Mir Sultan Khan

Uno de los maestros más talentosos del siglo XX es el casi desconocido Mir Sultan Khan (Punjab, India Británica - 25 de abril de 1966 Punjab, Pakistán), cuya carrera ajedrecística duró solo cinco años.

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Llegó a Europa en 1929 con el único antecedente de haber ganado el Campeonato de la India de 1928. Logró estar entre los 10 mejores ajedrecistas del mundo, ganó el Campeonato Británico en tres de las cuatro ocasiones en que participó y fue hasta varias décadas después de dejar de jugar, el mejor ajedrecista asiático.

Era el décimo hijo de una familia modesta, tuvo siempre problemas de salud (malaria, resfríos, gripes y dolores de garganta le acompañaron en su estancia europea) y no hay constancia de que supiera leer ni escribir ningún idioma europeo. Ello dificultaba su aprendizaje a través de los libros, pero aprendió de la experiencia propia y de lo que veía jugar, su fuerte era la fase de maniobras en el medio juego y un excelente manejo de los finales, tenía una tremenda fe en sí mismo, nunca se conformaba con las tablas y era muy tenaz en la defensa. En el libro The Best Games of Mir Sulthan Khan An India Mystic challenges the West, de R. N. Coles, hay muchos ejemplos de partidas salvadas “milagrosamente”.

El propio Sultan Khan consideraba que una defensa exitosa era un elemento fundamental del juego, que para triunfar un jugador debía ser capaz de mantener una gran concentración, que debía estar siempre alerta, sin desconcentrarse, pues un solo error puede bastar para fracasar. “En la práctica él demostró la validez de su opinión, al poseer lo que parecían unos nervios de acero”, apuntó Coles.

Recordemos que el ajedrez occidental no era popular en los países asiáticos. Donde nació Sultan Khan lo más practicado era la versión india del ajedrez.

Sultan Khan mostró un gran talento para el ajedrez indio, que aprendió a jugar a los nueve años. En 1926 el maharajá Coronel Nawad Sir Umar Hayat Khan (“Sir Umar”) percibió el potencial que tenía y lo alentó a que practicara el ajedrez occidental.

Durante dos años Sultan (era su nombre, no un título) perfeccionó su ajedrez “europeo” y en la primavera de 1929 Sir Umar lo llevó a Inglaterra para jugar torneos.

Al ser el campeón de la India se le había concedido el derecho a participar en el Campeonato Británico de 1929, que se iba a jugar en agosto en Ramsgate.

Como preparación, en mayo de 1929 jugó en Londres un match contra un fuerte jugador de su club, el “Imperial Chess Club” y otros torneos menores. Sus resultados no fueron brillantes, pero no todo era negativo, fue adquiriendo experiencia, aumentando su fuerza, y fue entrenado por Frederick Yates y William Winter.

Para sorpresa general, tras perder la primera partida, Sultan Khan se impuso en el Campeonato Británico de 1929, mostrando sus rápidos progresos, si bien fue favorecido por la ausencia de los fuertes maestros Sir George Thomas y Yates que estaban jugando el torneo de Karlovy Vary (Carlsbad).

En noviembre de 1929 Sir Umar volvió a la India, y también su protegido –sirviente Sultan Khan, pero en mayo de 1930 retornó a Inglaterra.

Jugó en Scarborough donde salió cuarto, detrás de Colle, Maroczy y Rubinstein, luego integró el equipo británico en la Olimpiada de 1930 en Hamburgo consiguiendo 11 puntos sobre 17 en el primer tablero.

Jugó numerosos torneos en Europa hasta 1933. No obtuvo un triunfo superlativo, pero nunca bajó del cuarto puesto. En Lieja 1930 quedó segundo detrás de Tartakower y delante de Colle, Nimzovich, Sir George Thomas y Rubinstein.

En Hastings 1930 - 31 salió tercero, detrás de Euwe y Capablanca, a quien derrotó, Capablanca dijo de Sultan Khan que era un genio, un cumplido de valor colosal viniendo de Capablanca.

Jugó como primer tablero del equipo británico, en la Olimpiada de Praga 1931, otra vez con un resultado magnífico, hizo 11½ puntos sobre 17, con victorias sobre Rubinstein y Flohr y tablas con el campeón del mundo Alekhine y su dos veces retador, Bogoljubow.

Yates ganó el Campeonato Británico de 1931 en Worcester, pero Sultan Khan, que esa vez salió segundo, se impuso en los dos campeonatos siguientes, en Londres 1932 y Hastings 1933. Este fue su último torneo europeo y también de su carrera.

Durante su estancia en Inglaterra jugó dos matches, contra Savielly Tartakower en 1931 que ganó 6½ - 5½ y contra Salo Flohr en 1932 que perdió por 2½ - 3½.

En la Olimpiada de Folkestone 1933 Sultan Khan hizo el 50 % jugando siempre como primer tablero, cuenta Reuben Fine que tras esa olimpiada los integrantes del equipo de EE UU, que había salido campeón, fueron invitados a la residencia de Sir Umar, donde “[Sultan Khan], era tratado como un sirviente (lo que efectivamente era, de acuerdo a la ley india) por el maharajá y nos encontramos en la situación peculiar de ser servidos en una mesa por un gran maestro de ajedrez”.

