Los elementos paratextuales

El paratexto es el conjunto de elementos visuales que rodean al texto y sirven para captar la atención del lector: colores, imágenes, tamaño y tipo de letras, entre otros.

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La palabra «paratexto» proviene de dos términos latinos: para → junto o al lado de; y textum→ texto. Entonces, paratexto es todo lo que acompaña al texto.

Las funciones de los elementos paratextuales

La función principal es captar la atención del lector para que, una vez iniciada la lectura, siga leyendo la información en sus detalles. Pero cumple otras funciones, como las siguientes:

• Ofrecer al lector una idea rápida de las noticias del día.

• Hacer «interesante» lo importante. Esto significa resaltar la información que el autor considera que es la más importante y procurar que los lectores compartan esa idea.

• Distinguir unos textos frente a otros.

• Estrechar distancia entre el escritor ausente y el lector.

Clasificación

Los distintos tipos de informaciones paratextuales se clasifican en dos grandes grupos:

Verbales: títulos, índice, prólogo, notas, referencias bibliográficas, etc.

Icónicos: ilustraciones, diseños, colores, esquemas, fotografías, variaciones tipográficas, diagramación, contrastes y otros.

Según la función que cumplan, pueden ser:

a. Adicionales: notas al pie de página, volanta, bajadas, entre otras.

b. Orientativas: tapas, contratapas, llamadas, imágenes.

c. Redundantes: epígrafes.

d. Estructurales: distribución del texto, tipos y tamaño de letra…

Ejemplo

El ordenamiento de los elementos paratextuales de las páginas de un diario varía según cada empresa periodística. Pero siempre la tapa es la más importante. En ella se encuentran los siguientes elementos:

• Un titular interesante, destacado en letra más grande.

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