El Juego de las Estrellas, adaptado a la pandemia

La NBA supero las críticas y palpita el All-Star entre los equipos de LeBron James y Kevin Durant. El partido, sin público a causa de la pandemia, será el domingo a las 22:00 en el State Farm Arena de Atlanta.

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La NBA resistió a las duras críticas de los mejores jugadores, LeBron James incluido, y cumplirá el domingo (22:00) con el Juego de las Estrellas (All-Star) adaptado a la pandemia de coronavirus. A diferencia del habitual fin de semana del All- Star, al que acuden miles de aficionados y los jugadores cumplen con eventos comerciales y mediáticos, la edición número ochenta del certamen estará cerrada al público y concentrará todas las actividades en Atlanta.

LeBron, al igual que otras superestrellas como Giannis Antetokounmpo o James Harden, estuvo en contra de la celebración del choque ante los riesgos de la pandemia y la promesa que realizó la NBA, que en un principio canceló el All-Star, de conceder a los jugadores una semana completa de descanso. Una vez asumida la disputa del Juego de las Estrellas, y siendo el jugador más votado por los aficionados, James ejercerá por cuarto año consecutivo como capitán de uno de los quintetos.

Los otros cuatro titulares del Equipo LeBron serán el griego Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), Stephen Curry (Golden State Warriors), el esloveno Luka Doncic (Dallas Mavericks) y el serbio Nikola Jokic (Denver Nuggets). “Trato de elegir a los jugadores que mejor se complementan unos a otros”, expresó el jugador de Los Angeles Lakers, quien capitaneó victorias en las tres ediciones desde que la NBA abandonó el formato de equipos por conferencia.

Kevin Durant será el capitán del otro equipo, pero no podrá jugar por un problema de isquiotibiales. El alero de los Brooklyn Nets escogió a Kyrie Irving (compañero en los Nets), Joel Embiid (Philadelphia 76ers), Kawhi Leonard (LA Clippers), Bradley Beal (Washington Wizards) y Jayson Tatum (Boston Celtics). Además del exGolden State Warriors, otros jugadores renunciaron al evento por problemas físicos: Anthony Davis (Lakers) y Devin Booker (Phoenix Suns).

Acosada por las graves pérdidas económicas desde la aparición de la pandemia, la NBA dio marcha atrás a la intención de cancelar el All-Star, que daría una pérdida de decenas de millones de dólares, y diseñó un formato dirigido a sus audiencias en televisión e Internet. Unos 1.500 invitados podrán acceder al State Farm Arena, con capacidad para 21.000 espectadores. Los jugadores aterrizarán en Atlanta este sábado en vuelos privados y no podrán salir de la “mini burbuja” formada por el hotel.

“Entiendo la perspectiva de LeBron. (Los Lakers) Ganaron el campeonato en la burbuja de Orlando, estuvieron cuatro meses allí, la mayor parte alejados de sus familias y amigos, y hubo un periodo muy corto antes de empezar esta temporada”, declaró el comisionado de la NBA, Adam Silver, sobre las críticas de los jugadores. “Pero tengo que cuidar del bienestar de unos 450 jugadores de la liga. Y el All-Star es el evento que más aficionados atrae”, recalcó a la CNN.

Hace tiempo, Silver detalló que unas 130 millones de personas siguen el partido en todo el mundo y los resúmenes de las mejores jugadas alcanzan los 1.000 millones de visualizaciones en Internet. LeBron James, quien disputará su décimo séptimo Juego de las Estrellas a sus 36 años, y el resto de los participantes del All-Star tendrán posteriormente unos días de descanso hasta el inicio, el miércoles, de la segunda mitad de la temporada 2020-2021.