En diciembre de 1933, Sir Umar retornó a la India, y también Sultan Khan, que fue recibido como un conquistador.

Según Miss Fátima, campeona de ajedrez de la India, y también sirviente de Sir Umar, Sultan Khan estuvo lejos de lamentar su vuelta y su carrera ajedrecística truncada, pues en Europa se había sentido como en una prisión.

Ya no volvió a jugar al ajedrez salvo en febrero de 1935, un match contra el co-campeón indio de ese año, el veterano V.K. Khadilkar, a quien derrotó por 9½ - ½.

Cuando su mecenas-amo falleció, en 1944, le dejó en herencia una pequeña granja, que Sultan Khan y su familia explotaron, Sultan Khan murió de tuberculosis, al parecer contraída en su estancia europea.

Recordemos la victoria más importante de Sultan Khan.

Mir Sultan Khan – José Raúl Capablanca
Defensa India de Dama, [E12], Hastings 3031 Hastings (3), 31.12.1930
1.Cf3 Cf6 2.d4 b6 3.c4 Ab7 4.Cc3 e6 5.a3 [Por transposición de jugadas llegamos a lo que luego se llamaría Variante Petrosian.] 5...d5 6.cxd5 exd5 7.Ag5 Ae7 8.e3 0–0 9.Ad3 Ce4 10.Af4 Cd7 11.Dc2 f5?! [Esta jugada fue condenada por todos los comentaristas, aunque la sugerencia propuesta, 11...Cdf6? es peor debido al golpe 12.Axc7! ganando un peón, a 12...Dxc7 sigue 13.Cxe4 Dxc2 14.Cxf6+; 11...Te8! es lo que prefieren los módulos, sin temor a 12.Cb5 por 12...c5! 13.Cc7? g5!, ganando material.] 12.Cb5! Ad6 [Duras encontró lo que se creía la mejor defensa 12...a6 sin embargo 13.Dxc7! axb5 14.Dxb7 Cdc5! se neutraliza con 15.dxc5 Cxc5 16.Ac7! Cxb7 (16...Cxd3+ 17.Re2 Dd7 18.Rxd3 Tac8 19.Tac1 Ac5 20.Ce5 Dxc7 21.Dxc7 Txc7 es también ventajoso para las blancas, la estructura negra es mala.) 17.Axd8 Tfxd8 18.Axb5 con un peón de ventaja.] 13.Cxd6 cxd6 14.h4 [Estabilizando al Af4, a Sultan Khan no le molesta dejar su rey en el centro.] 14...Tc8 15.Db3 De7 [Era posible 15...Cdf6 y no es de temer 16.Cg5 De7 17.f3 debido a 17...Cg3! 18.Axg3 Dxe3+ 19.Rd1 Aa6.] 16.Cd2 Cdf6 17.Cxe4 fxe4 18.Ae2 Tc6?! [De inmediato se verá que era más preciso 18...Tc7! dejando defendido el peón de d5.] 19.g4! Tfc8?! [A 19...Df7!? no valdría 20.g5? por 20...Ch5!] 20.g5 Ce8 21.Ag4 [Las blancas no quieren entrar en 21.Dxd5+ Rh8 22.Db3 Tc1+ 23.Txc1 (mejor que 23.Rd2 De6! 24.Ad1 Ad5) 23...Txc1+ 24.Ad1 Aa6.] 21...Tc1+ 22.Rd2 T8c2+ 23.Dxc2 Txc2+ 24.Rxc2 Dc7+ 25.Rd2 Dc4
26.Ae2 Db3 27.Tab1 Rf7?! [Era mejor 27...Ac6! 28.Thc1 Ab5 29.Tc3 Da2!] 28.Thc1 [Ahora las blancas toman el mando, las dos piezas menores negras quedarán pasivas y la dama negra será controlada.] 28...Re7

