Producción de electricidad caerá este año a su mínimo histórico, alerta consejero de Itaipú

Debido a la sequía que afecta a la región, la producción de energía eléctrica caerá este año a su mínimo histórico, se reducirá 30%, anunció Dr. Gerardo Blanco, miembro del Consejo de Administración de Itaipú. Agregó que el hecho impactará no solo en el campo de producción de energía, también en la economía, ya que mermarán los recursos que van al Tesoro Nacional, como los royalties y afectará con mayor fuerza a los municipios y al Fisco. Fue en el debate semanal de DENDE, ocasión en que se abordó el tema “Recursos hídricos: un factor estratégico para nuestro desarrollo”.

Itaipú había resaltado que la sequía les obliga a mejorar su índice de productividad.
Itaipú había resaltado que la sequía les obliga a mejorar su índice de productividad.Gentileza

Debido al cambio climático, Paraguay no solo debe considerar diversificar su matriz de generación eléctrica, sino también en avanzar en la regulación del permiso y aprovechamiento del uso del agua, que implica principalmente el pago de un canon, fueron parte de las conclusiones del debate semanal de Desarrollo en Democracia (DENDE). En esta ocasión participaron, además del consejero de Itaipú; David Fariña, ingeniero agronómo, especialista en recursos hídricos y director de Recursos Hídricos del Ministerio del Ambiente y Desarrollo Sostenible (Mades) y Paula Burt, licenciada en Política Ambiental e Internacional y Ciencias Políticas, coordinadora programática del Programa Regional de Acceso al Agua de la Fundación Avina.

Los expositores señalaron la necesidad de coordinar políticas públicas que permitan un mejor aprovechamiento del agua y más estudios sobre el nivel de contaminación de los acuíferos.

Blanco, a su turno, historió que desde el inicio de la operación de Itaipú de 1983 a 2020, el caudal fue de 10.000 m3/s, pero desde marzo de este año fue bajando debido a la falta de lluvias y se llegó en agosto pasado al mínimo de 4.500 m3/s. Señaló que la última vez que se registró un caudal tan bajo fue en el año 1974.

“Esperamos que las condiciones comiencen a mejorar a partir de setiembre (...) Tenemos que esperar que con el inicio del periodo húmedo empiece a llover, pero si eso no se da y persiste la sequía, estamos corriendo el riesgo de que a final de año lleguemos con 12% de nivel de los reservatorios. Y llegar con ese nivel hace muy riesgosa la operación porque prácticamente estaríamos perdiendo la capacidad del control sobre el Paraná”, destacó.

El consejero de Itaipú también señaló que más allá de una negociación de la tarifa o de compensación, Paraguay debería empezar a maximizar sus ingresos y pensar en estrategias más creativas, que migren de una compensación fija por la energía cedida a un sistema que le permita diseñar un instrumento de gestión de precio y de riesgo hidrológico.

Acceso al agua

Por su parte, Paula Burt, manifestó que el 78% de la población en Paraguay accede a servicios de agua potable por red, pero esto no garantiza que el producto recibido cumpla con todas las exigencias sanitarias. Se estima que 1.500.000 personas aproximadamente no tienen acceso a agua potable, ya que su consumo proviene de ríos, arroyos o pozos domiciliarios.

Burt lamentó la sobrepoblación de entidades y la descoordinación sobre el sector de agua y por ello, señaló la necesidad de políticas públicas para universalizar el acceso al servicio de agua potable con mayor coordinación entre el Gobierno Central y los gobiernos locales, fortalecer las Juntas de Saneamiento a través de la asistencia técnica y capacitación permanente y que el Estado llegue a las comunidades rurales dispersas.

Por su parte, David Fariña indicó que a pesar de que la Ley 3339/07 “De los Recursos Hídricos” fue sancionada en el año 2007, hasta el momento no se ha podido avanzar en la regulación de la normativa debido a intereses particulares, principalmente del sector productivo, razón por la cual no se puede establecer certificados de disponibilidad de uso y los permisos de aprovechamiento de los recursos hídricos, que van ligados al cobro del canon y al permiso de vertido a un cauce hídrico. Actualmente, solo se paga por el servicio de agua potable que llega a los domicilios, pero no por el recurso hídrico en sí. “Hablamos de los intereses y creemos que los intereses están impidiendo de alguna manera. Desde 2012 hasta la fecha, a cada presidente y cada ministro va la propuesta de reglamentación y hasta hoy no está firmado”, mencionó.

Agregó que actualmente el 80% de las comunidades de Paraguay se abastecen de agua subterránea, aunque solo existen estudios sobre el Acuífero Patiño. No obstante, dijo que hay una plataforma de registro de uso y aprovechamiento del agua, que servirá como inventario para determinar las zonas más presionadas por diferentes actividades económicas en todo el territorio nacional. Finalmente, apuntó a que el Estado tiene que empezar a invertir en sistemas de alcantarillado sanitario y en en plantas de tratamiento para tener una mejor calidad de agua en los recursos hídricos y acuíferos.

Agua y río dependientes

El titular del DENDE, Alberto Acosta Garbarino, recordó que somos agua y río dependientes, ya que el 90% de las exportaciones y casi el 70% de las importaciones se realizan a través de los ríos Paraguay y Paraná. En ese sentido, destacó que se está viviendo la mayor crisis hídrica de los últimos 90 años en Paraguay y países vecinos. Además, porque el 100% de la energía consumida por el país proviene de la energía hidroeléctrica y porque la economía paraguaya en gran parte depende del sector agropecuario.

Manifestó que hay tres categorizaciones a tener en cuenta con respecto al agua: agua vida, destinado al consumo humano que representa el 1% del consumo; el agua ciudadanía, que se usa para vivir en sociedad, que representa casi el 10% del consumo; en tanto que el 90% restante es el agua economía, que se usa para producir y hacer negocios.

Finalmente, Yan Speranza, moderador del debate, habló sobre la necesidad realizar mayores estudios sobre la situación y calidad del agua, principalmente de los acuíferos, y articular los intereses, a pesar de los temores sobre la implementación, para lograr la regulación de la normativa sobre el agua.

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