Despega sexto y último satélite de detección de misiles estadounidense

MIAMI. El sexto y último satélite de las Fuerzas Amadas de Estados Unidos para la detección temprana de misiles fue lanzado con éxito este jueves desde una plataforma de Cabo Cañaveral, en Florida (EE.UU.).

El Falcon 9 que transporta a los satélites para internet de alta velocidad.
El sexto y último satélite de las Fuerzas Amadas de Estados Unidos para la detección temprana de misiles fue lanzado con éxito este jueves desde una plataforma de Cabo Cañaveral, en Florida (EE.UU.). (Foto archivo de ABC Color)

Tal como estaba previsto, el satélite SBIRS GEO 6 partió en lo alto de un cohete Atlas V de la compañía United Launch Alliance (ULA) a las 6.29 de la mañana, hora local (10.29 GMT) desde de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral.

Menos de treinta minutos después, el Atlas V se separó y el satélite continuó su trayecto empujado por el cohete Centauro, también de ULA, rumbo a la órbita geosincrónica (sincronizada con la rotación de la Tierra) en la que eventualmente operará como ya lo hacen los otros 5 de este programa.

El de hoy, construido por la firma Lockheed Martin, es el sexto y último satélite del Sistema Infrarrojo Basado en el Espacio (SBIRS, por sus siglas en inglés), el cual reemplaza el anterior sistema del Programa de Apoyo a la Defensa del Ejército de Estados Unidos.

El primero de esta serie de satélites construidos para la Fuerza Espacial de EE.UU., uno de los 8 brazos de las Fuerzas Armadas de este país, se colocó en órbita en 2011 y los sucesivos lo hicieron en 2013, 2017, 2018 y 2021.

Satélites utilizan sensores y escaneo

Los satélites, que han merecido una inversión de miles de millones de dólares, utilizan sensores infrarrojos de observación y escaneo para detectar lanzamientos de misiles y cuentan con alertas tempranas.

Es la quinta misión en lo que va de este 2022 del poderoso cohete Atlas V, que sumando el carenado de carga útil (donde se aloja el satélite) en esta misión tendrá casi 60 metros de altura.

Esta tarde, en el mismo complejo en Florida, SpaceX tiene previsto enviar un cohete Falcon 9 con la sonda KPLO en su cúspide, en la que será la primera misión lunar de Corea del Sur.

La KPLO (Korea Pathfinder Lunar Orbiter), de unos 678 kilos de peso, orbitará la Luna durante un año para realizar pruebas y experimentos científicos y tomar imágenes de la superficie del satélite terrestre con vistas a un futuro alunizaje, y los planes surcoreanos de exploración lunar.

LA NASA prestará apoyo técnico y de comunicaciones a esta primera misión lunar del Instituto de Investigación Aeropespacial de Corea del Sur (KARI).

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