Suetin vs. Botvinnik, Moscú 1952

Ayer, 29 de diciembre, se cumplieron 63 años de la finalización del 20º Campeonato de la URSS, disputado en Moscú.

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La URSS jugó su primera Olimpiada en el verano de 1952, en Helsinki, Finlandia, no había participado en la primera jugada tras la Segunda Guerra Mundial en Dubrovnik 1950 porque “teníamos una relación horrible con Yugoeslavia” según David Bronstein. El debut de la URSS tenía gran importancia para el prestigio de la primera potencia ajedrecística, parecía que el campeón del mundo, Botvinnik, era un tablero “fijo”, aunque sus resultados en los últimos torneos no habían sido espectaculares, debido a que lo compatibilizaba con su carrera de ingeniero.

El equipo se preparó para la Olimpiada cerca de Moscú, normalmente Botvinnik se preparaba solo, pero “razoné así: Es un torneo por equipos, y es posible que mis camaradas se ofendan si no voy”, se jugaron partidas de entrenamiento, Botvinnik perdió las dos primeras, pero luego empezó a estar en forma, utilizando ideas novedosas.

Estaba jugando una partida con Bronstein cuando alguien le tocó el hombro. “Debes interrumpir la partida y acudir urgentemente a Moscú” le dijo Lev Abramov, uno de los encargados de las sesiones de entrenamiento.

En la recepción de las oficinas de Moscú se encontró con Paul Keres, el campeón soviético de 1951, el primero en entrar fue Keres, al salir entró Botvinnik junto con el equipo encargado de las sesiones de entrenamiento, Ivanov leyó un informe diciendo que todo iba bien, salvo que los miembros del equipo consideraban que Botvinnik estaba jugando mal.

Ivanov le preguntó a Botvinnik: “¿Puede usted garantizar que será el mejor primer tablero?”, Botvinnik pidió que Keres entrara, pues “me parecía claro que Keres les había garantizado eso en caso de reemplazarme a mí”. Luego de un momento de confusión se decidió que Keres volviera, “Apareció pálido y avergonzado”, según Botvinnik, quien tuvo claro que Keres no jugaría bien en Helsinki tras esa “confrontación de testigos”, al ser psicológicamente inestable, pues “¡Jugar no es lo mismo que dar garantías!”.

Solo Boleslavsky apoyó a Botvinnik, cuyo lugar lo ocupó Geller. El anuncio oficial en Helsinki fue que Botvinnik estaba enfermo.

Botvinnik dijo que en Helsinki Keres “perdió tres partidas y tuvo que ser reemplazado”. No es exacto, pero el panorama es correcto, Keres perdió solo dos partidas, pero su resultado, 6½ puntos sobre 12, fue el peor del equipo, Smyslov hizo 10½ sobre 13, Bronstein 8 sobre 10, etc., la URSS ganó, 2º fue Argentina y 3º Yugoeslavia.

Independientemente de si fue acertado o no, tenemos una muestra de lo que era la URSS en esos años, podía prescindir del campeón del mundo y “garantizar” la victoria.

En el 20º Campeonato Soviético según Botvinnik, “el enfermo campeón que había perdido la habilidad de jugar al ajedrez tuvo la inmensa suerte de hacer 4 puntos contra cinco integrantes del equipo de Helsinki (Kotov no participó, Smyslov y Boleslavsky empataron conmigo). Pero el tiempo lo cura todo. Ya en la siguiente Olimpiada, de Ámsterdam 1954, tenía buenas relaciones con todo el equipo”.

El triunfo de Botvinnik fue muy laborioso, logró alcanzar a Mark Taimanov en la última ronda y ganó el match por el título que se jugó del 25 de enero al 5 de febrero de 1953 por 3½ a 2½ logrando su séptimo título.

Taimanov se adueñó de la punta con un acelerón a partir de la cuarta ronda en que venció a Botvinnik, tras la 10ª ronda tenía 8 puntos, Botvinnik tenía 6½, tras haber ganado partidas magníficas como contra Bronstein en un Gambito de Rey, con negras, y sobre Keres con blancas con un plan novedoso en la “Estructura Karlsbad”.

Tras la 13ª ronda Botvinnik tenía 8 puntos, por 10 de Taimanov, entonces Botvinnik ganó cuatro partidas seguidas, ante Kan, Ilivitsky, Geller y Moiseev y antes de la última ronda estaba a un punto de Taimanov.

En la partida que recordamos hoy, de la última ronda, Botvinnik tenía negras ante Suetin, mientras que Taimanov jugaba con negras ante Geller, las dos partidas fueron suspendidas, con gran ventaja para Geller y una pequeña de Botvinnik, Geller se impuso tras 70 jugadas, y la de Botvinnik parecía tablas.

Taimanov esperaba el desenlace en el café de la Casa Central de los Trabadores Ferroviarios, junto a otros grandes maestros, cuando les comentaron que Suetin había abandonado, la primera reacción fue decir al unísono “¡Es una estafa!”, comentó Botvinnik, “Pero cuando el encargado les mostró la posición final, guardaron silencio”.

Veamos la partida decisiva del torneo, con comentarios de Botvinnik, si no hay novedad nos reencontramos el 2 de febrero de 2016.

