Luis Amarilla anota en la MLS

ORLANDO. El San José Earthquakes del técnico argentino Matías Almeyda, una de las gratas sorpresas del torneo 'MLS is Back', fue eliminado este sábado en los cuartos de final al caer por 4-1 ante Minnesota United.

Luis Amarilla anotó un gol para su equipo en la MLS.
Luis Amarilla anotó un gol para su equipo en la MLS.mlssoccer

Minnesota enfrentará el jueves a Orlando City en una de las semifinales de este torneo de la liga de fútbol norteamericana.

El otro cruce de semifinales lo protagonizarán el miércoles el Portland Timbers, que este sábado derrotó por 3-1 al New York City, ante el Philadelphia Union.

Al inicio del torneo, que se juega a puerta cerrada en Disney World (Orlando), el Earthquakes sorprendió en la primera fase al acabar como líderes de su grupo y en octavos golearon 5-2 al Real Salt Lake.

Este sábado, el equipo californiano se resintió de los dos goles casi consecutivos que anotó Minnesota por mediación del finlandés Robin Lod en el minuto 20 y del estadounidense Jacori Hayes en el 21.

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El Earthquakes logró recortar distancias con una diana de penal del sueco Magnus Eriksson en el minuto 50, pero el Minnesota volvió a poner el 3-1 en el 56 con un gran gol del paraguayo Luis Amarilla, que recortó en el pico del área derecha al mexicano Oswaldo Alanís y anotó con disparo raso al primer palo.

Los pupilos del 'Pelado' Almeyda intentaron repetir la hazaña de remontar un 3-1, como hicieron en el triunfo 4-3 ante Vancouver Whitecaps en la fase de grupos, pero Hairston selló el pase de Minnesota con el 4-1 definitivo en el minuto 86.

"Al principio no entramos como siempre y ahí estuvo la diferencia", resumió Almeyda tras el juego.

"Queríamos intentarlo como hicimos en otros partidos que íbamos 3-1 (...) pero en el fútbol y en la vida hay que reconocer cuando uno es superado y este fue el caso", dijo el ex técnico de River Plate y Chivas de Guadalajara.

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Con todo, el ex jugador mundialista agradeció a sus futbolistas por su compromiso en este torneo.

"El balance es positivo", afirmó.

Goles argentinos de Portland

San José, que no llega a una final de la MLS desde su segundo título en 2003, es el equipo que más tiempo llevaba en la "burbuja" de Orlando (Florida), donde la liga retomó sus actividades el 8 de julio tras cuatro meses de parón por el coronavirus.

El equipo se instaló en Florida dos semanas antes del arranque del torneo por no poder entrenar en grupo en California, debido a las restricciones impuestas frente a la pandemia.

"Los jugadores se despidieron de sus familias hace mucho tiempo. Tenemos gente en Argentina que está contagiada de coronavirus, alguno ha fallecido, y no se hace fácil estar tan lejos en este momento", reconoció Almeyda.

En el último choque de cuartos de final, el Portland Timbers del técnico venezolano Giovanni Savarese superó 3-1 al New York City FC.

El Portland consiguió rehacerse de un gol inicial de New York City de penal convertido por el paraguayo Jesús Medina en el minuto 27.

Los argentinos Sebastián Blanco y Diego Valeri remontaron el juego con dos dianas en los minutos 43 y 65 y el peruano Andy Polo puso el 3-1 con una excelente jugada individual en el 76.

A tres partidos de la conclusión del torneo, la MLS sigue logrando mantener a los jugadores a resguardo de la pandemia de coronavirus, que se sigue expandiendo en Estados Unidos, donde ya ha causado más de 4,6 millones de contagios y más de 154.000 muertes.

Desde el abandono inicial del FC Dallas y el Nashville SC por contagios en su plantilla, no se han registrado otros casos de coronavirus en la "burbuja" de Disney World desde hace más de 20 días.

La situación en Disney World, donde también se reanudó el jueves la temporada de la NBA, contrasta con los desafíos que están enfrentando las Grandes Ligas de béisbol (MLB) para desarrollar su temporada en los estadios de los equipos sin aficionados.

A poco más de una semana del inicio de la campaña, la MLB ha tenido que suspender una veintena de juegos por contagios de coronavirus en tres de sus equipos.

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