Brasil y Argentina en sprint por el pase al Mundial; el resto en lucha feroz para viajar a Qatar

MONTEVIDEO. Brasil y más atrás Argentina preparan una embestida final para tomar prematuramente sus boletos a Qatar-2022, en el cierre de una triple fecha de la eliminatoria sudamericana el jueves que promete una lucha encarnizada por los otros puestos de clasificación.

Brasil recibe a Uruguay en Manaus. Colombia jugará ante Ecuador en Barranquilla.
Brasil recibe a Uruguay en Manaus. Colombia jugará ante Ecuador en Barranquilla.RICARDO MALDONADO ROZO

El líder Brasil llega a su duelo con Uruguay en Manaos (norte) tras dejar sus primeros puntos en el premundial ante Colombia el domingo, con un Neymar apagado que acababa de soltar una bomba al anunciar su intención de no jugar otro mundial luego de Qatar-2022.

La Seleçao, con 28 puntos y muy cerca de Qatar, cortó en la caribeña Barranquilla una racha de nueve partidos consecutivos ganados en el premundial, pero tiene un capital suficiente como para darse el lujo de jugar partidos mediocres, como el que disputó ante Colombia, sin que peligre un ápice su boleto a la cita máxima.

Sin embargo, confiarse ante Uruguay podría ser una postura más que errónea.

Aunque Uruguay está de capa caída, los de Oscar Tabárez pondrán en el campo del estadio Arena Da Amazonia su tradicional orgullo luego de recibir un cachetazo el domingo ante Argentina (3-0), su histórico rival.

Tabárez apelará nuevamente a la dupla de los históricos artilleros Luis Suárez y Edinson Cavani para plantar bandera ante Brasil.

Dura pelea de tres

Con Brasil y Argentina (22 puntos) pensando en una arremetida por los boletos a Qatar, el duelo Colombia-Ecuador marcará el pulso de la duodécima fecha y puede romper la eliminatoria a falta de siete jornadas.

En una dura pelea de tres por los dos boletos directos restantes, Ecuador marcha tercera con 16 unidades, igual que Uruguay pero con mejor saldo de gol, mientras Colombia está un punto más abajo en el quinto escalón y en zona de repechaje.

Llegan a Barranquilla con realidades diferentes. Colombia le arrebató a Brasil un empate 0-0 para cortarle una serie de nueve partidos consecutivos con triunfos. En cambio, Ecuador cayó 2-1 en Caracas frente a la colista Venezuela, que no había ganado en 10 partidos del premundial.

Romance albiceleste

Argentina intentará ante Perú seguir consolidando su romance con el público, que se desató el domingo ante Uruguay en el Monumental con un categórico 3-0.

La Albiceleste crece de la mano de un Lionel Messi liberado, tras guiar a su equipo a la Copa América en Brasil en julio pasado y cortar con 28 sin ganar un título.

En torno a Messi se ha formado una sociedad de acción integrada por Rodrigo De Paul, Giovani Lo Celso y Leandro Paredes, que supone un serio inconveniente para el necesitado Perú, en séptima posición con 11 puntos.

Así lo explicó este miércoles el seleccionador Lionel Scaloni: “Al final el equipo es el que saca la situación adelante y que hace que él (Messi) sea todavía mejor. Él se siente cómodo con los compañeros y eso lo hace aún mejor”.

Una nueva derrota del seleccionado que dirige el argentino Ricardo Gareca lo dejará en la cuerda floja y con la amenaza de no volver a repetir la clasificación a un Mundial, como lo logró en Rusia-2018 luego de 36 años.

La generación dorada no se rinde

La generación dorada de Chile aún tiene reservadas sorpresas. Cuando parecía que comenzaba la despedida del exitoso plantel liderado por Arturo Vidal y Alexis Sánchez, el triunfo 2-0 contra Paraguay le dio nueva vida.

Con diez puntos y en octavo lugar, está obligada a derrotar a Venezuela para sumarse al pelotón de los candidatos, en medio de un clima previo enrarecido por la decisión de autoridades sanitarias chilenas que no autorizaron la salida del hotel del plantel vinotinto para realizar un entrenamiento en Santiago.

A Venezuela, en el último escalón de la tabla sudamericana con siete puntos, solo le queda ganar... y rezar.

Bolivia es otro seleccionado cuya única opción es ganar y encomendarse. Una caída ante Paraguay en La Paz (3.600 metros de altitud) condenará a los del altiplano a una nueva frustración, que se repite tras el lejano Mundial de Estados Unidos-1994.

Paraguay, sexta con 12 puntos, es otra de las selecciones en situación crítica. El jueves debe sumar para no perder el vuelo directo a Qatar.

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