Científicos defienden investigación sobre superproducción de cigarrillos

La Asociación de Investigadores Científicos del Paraguay expresó “preocupación” por las amenazas de acciones judiciales contra los autores de una investigación sobre la producción de cigarrillos en Paraguay y la discrepancia entre las cifras de producción y consumo, que insinúa la posibilidad de amplia evasión de impuestos en la industria tabacalera paraguaya.

El cargamento de cigarrillos estaba preparado en lanchas para su traslado al Brasil, a través del  lago de Itaipú.
El cargamento de cigarrillos estaba preparado en lanchas para su traslado al Brasil, a través del lago de Itaipú.Archivo, ABC Color

En un comunicado emitido este viernes, la Asociación de Investigadores Científicos del Paraguay expresó su “preocupación” por la reacción de parte de la industria tabacalera del país a un informe emitido esta semana por el Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya (Cadep), que señala una gran “superproducción” de cigarrillos en Paraguay en relación con el consumo o la exportación legal de los mismos, lo que se interpreta como un indicio de evasión de impuestos por medio del contrabando.

El informe del Cadep, elaborado con la asistencia de la Universidad de Illinois en Chicago, Estados Unidos, habla de que entre 2008 y 2019 se produjeron en Paraguay un promedio de 2.700 millones de cajetillas de cigarrillos anuales, de las cuales solo alrededor 400 millones se comercializaron dentro del país de forma anual y apenas 240.000 se exportan al extranjero de forma legal.

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La investigación ha sido recibida con hostilidad por parte de la industria tabacalera paraguaya, cuyos representantes han atacado su credibilidad e incluso han amenazado con acciones legales contra sus autores.

La Asociación de Investigadores Científicos considera que la investigación del Cadep “cuenta con la metodología y el enfoque apropiados, establece objetivos claros y no se observa ninguna injerencia externa” en el proceso investigativo, concluyendo que se llevó a cabo con el rigor científico requerido.

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“De ninguna manera podemos aceptar las amenazas de demanda judicial a una investigación así descrita, donde no existe más que procedimientos aceptados en la búsqueda de datos relacionados al mercado de tabaco y tabaquismo”.

Los cálculos del informe del Cadep estiman que la discrepancia entre las cifras de cigarrillos vendidos en contraste con los que son comercializados formalmente o exportados de forma legal se podría traducir en una evasión de hasta 300 millones de dólares anuales en impuestos.