Tokio 2020 tendrá a los mejores de la NBA

La USA Basketball publicó la prelista para los Juegos Olímpicos Tokio 2020 y, a diferencia del Mundial de China, la nómina está integrada por los mejores jugadores de la NBA. La selección estadounidense busca revancha después del fracaso en la pasada Copa del Mundo.

LeBron James, Los Angeles Lakers.
LeBron James en la victoria de Los Angeles Lakers sobre Brooklyn Nets.Mike Stobe

Tras el desastre deportivo que se convirtió para el baloncesto estadounidense el pasado Campeonato del Mundo disputado en China, al no asistir con el equipo nacional ninguna de sus grandes estrellas de la NBA, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 son vistos como su gran redención. Por ende, en la lista de 44 se encuentran todas las superestrellas y las estrellas, encabezadas por el alero LeBron James. El jugador de los Lakers, que fue el primero en renunciar al Mundial de China, donde Estados Unidos acabó séptimo, como ganador de las medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y Londres 2012, ha aceptado la invitación para ser adscrito de nuevo al equipo nacional.

Además de LeBron, tres veces olímpico, también estuvo en Atenas 2004, donde ganó la presea de bronce, el grupo incluye a 19 jugadores que han ganado un total de 31 medallas de oro en competencias olímpicas o de la Copa Mundial con los equipos nacionales de Estados Unidos, incluidos nueve que obtuvieron el título olímpico en Río de Janeiro 2016. James es consciente que con 35 años se encuentra en lo que puede ser su última oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos, además de darse otro aliciente muy especial que sería el hacerlo bajo la dirección del legendario entrenador Gregg Popovich, de los Spurs de San Antonio.

No habrá pruebas para reducir la lista de 44 jugadores a 12 a principios de junio y será un comité de selección quien lo haga en base a la disponibilidad y la salud de cada jugador. Los entrenamientos comenzarán en julio, dos semanas después de las Finales de la NBA. Los Juegos Olímpicos arrancan el 24 de julio. Los directivos de la USA Basketball, encabezados por su presidente ejecutivo Jerry Colangelo, y el propio Popovich se han reunido con jugadores en las últimas semanas.

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Dentro de la nómina se encuentran 15 de los 16 jugadores estadounidenses programados para disputar el próximo domingo, en el United Center de Chicago, la 69 edición del Partido de las Estrellas de la NBA. También hay nueve que ya fueron parte del elenco olímpico de 2016: Harrison Barnes (Sacramento), Jimmy Butler (Miami), DeMar DeRozan (San Antonio), Kevin Durant (Brooklyn), Paul George (Los Angeles Clippers), Draymond Green (Golden State), Kyrie Irving (Brooklyn), Kyle Lowry (Toronto) y Klay Thompson (Golden State).

Del conjunto olímpico del 2012 están Anthony Davis (Los Angeles Lakers), Durant, James Harden (Houston), James (Lakers), Kevin Love (Cavaliers), Chris Paul (Oklahoma City) y Russell Westbrook (Houston). Además, del seleccionado que ganó el oro en Pekín 2008 está Dwight Howard (Los Angeles Lakers). Otros jugadores con el oro en la Copa del Mundo, pero sin presea olímpica, como Stephen Curry (Golden State), Andre Drummond (Cleveland) y Mason Plumlee (Denver) integran la lista.

Por su parte, hay 25 jugadores de los 44 para Tokio 2020 que todavía no han logrado alguna medalla con el combinado nacional.

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