con el corazón todavía sin recomponer por la pérdida de Kobe Bryant, los jugadores y aficionados de Los Angeles Lakers rindieron tributo a su ídolo en un emocionante festejo del título de la NBA que, dejaron claro, también le pertenece.

Fans de los Lakers celebran el título frente a un mural de Kobe y su hija Gigi en Los Angeles.
Fans de los Lakers celebran el título frente a un mural de Kobe y su hija Gigi en Los Angeles.

El recuerdo de Kobe atravesó la noche del domingo todo Estados Unidos, desde la cancha de Disney World en Orlando, donde los Lakers derrotaron a los Miami Heat en las Finales, hasta las calles repletas de seguidores del centro de Los Ángeles. Hacía una década, desde el último de los cinco títulos de Kobe en 2010, que los Lakers ansiaban este anillo que les iguala ahora con los Boston Celtics como la franquicia más ganadora de la historia.

“Quiero darle mucho crédito a Kobe Bryant. Es una pena que no esté para ver el resultado del trabajo que él también hizo”, dijo ayer Magic Johnson, legendario exjugador y ejecutivo de los Lakers. “Kobe estaba trabajando detrás de escena con Jeanie (Buss, propietaria) y con Rob (Pelinka) y ayudando a reclutar a LeBron James también”, afirmó.

“Ojalá Kobe y Gigi estuvieran aquí para ver esto”, escribió la viuda del exjugador, Vanessa Bryant, en su felicitación en Instagram.

“La voz de Kobe”

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Desde la “burbuja” en Disney World, donde los Lakers salieron victoriosos de tres intensos meses de competición en aislamiento, Pelinka resumió el sentir de toda la organización: “Kobe y Gianna han guiado a este equipo todo el año”.

Pelinka era una de las personas más cercanas a Kobe, de quien fue agente durante la mayor parte de sus carrera en los Lakers. “La voz de Kobe está siempre en mi cabeza, siempre. Cada día, cada minuto... Ganar este campeonato no retira el dolor de la pérdida, pero hace que podamos sumar a su legado”, afirmó. “Había veces en mi habitación de hotel —cuando estás en una burbuja durante 100 días, es difícil — que oía su voz en medio de la noche: ‘Mantén el rumbo’. Termina la tarea” recordó.

Pelinka, quien se incorporó a los Lakers en 2017 tras la retirada de Kobe, fue clave en los fichajes de LeBron James y Anthony Davis, las estrellas que han reconducido a un equipo mítico que vivía los peores tiempos de su historia, con seis temporadas seguidas sin clasificar a playoffs.

Kobe fue una presencia constante en el vestuario Laker en Disney World. Los jugadores gritaban “1-2-3-Mamba” al juntarse antes de los partidos, portaron el uniforme especial “Mamba Edition” que Kobe diseñó, sus números 8 y 24 en las zapatillas e hicieron propio su lema: “Deja un legado”.

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En los alrededores del Staples Center, miles de aficionados obviaron los llamados a celebrar en sus viviendas por la pandemia de coronavirus y tomaron las calles con gritos de “Kobe, Kobe” y camisetas de su ídolo.

Diez años después de su último título con Kobe Bryant, Los Angeles Lakers derrotaron a los Miami Heat y se coronaron campeones de la temporada más desafiante de la NBA bajo el liderazgo de LeBron James, nombrado Jugador Más Valioso (MVP) de las Finales. Con un claro triunfo 106-93 el domingo, los Lakers cerraron las Finales ante los Heat por marcador global de 4-2 y alcanzaron el 17º título de su historia. AFP

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