La pasión del Atlético frente al control del City

MÁNCHESTER. El Atlético de Madrid tratará de imponer su combatividad el martes frente al Manchester City en la ida de los cuartos de final de la Champions buscando dar un paso adelante de cara a la vuelta en España.

El delantero francés del Atlético de Madrid Antoine Griezmann (c) participa en el entrenamiento de este lunes en el Etihad Stadium de Manchester, en la víspera del encuentro de ida de cuartos de final de Liga de Campeones ante el Manchester City.
El delantero francés del Atlético de Madrid Antoine Griezmann (c) participa en el entrenamiento de este lunes en el Etihad Stadium de Manchester, en la víspera del encuentro de ida de cuartos de final de Liga de Campeones ante el Manchester City.PETER POWELL

Los rojiblancos, que en octavos se deshicieron del Manchester United, esperan repetir hazaña para meterse en la que sería su cuarta semifinal en el torneo continental. Los dos equipos se enfrentan por primera vez en Europa, pero el técnico rojiblanco, Diego Simeone, ya sabe lo que es enfrentarse a su homólogo del City, Pep Guardiola.

El argentino se impuso en las semifinales de la Champions en 2016 cuando ‘Pep’ dirigía al Bayern de Múnich, ganando 1-0 en la ida en Madrid y aunque cayó en la vuelta 2-1, el tanto de Griezmann en Múnich le dio el pase a la  final, que luego perdería ante el Real Madrid.

El recuerdo de esa eliminatoria estará muy presente en las mentes rojiblancas para el partido del martes en el Etihad Stadium, para el que el  ‘Cholo’ cuenta con tres bajas sensibles.

Sin Giménez en la zaga

El central José María Giménez, que se retiró con problemas en la victoria 4-1 del Atlético sobre el Alavés en Liga el sábado, y el centrocampista  mexicano, Héctor Herrera, no viajan por lesión, mientras el extremo Yannick Carrasco está sancionado. El Atlético tratará de aplicar sobre el césped su estilo rocoso y directo con vistas a parar el juego de posesión de Guardiola y aprovechar los espacios que pueda dejar el conjunto inglés.

“Es un partido para llevar a donde creemos que podemos hacer daño con nuestra manera de jugar de estos años”, aseguró Simeone este lunes en rueda de  prensa.

“Son más ofensivos de lo que la gente piensa. No toman muchos riesgos a la hora de sacar la pelota, pero cuando llegan a nuestro campo, mostrarán la calidad que tienen sus jugadores”, advirtió, por su parte, Guardiola.

La responsabilidad ofensiva probablemente será para Joao Félix y Antoine Griezmann, que han forjado un buen entendimiento delante. El francés es el máximo goleador de su equipo en la Champions esta temporada con cuatro tantos y dos asistencias, y su trabajo en fase defensiva  siempre ha sido alabada por Simeone.

Su compañero luso está alcanzando el rendimiento que se esperaba de él con siete goles y dos asistencias en los últimos ocho partidos. Pólvora para intentar hacer daño a un Manchester City que encabeza la clasificación de la Premier en pugna con el Liverpool.

Son dos partidos

La defensa rojiblanca tendrá que funcionar a su mejor nivel para parar a un City muy ofensivo.”El City tiene futbolistas extraordinarios y seguramente mejores que  nosotros, pero son dos partidos”, recordó Simeone. El conjunto inglés afronta el encuentro con la baja de su central Rubén Dias, que no se entrenó este lunes.

El extécnico del Barcelona, que sigue buscando su primera Liga de Campeones desde que saliera del conjunto azulgrana, quiere volver a poner a su equipo en  una final de Champions, tras la que perdió el pasado año frente al Chelsea. El City mirará a su goleador Ryiad Mahrez para tratar de perforar el muro atlético.

El argelino es el máximo goleador de su equipo esta temporada contabilizando 22 goles y 7 asistencias en 36 partidos oficiales. Seis de esos tantos los ha marcado en sus ocho encuentros de la actual  Champions.

Equipos probables:

Manchester City: Ederson - Cancelo, Stones, Laporte, Zinchenko - De Bruyne (cap) , Rodri, Silva - Mahrez, Foden, Sterling. Entrenador: Pep Guardiola (ESP).

Atlético de Madrid: Oblak - Llorente, Savic, Felipe, Reinildo, Renan Lodi - Koke, Kondogbia, Lemar - Griezmann, Joao Félix. Entrenador: Diego Simeone (ARG).

Árbitro: Istvan Kovacs (ROU).

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