Video: investigación periodística habla del avión iraní y empresas paraguayas asociadas a distribución ilegal de tabaco

En sus redes sociales, el medio venezolano ArmandoInfo, dedicado exclusivamente al periodismo de investigación, anunció que este domingo publicará una investigación en el que se vincula al avión iraní incautado en Argentina y decomisado por Estados Unidos, con la familia de la “primera combatiente”, y una red de empresas paraguayas asociada a la distribución de tabaco ilegal en Latinoamérica.

Captura del video compartido por el medio venezolano ArmandoInfo.
Captura del video compartido por el medio venezolano ArmandoInfo.Gentileza

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El avión iraní, de la aerolínea venezolana Emtrasur Cargo, que llegó a Argentina en junio de 2022 con tripulantes venezolanos e iraníes sospechosos de espionaje y terrorismo y que fue decomisado por Estados Unidos, tendría vínculos con la familia de la “Primera Combatiente”, Cilia Flores, diputada del Parlamento Nacional de Venezuela y esposa del Presidente, Nicolás Maduro, y con una red de empresas paraguayas asociada a la distribución ilegal de tabaco en Latinoamérica, según anuncia ArmandoInfo, un medio de comunicación venezolano dedicado exclusivamente al periodismo de investigación.

“Una red de empresas paraguayas asociada a la distribución de tabaco ilegal en Latinoamérica está vinculada con una desconocida comercializadora de cigarrillos venezolana que creció con rapidez. ¿Qué esconden? La historia, este domingo en Armando.info”, indica la publicación realizada por el medio venezolano.

En un video publicado en sus redes sociales, la comunidad de periodistas que nació en Venezuela ante la censura de medios, anuncia que este domingo realizará la publicación de la investigación realizada.

El avión iraní y su relación con Horacio Cartes

El 747-300M Dreamliner de carga, que fue propiedad de la empresa iraní Mahan Air y actualmente pertenece a Emtrasur, filial de la estatal venezolana Conviasa, empresas que están sancionadas por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que fue retenido en Argentina y confiscado por Estados Unidos, estuvo en Paraguay en mayo del 2022 para alzar supuestamente un cargamento de cigarrillos de la marca Ibiza, fabricados por Tabesa, la tabacalera del expresidente de la República Horacio Manuel Cartes Jara.

La tripulación que había llegado en el avión a Argentina el 6 de junio de 2022, que estaba conformada por cinco iraníes y catorce venezolanos, fue retenida inicialmente por la Justicia y puesta en libertad después por el juez federal Federico Villena por falta de evidencia por el delito de financiación de actividades terroristas.

“Tienen toda la historia (los norteamericanos). Estaban dispuestos a hacer cualquier cosa por odio y por maldad, pero ‘templanza y sabiduría’, como se dice... La verdad, todo se va a saber”, dijo Horacio Cartes al ser consultado sobre el avión en comunicación con la 1.020 AM, el 8 de mayo del 2023. El exmandatario también fue designado “significativamente corrupto” por Estados Unidos, además de recibir una sanción del Departamento del Tesoro del país norteamericano por sospechas de corrupción desmedida.

Vínculo entre Tabesa y Clan Mansur

Desde enero de 2010 hasta enero de 2023, Tabacalera del Este SA (Tabesa) vendió presuntamente más de US$ 103 millones en cigarrillos a las firmas Tabacal Free Zone NV y Altac NV, empresas que pertenecen al clan Mansur, un grupo familiar de origen libanés y con negocios en todo el Caribe que ha sido vinculado al contrabando, al lavado de dinero y hasta al narcotráfico por el gobierno de Estados Unidos. La información de los millonarios negocios constan en la base de datos abiertos de la Dirección Nacional de Aduanas (DNA).

Tabacal Free Zone fue una de las firmas involucradas en el escándalo del avión iraní con vínculos terroristas que pasó por Paraguay para transportar un cargamento de cigarrillos. El caso nunca avanzó en la Fiscalía de Paraguay.

El Boeing 747 con matrícula YV3531 llegó al aeropuerto Guaraní de Minga Guazú el 13 de mayo y partió hacia Aruba en la madrugada del 16 de mayo, con un cargamento de cigarrillos de la marca Ibiza, fabricados por Tabesa, valorado en unos US$ 799.000.

Familia Mansur ligada al contrabando, narcotráfico y lavado de dinero.

Según consta en la web OpenCorporates, Tabacal Free Zone tiene como presidenta a Izaira Marie Mansur. De acuerdo a informes a los que tuvimos acceso, la misma es miembro de la familia Mansur, de origen libanés, que es propietaria de “Al Mansur Holdings” y que fue señalada en varias oportunidades por sus vínculos con el contrabando, narcotráfico y lavado de dinero. Al Mansur Holdings tiene sede principal en El Cairo, Egipto, pero la familia lleva años asentada en Aruba.

De acuerdo a una nota publicada en marzo de 2001 por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, en inglés), ya entonces la familia Mansur era considerada como una de las que manejaba el contrabando de tabaco en Aruba. “En Latinoamérica las grandes tabacaleras se asocian con lavadores de dinero y contrabandistas”, señalaba el material.

En agosto de 1994, Estados Unidos acusó a los primos Eric y Alex Mansur junto con otras 52 personas de estar presuntamente involucrados en un esquema masivo de lavado de dinero y narcotráfico. En 1996, el entonces presidente de EE.UU. Bill Clinton señaló a Aruba como punto clave del contrabando y narcotráfico. Los primos Mansur fueron extraditados a Puerto Rico en marzo de 1998. Después de pagar una fianza de más de US$ 1.000.000 y pasar varios años viajando bajo fianza entre Miami y Puerto Rico, se les permitió regresar a Aruba.

Cigarrillos fabricados por Tabesa requisados en Brasil

En Brasil, durante varios operativos de la Policía Federal, se requisaron camiones, lanchas, vehículos de distintos portes con miles de cajas de cigarrillos fabricados por Tabesa que eran supuestamente ingresados de contrabando.

El 8 de marzo, al menos 21.500 cajetillas de cigarrillos de la marca Eight que fabrica Tabacalera del Este (Tabesa) fueron incautadas por la policía brasileña, en una ciudad llamada “Terra Roxa”, ubicada en el Estado de Paraná, región fronteriza con Canindeyú. Según calculan las autoridades brasileñas, el valor de la incautación fue aproximadamente de G. 1.600 millones.

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