Alexey Suetin – Mikhail Botvinnik

Defensa Siciliana [B63], 20º Campeonato de la URSS, Moscú (19), 12.1952

1.e4 c5 2.Cf3 Cc6 3.d4 cxd4 4.Cxd4 Cf6 5.Cc3 d6 6.Ag5 e6 7.Dd2 h6 [“Este sistema de apertura lo adopté de una de las partidas de Koblentz y lo usé por primera vez en la 6ª partida de mi match con Bronstein. Francamente las negras no consiguen un juego del todo satisfactorio. Sin embargo las blancas deben resolver ciertos problemas complejos de tipo posicional. Por eso pensé que tenía sentido elegir esta variante contra un joven rival sin experiencia”.] 8.Axf6 gxf6 9.0–0–0 a6 10.f4 Ad7 11.Ac4 [“El plan blanco es atacar el peón de e6 con f4–f5 y forzar el avance ...d5, debilitando las casillas blancas”.] 11...h5 12.Rb1 Db6 [“En la partida Keres - Botvinnik (Moscú, 1956) se llegó a esta posición, con el alfil en e2. Mi adversario eligió 13.Cb3!, y las negras no consiguieron superar los problemas de apertura”.] 13.Thf1 [“El secreto de la posición es que con el cambio de damas y caballos, las negras se libran de todos lo problemas, su rey centralizado está mejor que el rey blanco, conservan la pareja de alfiles y el peón de e6 se defiende satisfactoriamente”.] 13...Dxd4 14.Dxd4 Cxd4 15.Txd4 Tc8 16.Ab3 Tg8 17.Td2 h4 18.f5 Re7 19.Tdf2 Ah6! [“No pude resistirme a este atractivo sacrificio de peón. El juego se abrirá (¡y las negras tiene la pareja de alfiles!), se notará la debilidad de los peones blancos y lo más importante, se cambiará un par de torres y la actividad blanca se extinguirá”.] 20.fxe6 fxe6 21.Txf6 Tcf8 22.Txf8 Axf8! 23.Tf2 Ah6 24.Ac4 Ae3 25.Te2 Ag1 26.g3 [“Después de 26.h3 las blancas se arriesgaban a perder los dos peones del flanco rey, ahora tienen más chances de tablas”. ] 26...hxg3 27.hxg3 Txg3 28.a3 Ae8 29.Ra2 Ah5 30.Te1 Ad4 31.Th1 Tg5 [31...Ag6 32.Ce2!] 32.Rb3 Ae5 33.Ad3 Ag6 34.Th4 Tg3 35.a4 Af6 36.Th1 [Mejor era 36.Tf4.] 36...Tg4 37.Te1 Ae5 38.Cd1 Tf4 39.Cc3 Tf3 40.Cb1 Ag3 41.Tg1? [“Un típico error, se precipita en jugar la 41ª jugada para forzar al oponente a sellar su jugada. Mi oponente sigue un método introducido por Bronstein contra mí en el match de 1951, con la esperanza de que tras cinco horas de juego no pudiese encontrar la continuación correcta. Mientras tanto, si Suetin hubiese pensado un poco más, con toda seguridad no hubiese entregado el peón, sino que hubiese conservado una posición defendible con 41.Te2”.] 41...Axe4 42.Cd2 Ad5+ 43.Ra3 Tf2 44.Ce4 Ah2 45.Tg6 Axe4 46.Axe4 d5 47.Ad3 Ae5 [“Lo correcto era, evidentemente, 47...e5 48.Tb6 e4 49.Txb7+ Rd6 50.Axa6 Txc2 o 50...e3, con un posición muy peligrosa para las blancas. Ahora el peón pasado negro es detenido y las blancas empiezan a preparar simplificaciones”.] 48.Tg8 Rd7 49.b4 Af6 50.Tg1 Th2 51.Rb3 Rd6 52.Td1 Re7 53.c4 [“Ahora las tablas son muy probables, y si bien en este momento Geller ya le había ganado a Taimanov, me di cuenta de que era muy improbable que pudiera quebrar a mi joven rival”.] 53...Tb2+ 54.Ra3 dxc4 55.Axc4 Tc2 56.Ab3 Ab2+ 57.Ra2 Tf2 58.Ac4 a5 59.bxa5 Ac3+ 60.Rb3 Axa5 61.Ab5 b6 [“El alfil negro ocupa un lugar poco feliz, pero a su debido tiempo lo dejará. Por otro lado el peón b está completamente seguro”.] 62.Rc4 Rf6 63.Rd4 Tf4+ 64.Re3 Re5 65.Th1 Te4+ 66.Rd3 Tg4 67.Th5+ Rd6 [“Las negras pueden progresar solo si consiguen avanzar su peón a e4”.] 68.Th8 Re5 69.Th5+ Rf4 70.Th3 Tg8 [A 70...e5 sigue 71.Ac6 y las negras no tienen 71...Tg3+.] 71.Th4+ Re5 72.Th5+ Rd6 73.Th4 [“Debió defender no la cuarta línea, donde el rey blanco no tiene nada que hacer, sino la tercera con 73.Th3”.] 73...Tg3+ 74.Re4 Ad2! 75.Ad3? [“Era esencial jugar 75.Rd4 o 75.Th5”.] 75...Ag5! 76.Th5 [A otra jugada sigue 76...Tg4+.] 76...Rc5! “¡Una posición sorprendente! A 77.Re5 sigue 77...Txd3 78.Txg5 Td5+ ganando”. 0–1

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