Informe económico y el comportamiento por sectores al primer trimestre del año

La economía nacional sigue enfrentando una serie de condiciones adversas suscitadas local e internacionalmente, con importante incidencia en el comportamiento y perspectivas en lo que va de 2022. El escenario del primer trimestre del año incorpora el efecto de las mermas del sector primario, que afectó negativamente a la balanza comercial. También se observó reducción en las exportaciones de la segunda materia prima agrícola de exportación (el maíz). Las exportaciones de este grano alcanzaron un valor de US$ 50 millones al cierre del primer trimestre de 2022: un 63,9% menos en términos interanuales.

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GENTILEZA

A modo de recapitular, parte del informe económico de la Consultora MF Economía e Inversiones refiere que, al considerar el desempeño de la economía paraguaya en el 2021, el Producto Interno Bruto (PIB) había registrado una variación interanual de 0,6% al cierre del último trimestre. Con eso, el PIB finalizó ese año con un crecimiento acumulado de 4,2%, revirtiendo la caída registrada en 2020 (0,8%), de acuerdo con cifras estadísticas publicadas por el Banco Central del Paraguay (BCP).

Entre los sectores que habían registrado un mayor crecimiento de ese lapso destacaban el sector de los servicios (+4,9%) y las manufacturas (+1,5%), rubros que recobraron cierta dinámica tras la fuerte afectación por las restricciones sanitarias impuestas en el 2020, la que se tradujo en disminuciones del flujo de comercio, que perduró hasta bien entrado el primer trimestre de 2021.

Por su parte, la construcción fue el sector que registró la menor tasa de crecimiento interanual (2,2%) desde el inicio de la pandemia, al cierre del año 2021. Aunque se evidenció un crecimiento de las actividades del referido rubro, cabe recordar que el Ministerio de Hacienda, con la finalidad de lograr la consolidación fiscal en el mediano plazo, está en la búsqueda de fuentes alternativas de financiamiento para la inversión, lo cual ha ralentizado el ritmo de contrataciones de obras públicas durante el ejercicio fiscal del 2021.

En base a lo expuesto, los sectores anteriormente mencionados apoyaron significativamente la recuperación de la recaudación fiscal de Paraguay. De facto, el cobro de impuestos se incrementó en un 7% al cierre del último trimestre del año pasado con respecto a igual período de 2020.

No obstante, otros sectores como la ganadería, la pesca, el sector forestal y la minería observaron una caída interanual de 7,4% al cierre de 2021. El sector primario de la economía sufrió un recorte productivo, tanto en la ganadería (menor faenamiento de ganados bovinos y una reducción en la producción total de huevos) como en la agricultura (condiciones climáticas desfavorables para los principales cultivos).

Conforme con estimaciones preliminares del Instituto de Biotecnología Agrícola (INBIO), se produjo un total de 3,4 millones de toneladas de soja en la reciente campaña agrícola (2021/22), frente a los 10,1 millones de toneladas producidas en la campaña 2020/21. Con base en estas cifras, la producción de soja sufrió una retracción de 66,1% en la última zafra.

También de acuerdo con el propio INBIO, el promedio de rendimiento de la última campaña sojera (979 Kg/Ha) sería el menor registrado en los últimos 25 años.

En cuanto a la ganadería, cifras provenientes del Servicio Nacional de Salud Animal (SENACSA) evidenciaron que la faena mensual promedió las 164 mil cabezas en el primer trimestre del 2022: un 35,6% menos comparado al mismo período del 2021. En ese sentido, una menor oferta de animales para la venta se traduce en una disminución de la faena acumulada de los últimos doce meses, al alcanzar poco más de 2,2 millones de cabezas.

