Cristoforetti ya no será la única astronauta europea en activo en el espacio

Madrid, 23 nov (EFE).- La italiana Samantha Cristoforetti es la única astronauta en activo de la Agencia Espacial Europea (ESA), pero desde hoy las puertas del espacio se han abierto a otras dos mujeres, la francesa Sophie Adenot y la británica Rosemary Coongan.

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Ellas amplían una exigua lista de presencia de mujeres europeas astronautas. Antes de Cristoforetti, quien se graduó en 2009, sólo la francesa Claudie Haigneré, ya retirada, pudo viajar al espacio.

La ESA anunció este miércoles los nombres de sus nuevos astronautas de carrera, cinco en total, de ellos dos mujeres, además de doce suplentes, entre los que se cuentan seis mujeres, una lista que incluye a la leonesa Sara García Alonso.

El director general de la ESA, Josef Aschbaher, que participó en el acto con aires de gala en que se presentó a los nuevos aspirantes, se mostró “orgulloso” de que en la nueva promoción de astronautas hubiera prácticamente paridad de sexos y una variada representación de los países miembros.

Coongan y Adenot, así como las suplentes García, Nicola Winter y Amelie Schoemnenwald (alemanas); Carmen Possing (austriaca); Andrea Comellini (italiana) y Meganne Chrisitan (británica), podrán mirarse en el espejo de Samantha Cristoforetti.

La milanesa nacida en 1977 e ingeniera aeroespacial fue la única mujer de su promoción y hace sólo un mes que acaba de regresar de su segunda estancia de seis meses en la Estación Espacial Internacional para desarrollar la misión Minerva; en 2019 ya había pasado otros 200 días.

En su carrera hay muchas primeras veces como mujer europea. En esta su segunda estancia en el laboratorio espacial ha sido la primera comandante de la ESA y en julio hizo su primera caminata en el espacio, que duró siete horas.

Durante esta reciente estancia en el espacio Cristoforetti se lanzó a ser la primera astronauta “tiktoker” para contar su vida y trabajo en la EEI; ahora la siguen en esa red social más de 800.000 personas. Su imagen ha dado vida también a una muñeca Barbie astronauta.

Antes que ella, la primera astronauta europea fue la médica y posteriormente política y ministra francesa Haignere, quien realizó su primera misión en el espacio, llamada Casiopea, en 1996, cuando aún estaba en servicio la estación espacial rusa Mir, donde realizó experimentos de fisiología y biología, entre otras labores.

Su segunda misión, ya como astronauta de la ESA fue en 2001, con el nombre de Andrómeda que desarrolló en la Estación Espacial Internacional.

Tras colgar al escafandra, Haignere pasó un tiempo en la política francesa, en la que fue ministra de Ciencia e Investigación (2002-2004) y de Asuntos Europeos (2004-2005), hasta llegar a consejera del director general de la ESA desde 2015.

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