Paraguay, campeón invicto en 1971

Hoy es una fecha especial para el fútbol de nuestro país, se cumplen 49 años de uno de los campeonatos históricos logrados por la selección paraguaya, el campeonato del Juventud de América 1971.

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Este torneo se desarrolló íntegramente en el estadio Defensores del Chaco, en ese entonces denominado el estadio de Puerto Sajonia. Fue la quinta edición del “Juventud de América”, como en esa época era denominado el torneo juvenil.

El equipo tuvo como director técnico a Sinforiano García que había sido nominado por la entonces Liga Paraguaya de Fútbol a finales del año 1970.

La preselección empezó sus trabajos de campo con la inclusión al cuerpo técnico de Eduardo López Morán en la función de preparador físico. Fueron 15 días de prácticas de fútbol en forma intensa.

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Como generalmente ocurría en el fútbol paraguayo, 18 días antes del inicio del torneo la LPF toma la decisión de reemplazar a García en el banquillo para poner a Bernardo Laterza como DT. Decían que la mala relación de Sinforiano García con el plantel fue el culpable del cambio de entrenador.

Paraguay integró el Grupo B con Bolivia, Chile y Uruguay. Debutó el 7 de marzo ante la selección de Bolivia a quien derrotó 3-1 con goles de Carlos Diarte, Roberto Cino y Cristóbal Maldonado. La albirroja no jugó bien pero consiguió la victoria en el debut. El segundo partido no fue diferente en el rendimiento y empató 1-1 con Chile.

En el último partido del grupo se produjo un repunte de la albirroja para enfrentar a Uruguay. Fue victoria de 2-0 para llegar a las semifinales del torneo. Los goles fueron marcados por Cristóbal Maldonado, en dos ocasiones.

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Perú, que dejó atrás a la poderosa Brasil, fue el rival en semifinal. Esa noche los juveniles paraguayos realizaron su mejor partido en el campeonato y con anotaciones de Diarte, Secundino Aifuch (un cañonazo de 40 metros) y Cristóbal Maldonado y tras ir en desventaja, se adjudicaron finalmente el lance por 3 a 1, en gran remontada.

El jueves 25 de marzo Paraguay disputaba la final frente a Uruguay, que había eliminado a la Argentina en la otra semifinal. El primer tiempo finalizó con marcador en blanco, mereciendo la tricolor por lo menos estar en ventaja por dos goles de diferencia.

En el minuto 21 de la complementaria, se produjo lo impensado. Un tiro libre del caudillo uruguayo Ricardo Islas, se convierte en un gol, tan sorpresivo como injusto. A partir del gol “charrúa“, Paraguay fue todo ataque. Los delanteros albirrojos fallaron una y otra vez frente al arco charrúa y en el último minuto Roberto Cino, después de un rechazo con el puño del golero uruguayo Garate, que esa noche salvó no menos de media docena de pelotas con destino de gol, con fuerte remate de derecha, por fin ponía fin a la resistencia uruguaya y le daba el empate a la albirroja, que le alcanzaba para dar la vuelta olímpica.

Paraguay llegó a tener un muy buen equipo en ese certamen. El director técnico fue Benjamín Laterza y uno de los cuadros que jugó fue con Sixto Lionel Bareiro; Alicio Solalinde, Eudoro Ríos, Pedro Medina y Secundino Aifuch; Juvencio Osorio, Tito Ramón Correa y Arecio Colmán; Roberto Cino, Carlos Diarte y Cristóbal Maldonado.

También integraron el plantel José de la Cruz Benítez, Ángel Cibils, Pedro Rodríguez, Sergio González, Pablo González, Félix Fermín Marín, Héctor de los Santos Ricardo, Luis Torres, Celso Báez, Carlos Báez y Osvaldo Aquino.

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