Los números de la economía en 2022

El escenario del primer trimestre de 2022 incorpora el efecto de las mermas del sector primario, que afectó negativamente a la balanza comercial (exportaciones registradas menos importaciones concretadas) al presentar un déficit estimado de US$ 1.158 millones. Sin embargo, al incluir la partida de reexportaciones en el cálculo, el déficit se reduce ligeramente a unos US$ 451 millones. De igual manera, este déficit representa una diferencia de 215,6% menos en el saldo con respecto al mismo trimestre de 2021.

Es válido mencionar que, a efectos de la balanza comercial, un 57,6% de las exportaciones totales registradas de Paraguay corresponden a envíos de soja y subproductos de soja (granos, harina, aceite). Así, las exportaciones de soja sumaron US$ 731 millones en el primer trimestre: una disminución interanual de 11,2%.

Por su parte, también se observó una reducción en las exportaciones de la segunda materia prima agrícola de exportación (el maíz). Las exportaciones de este grano alcanzaron un valor de US$ 50 millones al cierre del primer trimestre de 2022: un 63,9% menos en términos interanuales.

También se debe considerar que, pese a un mayor precio internacional de los commodities agrícolas, el sector no se ha podido beneficiar de ello, dado el histórico recorte en la producción agregada de la última campaña agrícola.

De forma similar, en el sector exportador primario, los envíos de carne bovina también sufrieron un descenso de 5,5% en términos de volumen en este primer trimestre con respecto al mismo periodo, pero de 2021. A este respecto, Paraguay exportó unas 80 mil toneladas de carne bovina congelada y enfriada al cierre del primer trimestre del 2022.

Es importante mencionar que el sector exportador de carne ha sufrido considerables restricciones en el envío de carnes hacia su principal mercado de exportación: Rusia. Esta situación se ve fundamentada en las sanciones económicas internacionales aplicadas a ese país en el marco de la invasión rusa a Ucrania el 24 de febrero pasado.

Comportamiento del sector monetario y fiscal

Otro de los aspectos analizados en el informe económico de la Consultora MF Economía e Inversiones es lo que referente a las cuentas públicas. Parte del reporte refiere que, para el primer trimestre de 2022, los ingresos totales aumentaron un 3,2% interanual para cerrar en G. 8,9 billones. Sin embargo, al analizar los gastos del sector público, se observa un incremento interanual de 12,2% de esta partida, con el cual el gasto total trepó a unos G. 10,6 billones, distribuyéndose en gastos corrientes (87,4%) y gastos de inversión física (12,6%), de acuerdo con el informe de situación financiera de la Administración Central (SITUFIN).

En cuanto a la composición del gasto al primer cuatrimestre de 2022, un 46,6% de las erogaciones totales del Gobierno se destinó a cubrir las remuneraciones salariales, 17,8% a las transferencias sociales y 10,5% para compra de bienes y servicios. En términos interanuales, el gasto del Gobierno en abril fue 9,9% superior a los gastos del período análogo.

En cuanto al sector monetario, la inflación, medida como la variación intermensual del Índice de Precios al Consumidor (IPC) fue de 1,5% en abril de 2022. A su vez, al comparar con igual mes de 2021, se ubicó en 11,8%, por encima del límite superior del rango meta (4,0% ± 2,0 puntos porcentuales). Cabe señalar que una variación de dos dígitos no se observaba desde mayo de 2011, cuando se situó en 10,2%. Este aumento se explica, en mayor medida, por los incrementos en los precios interanuales registrados en vegetales frescos (+47,6%), frutas frescas (+40,6%), carnes (+18,7%), lácteos (+19,3%) y cereales y derivados (+15%). Dentro de la agrupación de transporte se destaca un incremento de 56,5% interanual en el precio de los combustibles y lubricantes, en línea con la trayectoria internacional de precios del petróleo, remarca el informe económico de la Consultora MF Economía e Inversiones (el informe completo puede ser solicitado a: economia@mf.com.py).

En la siguiente edición se analizarán los principales desafíos para los sectores económicos del país, así como las alternativas para hacer frente al complicado escenario.

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