Durant gana duelo a Harden

HOUSTON. La figura del alero Kevin Durant volvió a ser decisiva en el juego ofensivo de los Warriors de Golden State, que comenzaron con un triunfo ante los Rockets de Houston la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste.

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Mientras que la defensa de los Celtics de Boston silenciaron al ala-pívot estrella, el griego Giannis Antetokounmpo, y sorprendieron de visitantes a los Bucks de Milwaukee, que iniciaron también la serie de semifinales en la Conferencia Este con derrota y pérdida de la ventaja de campo que tenían.

Durant volvió a ser el líder indiscutible de los Warriors de Golden State al aportar 35 puntos que les permitieron vencer por 104-100 a los Rockets.

Ninguno de los dos equipos jugaron su mejor baloncesto, pero al final los puntos decisivos cayeron del lado de los Warriors, que tuvieron en Durant y el base Stephen Curry a los jugadores que los consiguieron.

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El base titular de los Rockets, Chris Paul, fue expulsado con dos faltas técnicas cuando faltaban 4.4 segundos para el final después de discutir con los árbitros que no habían señalado falta sobre el ala-pívot Draymond Green a un tiro de triple del escolta James Harden, con nueve segundos por jugarse, que falló y que pudo haber sido el empate.

Green aportó 14 puntos, nueve asistencias y nueve rebotes como jugador más completo de los bicampeones de liga, que se enfrentan en la fase final por cuarta vez contra los Rockets en los últimos cinco años, sin que en las tres anteriores el equipo tejano haya podido ganar.

Harden aportó 35 puntos con seis asistencias, pero falló 12 de 16 intentos de triples, mientras que el escolta Eric Gordon llegó a los 27 tantos, pero tampoco estuvo inspirado en los tiros desde fuera del perímetro con 4 canastas de 13 intentos.

Los Rockets como equipo anotaron 14 triples de 47 intentos, apenas un 30 por ciento de acierto, lo que hizo imposible que ganasen a los Warriors, a pesar que los campeones tampoco tuvieron su mejor inspiración con la excepción de Durant.

Los Rockets fallaron los 27 intentos de triples del séptimo partido de las finales de la Conferencia Oeste del año pasado frente a los Warriors y volvieron a iniciar el nuevo duelo sin acertar en los tres primeros tiros que hicieron desde fuera del perímetro.

El equipo de Houston acertó sólo un triple en los primeros 14 intentos y se colocaron abajo en el marcador con parcial de 28-19.Gordon falló los primeros seis intentos de triple que hizo.

Paul consiguió 17 puntos, con cuatro asistencias y tres recuperaciones de balón, mientras que el pívot suizo Clint Capela no pudo ser factor en el partido porque los Rockets se decidieron por la opción de los triples y, apenas le dieron balones dentro de la zona, lo que determinó que acabase con apenas cuatro puntos (1-2, 0-0, 2-2), seis rebotes -defensivos-, y dos asistencias.

Harden anotó un triple con 40 segundos por jugarse y puso a los Rockets a dos tantos del empate (100-98), pero Curry encestó un triple monumental sobre la defensa del pívot brasileño Nené Hilario en la siguiente posesión de los Warriors y acabó con 18 puntos, siete rebotes y cuatro asistencias.

Durant, que en los dos partidos anteriores de la eliminatoria de primera ronda ante Los Angeles Clippers estableció sus mejores marcas como profesional en los playoffs de 45 y 50 puntos, respectivamente, anotó 11 de 25 tiros de campo y 12 de 15 desde la línea de personal.

El alero estrella de los Warriors consiguió por quinto partido consecutivo al menos 30 puntos, que empató su mejor marca como profesional, que la había establecido en la temporada del 2017 del 1 al 12 de junio, su primera con los Warriors.

Durant, con su primera canasta del partido llegó a los 1.281 puntos y superó al legendario Wilt Chamberlain (1.246) en el quinto puesto de la lista de los máximos encestadores de todos los tiempos de los Warriors en la competición de los playoffs.

El segundo partido de la eliminatoria, que se disputa al mejor de siete, se jugará en martes en el mismo escenario del Oracle Arena.

El base Kyrie Irving aportó un doble-doble de 26 puntos, 11 asistencias y siete rebotes que lo dejaron al frente del ataque de los Celtics, que se impusieron a domicilio por 90-112 a los Bucks.

La victoria permite a los Celtics ponerse 1-0 arriba en la serie que van a disputar al mejor de siete y le quitan la ventaja de campo que estaba en poder de los Bucks tras haber concluido la temporada regular con la mejor marca de la liga.

El segundo partido de la serie se disputará en el mismo escenario del Fiserv Forum de Milwaukee el próximo martes.

Irving, lideró el mejor juego de equipo de los Celtics, que tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos y acabaron el partido con un 54 (47-87) por ciento de acierto en los tiros de campo, incluido el 42 (13-31) de triples.

Además de dominar el juego interior con 51 rebotes por 44 de los Bucks, que nunca pudieron con el trabajo del pívot dominicano Al Horford, que fue decisivo al acabar el partido con un doble-doble de 20 puntos, incluidos 3 de 5 triples, 11 rebotes -10 defensivos-, y tres tapones.

Esta vez, Antetokounmpo, no pudo ser factor ganador al aportar 22 puntos tras anotar 7 de 21 tiros de campo y no tuvo protagonismo en el juego interior al quedarse con apenas siete rebotes y puso un tapón.

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