29.Tc3 [Las blancas utilizarán su dominio de la columna c para ir progresando en ambos flancos acercándose inexorablemente al golpe definitivo. Lo que sigue es un suplicio para las negras, o dicho más dramáticamente, la muerte viene por puñaladas de un cuchillo sin filo.] 29...Da4 [No 29...Da2? 30.Rc1 seguido de Ad1–b3.] 30.b4 [Para b5 seguido de Tb4 (Becker)] 30...Dd7 31.Tbc1 a6 32.Tg1 Dh3 33.Tgc1 [Sin apresurarse en ganar dos calidades con 33.Ag4! Dxh4 34.Ag3 Dxg5 35.Ac8! Axc8 36.Axd6+ Rxd6 37.Txg5 Ad7 38.Tc1 g6 39.Th1 Cf6.] 33...Dd7 [No 33...Dxh4? 34.Tc7+ Cxc7 35.Txc7+ Rf8 36.Txb7.] 34.h5! Rd8 35.T1c2 Dh3 36.Rc1 Dh4 37.Rb2 Dh3 38.Tc1 Dh4 39.T3c2 Dh3 40.a4! Dh4 41.Ra3 Dh3 42.Ag3 Df5 43.Ah4 g6 44.h6 Dd7 45.b5 a5 46.Ag3 Df5 47.Af4 Dh3 48.Rb2 Dg2 49.Rb1 Dh3 [49...Dxf2? pierde por 50.Ah5 Dh4 51.Th2.] 50.Ra1 Dg2 51.Rb2 Dh3 52.Tg1! Ac8 [Abandona c6, pero no había defensa. A 52...Dd7 ganaba 53.Ag4 De7 54.Tgc1 Df7 55.Rb3!, para empeorar la colocación de la dama, 55...Df8 56.Tc8+ Axc8 57.Txc8+ Re7 58.Tb8 Rf7 59.Ad7 o también 59.Txb6.] 53.Tc6 Dh4 [No defiende 53...Ab7 54.Ag4 (mejor que 54.Txb6 Rc7 55.Ta6) 54...Dh4 55.Tc2 con idea de f3 y Th2.] 54.Tgc1 Ag4 55.Af1! Dh5 [55...Dxf2+ pierde por 56.T6c2 Df3 (56...Dh4 57.Th2; 56...Dg1 57.Tg2) 57.Ag2.] 56.Te1 [56.Txb6 es buena, pero Sultan Khan ni siquiera quiere permitir 56...Ae2.] 56...Dh1 57.Tec1 Dh5 58.Rc3! Dh4 [A 58...Ae2 sigue 59.Rd2 Axf1 60.Txf1 Df3 61.Txb6.] 59.Ag3! Dxg5 60.Rd2 Df5 61.Txb6 Re7 62.Tb7+ Re6 63.b6 Cf6 64.Ab5 Df3 65.Tb8 Podría seguir 65…Cd7 66.Te8+ Rf7 67.b7 y Td8.
1–0

PROBLEMA Nº 506

Solución del Problema Nº 505

Blancas: Rg1, Ta1, Tf1, Ag5, Af3, Cb5, a3, b3, c4, e4, f2, g2, h2 (13)

Negras: Rg8, Ta8, Tf8, Ae6, Ac5, Cc6, a5, b7, d6, e5, f7, g7, h7 (13)

Juegan las Negras

La campeona del mundo Hou Yifan (CHI, 2.629) venció con facilidad en la penúltima etapa del Grand Prix Femenino 2013/14, disputada en Lopota, Georgia, del 19 de junio al 1 de julio de 2014, hizo 9 puntos sobre 11 y sacó dos puntos de ventaja a Ju Wenjun (CHI, 2.531) y Elina Danielian (ARM, 2.460).

La líder del Grand Prix es Humpy Koneru (IND, 2.613), la ventaja que posee es mínima, todo se decidirá en el último torneo, que se jugará en Erdenet, Mongolia, del 24 de agosto al 7 de septiembre de 2014.

El Grand Prix Femenino 2013/14 consta de seis torneos, la ganadora retará a la campeona del mundo Hou Yifan este mismo año por el título.

En caso de que la vencedora del Grand Prix sea la campeona del mundo, entonces la segunda será la desafiante, pero en 2015.Más información en: http://en.wikipedia.org/wiki/FIDE_Women%27s_Grand_Prix_2013%E2%80%9314
En la posición del problema estamos en una fase crítica donde las negras están algo mejor y buscan ampliar su ventaja.

16...h6! [No daba gran cosa directamente 16...a4 tras 17.b4 Axc4 18.bxc5 Axb5 19.Tfb1 Cd4 20.cxd6 f6 21.Ae3 Cb3 22.Ag4! Cxa1 23.Txb5 Cc2 24.Ac5 el fuerte peón de d6 y la debilidad de b7 compensan la calidad.] 17.Ad2? [Cerrar la columna d es un serio error, como veremos. Es mejor 17.Ae3 a4 18.bxa4 (no 18.b4? Axe3 19.fxe3 Axc4) 18...Axc4 19.Tfc1 Txa4 20.Axc5 dxc5 21.Cd6 Aa6 22.Txc5 Td8 y las negras están mejor, por su mayor actividad y la debilidad de a3 y e4.] 17...a4! 18.Ad1 [A 18.b4 es fuerte 18...Axc4 19.bxc5 Axb5 20.Tfb1 y con el alfil en d2 es muy fuerte 20...Ad3.] 18...Cd4 [18…axb3 19.Axb3 Cd4 era aún mejor.] 19.Cc7? [Era preferible 19.b4 aunque las negras están mucho mejor tras 19...Cxb5 20.cxb5 Ad4.] 19...axb3! 20.Cxa8 Txa8 21.Ac3 Axc4 22.a4 b5 23.axb5 Txa1 24.Axa1 Cxb5 25.Te1 Ad4 26.Axd4 exd4 27.e5 dxe5 28.Txe5 b2 0–1
Muzychuk, A (2.561) - Hou Yifan (2.629), WGP Lopota (9), 29.06.2014

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